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Ciencia

En 1965, Bob Dylan componía y grababa "Farewell Angelina", un tema que luego popularizaría Joan Baez. La canción narra una despedida, y su letra bien puede servir para parafrasear el adiós de una misión que ha puesto fin a doce años de aventura. La sonda Rosetta, de la Agencia Espacial Europea, se ha estrellado contra el cometa 67P, completando así el trabajo que comenzó en marzo de 2004 cuando despegó desde la base de la Guayana francesa. La sonda Rosetta se estrella contra el cometa 67P completando así una misión histórica para la exploración espacial Su lanzamiento anticipaba diez años de viaje...

Seguro que en algún momento de tu existencia te has planteado ponerte más en forma; perder algún kilo, convertir la grasa en músculo y tonificar el cuerpo... Son proyectos muy loables, sin duda. Ahora vamos a olvidarnos del final. ¿Sabes qué ocurre en realidad con la grasa? ¿Cuál es el proceso mágico por el que desaparece? ¿O por el que se convierte en músculo? Bueno, la cuestión puede parecer tan obvia que a veces se nos olvida lo curiosa que es la realidad: expulsamos "la grasa" al respirar. Quemando grasa Cuando te hacen repetir el ciclo de Krebs hasta la saciedad, el...

La agencia espacial estadounidense ha puesto fin a los rumores que corrían como la pólvora desde hace una semana, cuando anunció la convocatoria de una rueda de prensa sobre una "sorprendente actividad" en Europa, una de las lunas de Júpiter. La NASA ha confirmado la existencia de géiseres de agua que salen disparados de la superficie del satélite hasta alcanzar los 200 kilómetros de altura, tal y como reveló inicialmente el telescopio Hubble en diciembre de 2012. Estas fumarolas de agua pueden cambiar la misión que explorará Europa durante la próxima década. La luna de Júpiter es una de las...

A.S.

Todavía queda un margen de prudencia para la fecha límite del calendario de Elon Musk que dice que el hombre, vía SpaceX, llegará a Marte, pero lo cierto es que su compañía sigue trabajando a pasos agigantados para cumplir esa proeza. Tanto que la compañía ya está probando (con relativo éxito) los cohetes que SpaceX utilizará para llevar al ser humano a poner el pie, por primera vez en la historia, en un planeta que no es el suyo. 2024, sin fecha, es el año en el que Elon quiere se su misión (y la de toda la humanidad) esté en...

Apenas faltan unas semanas para que llegue el día de elecciones en Estados Unidos y los ánimos ya están caldeados. Más allá de las cuestiones políticas, el mundo moderno nos plantea algunas cuestiones cuanto menos curiosas. Por ejemplo, en un país donde se toman tan en serio la democracia ¿cómo consiguen que todos sus ciudadanos tengan la oportunidad de votar? La cuestión no es sencilla, especialmente si te encuentras "atrapado" en un cubículo que orbita a más de 300 kilómetros sobre tu país. Pero el problema está resuelto y los astronautas ejercen su derecho a voto como cualquier otro. Así...

Hace tan sólo unos días que inauguraban las instalaciones de IberEspacio, una empresa española con 25 años de trayectoria dedicados a la conquista del espacio. Nos han invitado al evento de apertura, en el que se han personado invitados personalidades del sector aeroespacial, algún alcalde agradecido de que se instale esa empresa en sus lindes y mucha prensa dispuesta a inmortalizar el momento. Discursos institucionales, inauguración de la placa conmemorativa y barra libre de jamón. Lo típico. Pero lo que a nosotros nos interesa son los entresijos del lugar. Donde se hace la magia que luego viajará al espacio de alguna...

La versión más disparatada de los Premios Nobel comenzó con un lanzamiento de aviones de papel, en el que los asistentes demostraron bastante mala puntería. Como cada año desde 1990, la ceremonia de los Ig Nobel se ha celebrado para hacernos reír y pensar a partes iguales. Los Ig Nobel tienen como objetivos hacernos reír y pensar a partes iguales El Memorial Hall-Sanders Theatre de la Universidad de Harvard fue el escenario elegido por los organizadores del Ig Nobel para la entrega de estos galardones que rozan lo absurdo. Para muestra el primer premio, otorgado en la categoría de fisiología, en la...

Coincidiendo con la celebración de la Noche de los Investigadores, los científicos vuelven a salir a las calles para protestar por la situación de la I+D en España. La manifestación, convocada por la Marea roja de la ciencia, se organiza por tercer año consecutivo para reclamar el fin de los recortes y de la precariedad laboral en investigación. El objetivo principal de la marcha es reclamar un cambio de modelo en el que se apueste por la generación de conocimiento, con el fin de "construir una sociedad más desarrollada y más sostenible, una ciudadanía más formada, más crítica y, por...

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado al continente americano como la primera región libre de sarampión. Este caso de éxito en materia de salud pública comenzó en 1994 con la meta de eliminar para el 2000 los casos de sarampión en niños. Dos epidemias, una en Venezuela en el 2002 y otra en Brasil entre el 2013 y el 2015, retrasaron la meta. De acuerdo con la Organización Panamericana de la Salud (OPS) la vacunación ayudó a prevenir 3.2 millones de casos y 16.000 muertes. Antes de la década de los noventa, la enfermedad causaba 2.6 muertes mundiales...

Hace ya más de medio siglo desde que Alan Turing encendiese las llamas de la computación. De aquellos míticos momentos solo nos quedan recuerdos y crónicas para recordar el trabajo que le abrió las puertas de una nueva era a la humanidad. A día de hoy, el primer ordenador construido por el genio yace despedazado más allá de la posibilidad de reconstrucción. Por ello, cuando los investigadores de la Universidad de Canterbury, en Nueva Zelanda, se encontraron con aquél disco de acetato supieron desde el primer momento que estaban ante una pieza única en el tiempo. En él se encuentran...

Coincidiendo con el Día Mundial del Farmacéutico, un colectivo que agrupa a más de cien profesionales sanitarios españoles ha dado a conocer su rechazo a la homeopatía. El manifiesto (PDF) pide que los productos homeopáticos no sean avalados "por ninguna organización científica, gubernamental, universitaria ni profesional farmacéutica: Ministerio de Sanidad, Colegios Oficiales de Farmacéuticos, Facultades de Farmacia ni sociedades científicas". Es la primera vez que un grupo de farmacéuticos españoles (PDF) alza la voz contra la homeopatía, un paso que, según sostienen, tiene como "único interés" mejorar el ejercicio de su profesión. La carta llega después de que este tipo...

La multinacional Monsanto ha adquirido los derechos de explotación de la polémica patente sobre CRISPR-Cas9, la revolucionaria técnica que sirve para editar el genoma de forma más precisa y eficaz. La licencia no exclusiva llega después de que otras dos compañías relacionadas con la agrobiotecnología, como DuPont y Calyxt, realizaran movimientos similares para poder utilizar esta tecnología con fines agrícolas. El anuncio ha sido realizado tras la compra de Monsanto por Bayer a cambio de unos 56.000 millones de dólares, a falta de que las autoridades de la competencia den su visto bueno a la operación. Monsanto no será la única...

Fin al culebrón del caso Dalsy, que estalló tras un polémico comunicado de FACUA en el que pedía que se cambiase el prospecto de este fármaco infantil. La organización de consumidores afirmó que "el medicamento para niños Dalsy omite en su prospecto algunos efectos secundarios". El colorante E-110, que se utiliza como aditivo alimentario, puede ser empleado como excipiente en los medicamentos según lo dispuesto en la Directiva 2009/35, siempre que cumpla los criterios de pureza establecidos en la legislación comunitaria. FACUA señalaba que la Unión Europea aprobó un Reglamento hace ocho años, en el que se especifica la lista de...

El único vehículo espacial que ha salido de los confines de nuestro sistema solar, la sonda Voyager, y que lleva consigo la esencia misma de la humanidad a modo de cápsula de tiempo, cumple 40 años, y por ese motivo, David Pescovitz, Timothy Daly and y Lawrence Azerrad se han propuesto traer de vuelta el clásico disco de oro de las Voyager. El disco, concebido como una suerte de una botella con un mensaje dentro para la infinidad del espacio, es todo un hito de la exploración espacial. Fabricado en oro, se trata de un disco de gramófono que contiene ...

Probablemente, después del tecnológico, el mundo de los combustibles petroquímicos sea el que más secretismo ostenta. Los productos y sus fórmulas se guardan bajo llave en cámaras acorazadas secretas hundidas en el fondo del mar. Simbólicamente hablando, claro. El resultado del secretismo industrial de estos productos no es otro que el desconocimiento que tenemos sobre lo que consumimos. ¿Qué es la gasolina premium? ¿Qué diferencia hay entre la gasolina de 95 y la de 98? ¿Por qué desapareció la de 97? ¿Es malo usar una gasolina más barata? Y estas son solo algunas preguntas situadas en la punta del Iceberg. ¿A...

Mark Zuckerberg y Priscila Chan se han comprometido a donar 3 mil millones de dólares durante la próxima década para “la cura, prevención y tratamiento de todas las enfermedades”. ¿Se trata de un gesto altruista o de una oportunidad de negocios? En una presentación en la Universidad de California, San Francisco, el matrimonio hizo una declaración de intenciones al revelar su próximo proyecto: la creación de un centro de investigación llamado ‘Chan-Zuckerberg Biohub’, el cual costará 600 millones de dólares y donde colaborarán investigadores de la Universidad de Standford, Bekeley y California. Desde que naciera Maxima Chan Zuckerberg, la primera hija del matrimonio,...

El 15 de septiembre, la agencia espacial china ponía en órbita su segunda estación espacial, la Tiangong-2. Un acontecimiento histórico para el país asiático, que sigue acelerando su programa espacial. Su predecesora, la Tiangong-1, lleva en órbita desde 2011 y tras recibir tres misiones y la visita de 6 “taikonautas” —el término que China utiliza para los astronautas— fue puesta en hibernación en junio de 2013. Tras estar en órbita durante más años de los esperados, China anunció que a finales de 2016 o inicios de 2017, maniobraría la estación hacia una reentrada controlada en la atmósfera, donde se desintegraría. No saben cuando...

En el hemisferio norte, el otoño ha llegado. Y con la tercera estación del año también regresan la caída de las hojas de los árboles, los colores rojizos y amarillos en nuestros bosques o la mejor época para recoger setas. Lo que parece menos evidente es que, en estos meses, también vuelven unas viejas conocidas: las alergias. Una persona alérgica reacciona de una forma exagerada ante la presencia de una sustancia extraña llamada alérgeno Cualquier alergia está caracterizada por una susceptibilidad inusitada que presentan algunas personas hacia uno o varios elementos externos. Estas sustancias extrañas, denominadas alérgenos, provocan una reacción exagerada de...

Ahora que el verano parece lo suficientemente lejos, es hora de retomar la rutina y ponerse en forma. Así que, ¿por qué no? Vamos a hacernos con uno de esas curiosas pulseras que nos ayuden a mantener la línea y gamificar la actividad física que hacemos. Pero ¿y su uso no fuese tan efectivo como creemos? Un reciente estudio de la Universidad de Pittsburg y dirigido por el experto John M. Jakicic muestra que los efectos de los wearables de fitness no son tan maravillosos como tendemos a creer. Pero ¿qué hay detrás del estudio? Estudiando el ejercicio físico Todos fueron aconsejados...

La resistencia a los antibióticos es una de las amenazas más graves para la salud pública. Cada vez existe un número más amplio de bacterias que consiguen esquivar este tipo de tratamientos farmacológicos, desarrollados inicialmente por Alexander Fleming tras el descubrimiento casual de la penicilina. Naciones Unidas da hoy un paso de gigante al impulsar una alianza histórica contra este gran problema sanitario, que ya está detrás de 700.000 fallecimientos anuales. Cada año mueren 700.000 personas por culpa de bacterias resistentes a antibióticos, una cifra que podría aumentar en el futuro Según algunas estimaciones, diez millones de personas podrían morir en 2050...

D-Wave Systems, la compañía adquirida por Google y la NASA, lanzará el próximo año un nuevo ordenador cuántico que podría ser mil veces más rápido que el anterior modelo. La empresa ha anunciado que la nueva versión de D-Wave-2x contará con 2.000 bits cuánticos o qubits, el doble de los que dispone el computador actual. D-Wave pretende construir un ordenador con 2.000 qubits, que sería entre 500 y 1.000 veces más rápido que los computadores cuánticos actuales Según ha señalado Jeremy Hilton, vicepresidente senior de sistemas en D-Wave, el nuevo ordenador cuántico será entre 500 y 1000 veces más rápido que el...

Out of Africa, además de ser la cinta que se llevó el Óscar a la mejor película en 1986, es también una de las hipótesis principales en el estudio de la evolución humana. Según esta teoría, nuestros antepasados comenzaron a salir fuera del continente africano hace entre 120.000 y 60.000 años. Lo que es menos conocido es el impacto que pudo tener el clima en las migraciones de Homo sapiens desde África. Un estudio, publicado en la revista Nature, explica cómo el ser humano salió de su lugar de origen por culpa del clima. El clima jugó un papel muy importante...

Hace algo más de 2.000 años, una enorme galera romana surcaba los mares al sur del Peloponeso cuando probablemente una tormenta (o algún accidente) provocó su triste hundimiento. Milenios después, un grupo de recolectores de esponjas griego se topó con el pecio aguardando pacientemente. Millones de barcos se han hundido a lo largo de la historia. Pero la galera de la que hablamos transportaba uno de los tesoros más grandes jamás encontrados, tanto por el número de objetos que portaba como por la calidad de sus riquezas. Y entre todos los premios que transportaba, probablemente el más llamativo y misterioso...

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