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Ciencia

La historia de la Luna, al igual que sucede con otros cuerpos del sistema solar, está llena de cicatrices. Cicatrices que, al contrario de lo que ocurre en la Tierra, no pueden ser borradas o erosionadas como consecuencia de la atmósfera, el agua líquida o la deriva continental. Una de las heridas más importantes que sufrió el satélite es visible todavía hoy desde el planeta. Hace 4.000 millones de años, un objeto rocoso golpeó la Luna generando un cráter de 1.250 kilómetros de diámetro y diversas muescas en los alrededores de esta región, conocida como Mare Imbrium. Los estudios habían considerado...

Ya es oficial, junio también ha superado el récord de temperaturas. No ha habido un junio tan cálido desde hace más de 130 años, que es desde que tenemos registros. Con estas cifras, este es ya el decimocuarto mes consecutivo en el que la Tierra rompe los récords de temperaturas. Un año y dos meses en los que la media de temperatura ha ido incrementándose sin parar. ¿Qué está pasando? ¿Cuál es su origen? Y, aún más inquietante, ¿qué va a ocurrir? Los pronósticos, aunque nada claros, tampoco son positivos. Machacando el récord de temperaturas La Administración Oceánica y Atmosférica Nacional (NOAA,...

Desde pequeños nos enseñan que el cuerpo humano tiene cinco sentidos: la vista, el oído, el olfato, el gusto y el tacto. Sin embargo, éstos son sólo los llamados "sentidos tradicionales", pues resulta que también poseemos (al menos) cuatro sentidos "no tradicionales", que han sido suficientemente establecidos por la ciencia, aunque resultan un poco más complejos de explicar. El sentido del movimiento El sistema vestibular nos informa sobre el balance y la aceleración de nuestro cuerpo, permitiéndonos sentir el movimiento y la dirección en la que nos orientamos, así como mantener el equilibrio. Este sistema se encuentra en el oído interno, y...

Un equipo de astrónomos, liderado por la Universidad de Arizona, ha confirmado el hallazgo de un centenar de exoplanetas gracias al telescopio Kepler. Según los científicos, se trata del mayor grupo de planetas confirmado desde que el observatorio espacial cambiase su modo de estudio tras los problemas técnicos que experimentó en 2013. Dentro de los 197 mundos inicialmente reconocidos, los investigadores han podido determinar la existencia de 104 exoplanetas fuera del sistema solar. Entre otros, destaca un sistema planetario conformado por cuatro planetas que podrían ser rocosos. El catálogo de exoplanetas dado a conocer llega después de que Kepler anunciase hace...

Existe una extendida afirmación, especialmente procedente de boca de los negacionistas del cambio climático: ¡los volcanes y la Tierra produce mucho más dióxido de carbono que los seres humanos! Bueno, esto es una flagrante mentira. O sencillo desconocimiento, quién sabe. Pero no, no es una afirmación cierta. En primer lugar, para poder saber esto con certeza habría que hacer estudios serios y costosos al respecto. Un momento ¡si ya se han hecho! Pues sí, mire como se mire, desde la revolución industrial, nuestra capacidad de generar dióxido de carbono excede con mucho al producido por eventos volcánicos. Vamos a verlo...

Hay a quién le gusta tener en casa a un animal fuera de lo común. Que llame la atención y no pueda compararse a ninguno a su alrededor. También están los que simplemente disfrutan con ciertos animales. Especialmente con los mamíferos, que por su similitud con nosotros son más agradables de mantener como mascotas exóticas. Pero si vamos a domesticar a un animal, mejor que lo hagamos con cabeza o podríamos poner en peligro nuestra salud y la de nuestra mascota. Estos son los animales menos comunes y más aptos para acompañarnos como mascota. Antes de seguir... Es importante entender una cosa....

Al principio solo había un punto de masa casi infinita, sin espacio ni tiempo. De pronto, todo estalló en la explosión más grande que ha vivido jamás nuestra realidad. Y entonces, el universo comenzó. Excepto porque puede que este no fuera el inicio del universo. Desde 1922 se lleva discutiendo la posibilidad de que todo comenzase infinitamente antes. Infinitamente no en un sentido figurado, sino en el sentido literal de la palabra. Es el concepto del Big Bounce, un ciclo infinito en el que podría encontrarse el universo, es otra de las posibilidades a las que nos enfrentamos. Una posibilidad...

Muchos han despertado hoy mirando asombrados el cielo. Tras las altas temperaturas registradas en toda España durante las últimas horas, una poderosa nube de polvo se ha adueñado del horizonte. Y, en varias ciudades, los coches han aparecido cubiertos de suciedad. La lluvia de barro, conocida a veces también como lluvia de sangre por su tono rojizo, es la responsable de este fenómeno. Según explica a Hipertextual Rubén del Campo, técnico en meteorología de la Agencia Estatal de Meteorología, este fenómeno ocurre cuando vientos del sur arrastran partículas pequeñas en suspensión procedentes de las mesetas del norte de África. "No las...

La Sociedad Española de Astronomía (SEA) celebra esta semana en Bilbao su XII Reunión Científica, un encuentro en el que los expertos debaten sobre la situación de esta disciplina, la instrumentación científica del futuro o los últimos hallazgos realizados. La entidad ha presentado en este congreso un informe sobre recursos humanos en astronomía y astrofísica, un documento publicado tras obtener el censo de investigadores en centros de I+D y universidades en estas dos áreas. Los resultados son demoledores, ya que según explica su presidente Javier Gorgas a Hipertextual, "nos vamos a quedar sin astrónomos". "La astronomía española hasta 2010 estaba en...

El equipo de arqueólogos de Atapuerca inicia un nuevo período de excavaciones con una buena noticia. Los científicos han descubierto un nuevo yacimiento en la conocida Cueva del Fantasma con restos que podrían oscilar entre los 350.000 y los 400.000 años de antigüedad. El hallazgo llega después de que los investigadores sondearan inicialmente este lugar hace un año, cuando apuntaron que podría contener vestigios de hasta 1,8 millones de años atrás. La confirmación de esta hipótesis, con unos restos que de momento presentan menor antigüedad, anticipa la campaña de prospecciones que comenzará en 2017. Para los arqueólogos, el futuro de...

"Vive el presente, carpe diem", dicen. Pues justo eso es lo que le pasa a gente como Susan McKinon. Y no porque quieran, sino porque no pueden hacer otra cosa. Aunque parezca mentira, vivimos muchísimo tanto en el pasado como en el futuro: bien recordando, bien anticipándonos. Pero los afectados por una extrañísima afección llamada memoria autobiográfica deficiente (o SDAM, por sus siglas en inglés) son incapaces de mantener recuerdos de si mismos o imaginarse en el futuro. Solo pueden sentir y pensar en tiempo presente. Las razones para ello todavía no están demasiado claras. Esta es la historia de...

La Comisión Europea acaba de publicar el índice de innovación europeo para 2016. Este ranking indica la situación de cada país a nivel de desarrollo e investigación de una manera relativa, dentro de la Comunidad Europea. En esta ocasión, España se sitúa como el tercer país que más a retrocedido en este aspecto desde la crisis, situándose en la decimonovena posición de veintiocho. A -0,8% de media por año El desarrollo y la innovación son campos importantes para el desarrollo de un país. Vitales, nos atreveríamos a decir. Solo los países con una visión más pionera y audaz son capaces de mantenerse...

Un informe elaborado por la dictadura franquista en 1954 acusó a los Premios Nobel de "filocomunismo". El documento original, custodiado en el Archivo de la Fundación Nacional Francisco Franco, denunciaba a científicos como Linus Pauling, el matrimonio formado por Irène y Frédéric Joliot-Curie y Robert Oppenheimer, padre de la bomba atómica, por ayudar a los "rojos españoles". Hipertextual ha tenido acceso en exclusiva a una copia del citado informe, que lleva por título El comunismo internacional penetra en la universidad española. El documento, fechado el 10 de diciembre de 1954, describe la detención de Santos Lucas, un investigador que había completado...

La multitarea es terrible para tu cerebro. Muchos de los que trabajamos frente a un ordenador tenemos una enorme tendencia a distraernos de la tarea actual e interrumpir lo que hacemos en ese momento. Mientras más corto es el tiempo que logramos enfocarnos en una sola cosa, más nos acercamos a ser una de esas personas que creen que pueden hacer mucho a la vez, cuando en realidad tu cerebro solo puede hacer una sola. Nos cansamos más, dormimos menos, abusamos de la comida y el café, y nos cuesta más volver a enfocarnos en lo que hacíamos. El email suele...

Un equipo internacional de astrónomos ha logrado observar las profundidades del corazón de la nebulosa de Orión como jamás se había hecho. Los científicos han podido captar estas detalladas fotografías utilizando el instrumento infrarrojo HAWK-I, instalado en el observatorio del Very Large Telescope (VLT) de Chile. La fotografía tomada por el Very Large Telescope ha permitido desvelar diez veces más enanas marrones y objetos aislados de masa planetaria de los conocidos hasta ahora. El hallazgo, que nos permite ver la famosa nebulosa situada a 1.350 años luz de la Tierra, plantea desafíos importantes al argumento que explicaba la historia de la...

En el corazón de Teotihuacán, la ciudad prehispana considerada como una de las grandes urbes del mundo antiguo, científicos del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) han encontrado los restos de una "dama de élite". Bautizada como la "mujer de Tlailotlacan", el personaje es uno de los que presentaba la mayor cantidad de modificaciones corporales encontrados hasta la fecha en la metrópoli teotihuacana. Según los resultados presentados por el INAH, los restos muestran una deformación craneal que no era típica de la región del Altiplano Central mexicano donde se sitúa Teotihuacán, sino del sur de Mesoamérica. La cabeza de...

La manipulación de la evidencia científica es una de las estrategias de marketing más conocidas en el ámbito de la industria farmacéutica. La falta de transparencia, los pagos encubiertos a sociedades científicas y médicos en forma de regalos, becas de viajes o donaciones sesgan la visión de aquellos que deben defender una posición objetiva sobre los resultados de la investigación biomédica. Para revertir esta situación, la patronal Farmaindustria presentó un Código de Buenas Prácticas con el que pretenden transparentar las relaciones y las transferencias de valor realizadas a profesionales y organizaciones sanitarias. Farmaindustria obliga a publicar las transferencias referidas a medicamentos...

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Alba es una joven bióloga y ecóloga gallega que trabaja en la empresa Education Through Expeditions, de Reino Unido, cuyo objetivo es ayudar a la educación y la divulgación científica a través de las expediciones científicas. Pero, además, es la ganadora de la pasada edición nacional española de Famelab y quedó segunda a nivel mundial en el certamen final. Alba ha participado en varias expediciones, llegando hasta el Ártico como investigadora y ha vuelto para contarlo en los colegios que visita. Su experiencia reúne las características de una naturalista avezada. Eso, unido a su fascinación por los insectos, le ha...

Todo buen aficionado a Star Wars conoce Tatooine y recuerda esa maravillosa escena donde se contemplan dos soles al atardecer. Investigadores de la Universidad de Arizona han encontrado un planeta más raro que el mundo del que procedía Anakin Skywalker. En un trabajo publicado en la revista Science, los científicos han descrito la existencia de HD 131399Ab, un exoplaneta que orbita a tres estrellas al mismo tiempo. Es la primera vez que se obtiene una imagen directa de un exoplaneta en un sistema triple de estrellas "Éste es el quinto planeta descubierto en un sistema triple de estrellas", explica a Hipertextual Kevin...

El sexo de un individuo está determinado por dos cromosomas. En el caso de que la combinación de los cromosomas sea XY, hablaremos de un hombre; mientras que si los cromosomas son XX, será una mujer. Esta regla clásica de la genética fue descubierta por Nettie Stevens, la investigadora norteamericana que hoy homenajea Google con su doodle. WikimediaNettie Stevens (Vermont, Estados Unidos) fue la científica pionera en descubrir las bases cromosómicas del sexo, un hallazgo fundamental en los campos de la embriología y la citogenética. Aunque a menudo se asocia este hallazgo con la labor del investigador Edmund B. Wilson, lo...

La ceguera transitoria o ceguera fugaz es un problema de salud común, que puede estar causado por la ausencia de circulación en la retina o por otros motivos. Un trabajo publicado hace unos días en New England Journal of Medicine reportó dos casos de ceguera transitoria en mujeres que habían utilizado sus smartphones por la noche. ¿Significa esto que los teléfonos móviles suponen algún peligro para nuestra vista? Mirar la pantalla de los smartphones a oscuras puede provocar una pérdida visual transitoria En Hipertextual nos hemos puesto en contacto con el Dr. Rubén Pascual, responsable de la sección de Oftalmología infantil y...

El próximo 31 de diciembre no disfrutaremos de un día normal de veinticuatro horas. El año terminará con un segundo adicional o leap second, un ajuste que se ha realizado en veintiséis ocasiones desde 1972. La última, en 2015, aunque en 2012 también disfrutamos de un segundo añadido. El segundo adicional se añade para acompasar el reloj atómico con el tiempo rotacional terrestre La adición de un segundo más ha sido consensuada mediante una decisión del Servicio Internacional de Rotación de la Tierra y Sistemas de Referencia (IERS), perteneciente al Observatorio de París, según ha informado el U.S. Naval Observatory de Washington,...

Con el todavía reciente debut de "Buscando a Dory", los biólogos marinos de todo el mundo todavía están temblando. No por la calidad de la película, simpática y divertida como su predecesora, sino por la implicación que puede tener ésta en las poblaciones de peces a nivel global ¿Por qué? Por algo conocido como efecto "buscando a Nemo" y otros efectos parecidos como el "efecto Lassie", etc. Porque, aunque parezca mentira, un éxito en taquilla puede suponer un desastre ecológico. El terrible efecto "buscando a Nemo" Es irónico. La película Buscando a Nemo comienza con la captura del pequeño pez payaso, el...

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