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Gran parte del agua antigua de Marte quedó atrapada en su corteza, no fue al espacio

Marte no ha sido siempre el planeta frío, rojizo y árido que conocemos hoy. En el pasado fue mucho más templado y húmedo, según atestiguan los lechos de ríos secos y sus costas relictas. Hubo una época en que grandes volúmenes de agua líquida fluían por su superficie, aunque actualmente quede muy poca, en su mayor parte […]

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Esto es lo que pasaría si desaparecieran todas las nubes del planeta

Las nubes, desde las más finas y ligeras hasta las más grandes e imponentes, cubren el 70% del planeta en todo momento. Pero, ¿qué pasaría si dentro de un minuto desaparecieran todas las nubes? Los astronautas que están en la Estación Espacial Internacional se quedarían muy sorprendidos. Pero alguien que esté, por ejemplo, de excursión en pleno desierto no […]

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Los científicos descubren 24 planetas adecuados para la vida, uno mejor que la Tierra

El planeta Tierra es el más apto para la vida. O al menos eso se creía hasta ahora, ya que la humanidad no había encontrado un planeta diferente que albergara vida. Sin embargo, un nuevo estudio publicado en la revista Astrobiology acaba de desmentir esa creencia. Así, unos científicos han encontrado hasta 24 planetas fuera […]

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Primera detección del núcleo desnudo de un gigante gaseoso

El interior de los planetas gigantes gaseosos es todavía un misterio para los investigadores. Incluso para los planetas del sistema solar, el estudio de sus núcleos es extremadamente complicado debido a las dificultades observacionales. En este contexto, los exoplanetas que parecen haber sufrido procesos evolutivos anómalos proporcionan a los científicos una nueva vía para entender […]

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Por qué vemos siempre la misma cara de la Luna y la otra permanece oculta

Hemos leído u oído hablar muchísimas veces de la cara oculta de la Luna en cualquier medio informativo que se ocupe del único satélite natural de nuestro planeta. También en el cine sobre aventuras espaciales y de ciencia ficción. Por ejemplo, en First Man (Damien Chazelle, 2018), el mejor drama del género basado en acontecimientos […]

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La caza de moléculas permite sacar a la luz nuevos exoplanetas

Un exoplaneta, por definición, es cualquier mundo situado fuera de las fronteras del sistema solar. Desde que se descubrió el primer planeta de este tipo en 1992, la búsqueda de exoplanetas ha permitido aumentar las esperanzas de encontrar algún día vida extraterrestre. La detección de estos mundos más allá del sistema solar sigue siendo un […]

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El telescopio ALMA descubre por primera vez tres planetas recién formados

En la llanura chilena de Chajnantor, a 5.000 metros de altitud, sesenta y seis antenas de alta precisión observan el universo. Juntas funcionan desde hace siete años como si fueran un telescopio gigante, de dieciséis kilómetros de diámetro. En pleno desierto de Atacama, el telescopio ALMA ha sido uno de los proyectos astronómicos más ambiciosos […]

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Astrónomos descubren un planeta fuera del sistema solar libre de nubes

En 1992 los científicos descubrieron el primer planeta fuera del sistema solar, también conocido como exoplaneta. Desde entonces, ha continuado la búsqueda de otros mundos y la posibilidad de encontrar en ellos vida extraterrestre se ha mantenido intacta, aunque de momento sin resultados positivos. El lanzamiento de misiones, como la reciente TESS, y el trabajo […]

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Descubren por primera vez un anillo alrededor de un planeta enano

Haumea, situado más allá de Neptuno, es uno de los planetas enanos situados en el sistema solar. Aunque Plutón sea el más conocido, lo cierto es que Haumea presenta características sorprendentes. Este planeta enano, cuya órbita solar dura 248 años, continúa siendo un gran misterio científico. Los pocos detalles que conocemos acerca de este minúsculo […]

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Detectan por primera vez una atmósfera en un planeta ocho veces más grande que la Tierra

En la película *Another Earth*, la vida de Rhoda Williams y John Burroughs cambia por completo ante el descubrimiento de un planeta idéntico a la Tierra. La obra de ciencia ficción muestra las incertidumbres y dudas que se plantearían si encontrásemos un mundo igual que el nuestro. La exploración espacial con misiones como Kepler tienen […]

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Cómo ver cinco planetas alineados en el cielo a partir de hoy

En el año 1000 a.C., los asirios recopilaron en unas tablillas de arcilla la lista más exhaustiva de estrellas y constelaciones conocidas. Aquella recopilación se conoce hoy como **MUL.APIN** y nos permite imaginar a las antiguas civilizaciones mirando la inmensidad del cielo para confeccionar el listado. En sus noches contemplando el universo probablemente también observarían […]

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El telescopio ALMA desvela las zonas donde «nacen» planetas tan grandes como Júpiter

El nacimiento de los planetas sigue siendo a día de hoy un misterio para la ciencia. Los investigadores saben que existen planetas orbitando alrededor de prácticamente cada estrella del cosmos, pero todavía no han podido determinar cómo y bajo qué condiciones estos sistemas se forman. Para responder a esta pregunta, los astrónomos necesitan estudiar los […]