– Ene 23, 2020, 11:46 (CET)

Todo lo que debes saber sobre el brote de coronavirus originado en China

El brote de coronavirus originado en China ha encendido las alarmas en todo el mundo. Te explicamos, en pocas palabras, todo lo que debes saber sobre esta enfermedad.

El coronavirus originado en China está dando mucho que hablar en los últimos días, tanto por lo misteriosa que fue su aparición como por la velocidad a la que está comenzando a extenderse, ya no solo por China, sino también por otros países del mundo.

Cada día aparecen noticias nuevas al respecto, dando lugar a una vorágine de información en la que a veces es difícil desenvolverse.

Esta maraña de datos puede aumentar aún más los temores de muchas personas, que siguen la noticia aterrados por lo que pueda estar por llegar. Por eso, hemos elaborado este resumen con lo básico que debemos saber al respecto. Porque antes de que cunda el pánico, es necesario tener claro lo que está ocurriendo.

¿Qué es un coronavirus?

Los coronavirus son un género de virus de ARN, lo cual significa que su material genético está compuesto por este tipo de molécula, en vez de por ADN, como ocurre en nuestras células. Recibe su nombre de las espículas o prolongaciones de su envoltura, que le dan el aspecto de una corona.

Suelen infectar a las células epiteliales del tracto respiratorio, causando enfermedades que van desde el resfriado común hasta el SARS, cuyo nombre recuerda al brote, también surgido en China, que mató a 774 personas entre 2002 y 2003.

Esta vez no se trata del mismo coronavirus, sino de uno menos letal, que no había sido descrito hasta el momento y que ha sido bautizado como 2019-nCoV.

¿Dónde se originó?

Según explican en la web de la Clínica Universidad de Navarra, los coronavirus pueden infectar a humanos, ratones, cerdos, perros, vacas y ratas. También se conoce que pueden ser transmitidos por otros mamíferos, como el dromedario que en su día fue reponsable de un brote de otro coronavirus, llamado MERS, o la gineta y el murciélago, principales transmisoras del SARS. Además, también es posible que utilicen algunos reptiles como vectores.

Los primeros casos, que se anunciaron oficialmente el pasado 31 de diciembre, procedían en su gran mayoría de trabajadores de un mercado de marisco ubicado en la ciudad china de Wuhan. Aparte de estos alimentos, algunos puestos de dicho lugar también se dedican a la venta de animales vivos, de ahí que en un principio se apuntara a que el brote pudo haber empezado en algunos de ellos. No obstante, recientemente se ha llevado a cabo un nuevo estudio en el que se señala como principal candidata a alguna de las especies de serpiente cuya carne se vendía en estos puestos.

¿Qué sabemos hasta ahora de la misteriosa enfermedad que ha aparecido en China?

Más tarde, otro trabajo señaló como culpable al pangolín, pero sus autores se retractaron de estos resultados unas semanas más tarde, alegando que, en realidad, el parecido entre el código genético del coronavirus humano y el extraído de este mamífero era solo del 90% y que ese no es un porcentaje que pueda considerarse determinante.

¿Cuáles son los síntomas que presenta?

En brotes como este es importante detectar la enfermedad a tiempo. Por eso, aquellas personas que hayan viajado a China o hayan estado en contacto cercano con personas que lo hayan hecho deben prestar atención a síntomas característicos de las infecciones del sistema respiratorio, como tos, fiebre o dificultad para respirar.

En casos más graves es posible que la afección se complique, llegando a generar una neumonía que, en personas inmunodeprimidas, puede terminar causando la muerte.

Aun así, es importante que no cunda el pánico, pues este es un virus mucho menos letal que el SARS y las personas fallecidas hasta el momento lo han hecho por tener edad avanzada o enfermedades previas que hayan mermado su sistema inmunitario.

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¿Cómo se contagia?

Hasta hace solo unos días se creía que el contagio era solo de animales a humanos. No obstante, esta semana se dio a conocer que también podía producirse de humano a humano y que, de hecho, varios trabajadores de los centros sanitarios en los que se encuentran ingresados los enfermos habían contraído la enfermedad. A falta de más datos, se cree que el contagio se puede producir, al igual que en otros virus respiratorio como la gripe, por el contacto con las pequeñas gotitas emitidas por los enfermos al estornudar, toser o incluso hablar.

¿Cuánto tiempo permanece en las superficies?

Aún es pronto para poder responder con seguridad a esta pregunta. No obstante, un estudio llevado a cabo a principios de febrero se basaba en datos sobre otros coronavirus, como el causante del SARS o el del MERS, para dar un dato posiblemente aproximado. Sobre todo el primero de ellos, cuenta con un gran parecido genético con el responsable de la epidemia actual, por lo que las cifras podrían ser extrapolables.

¿Cuánto tiempo puede durar el coronavirus en objetos y superficies?

De ser así, el tiempo que permanecería en superficies inertes sería de unos 9 días en condiciones óptimas de temperatura y humedad. Por suerte, este estudio también muestra que es fácil eliminarlo con desinfectantes cotidianos, como la lejía o el alcohol, de ahí que sea tan importante mantener limpias las superficies de lugares muy frecuentados.

De todos modos, esta no es aún una cifra definitiva. De hecho, otro estudio realizado recientemente por los Institutos Nacionales de Salud (NIH), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la Universidad de California en Los Ángeles y la Universidad de Princeton, todos ellos en Estados Unidos, apunta a cifras más bajas, de unas 3 horas en las partículas suspendidas del aire, 4 horas en el cobre, 24 horas en el cartón y entre dos y tres días en el plástico y el acero inoxidable. A falta de saber cifras reales, lo importante es tomar siempre las mismas precauciones de desinfección, lavado de manos y evitar tocar la cara si no están limpias.

¿Cómo podemos evitar contagiarnos?

La principal medida de precaución, aparte de evitar el contacto con personas sospechosas de tener la enfermedad, es el lavado de manos. Es importante dedicar a ello un tiempo adecuado, de al menos dos o tres minutos y procurar que el jabón llegue a todas partes, sin descuidar zonas olvidadas, como las uñas, las muñecas, los pulgares o el espacio entre los dedos.

En caso de que no se disponga de jabón a mano, se puede recurrir a desinfectantes a base de alcohol, pero solo en estas situaciones, pues no son tan efectivos como el jabón y, además, pueden afectar a los microbios beneficiosos que habitan en nuestra piel.

Ni arrasar con las mascarillas ni entrar en pánico, así debes actuar frente al coronavirus

Si no se ha podido realizar un buen lavado de manos es importante evitar llevarlas a la boca, la nariz o los ojos, pues el virus puede estar en ellas y penetrar en el organismo a través de estas vías. Todo esto es aplicable a COVID-19, pero también a otros virus más comunes, como la gripe.

En cuanto a las mascarillas, pueden ser una buena medida de precaución para que los pacientes que sospechan estar enfermos eviten contagiar el virus. Sin embargo, para los sanos solo son efectivas aquellas dispuestas de filtros adecuados. Pero ni siquiera esos deben usarse en todo caso. Si nos encontramos en una zona en la que no hay riesgo elevado y somos personas con un sistema inmunitario sano, no tiene sentido utilizarlas. Además, si nos llevamos las manos a la cara para ajustar o retirar la mascarilla estamos aumentando la probabilidad de un contagio.

¿Cuál es el tratamiento?

Aunque se está considerando el uso de los antivirales disponibles, no existe ningún tratamiento específico para 2019-nCoV y tampoco una vacuna que lo prevenga. Una vez detectada la enfermedad, se procede a ingresar y aislar a los enfermos, para evitar contagios. No obstante, en la mayoría de casos la evolución es buena y se les da de alta una vez remitidos los síntomas.

Entre los antivirales que se están utilizando, destacan algunos empleados para el tratamiento del ébola, la gripe o el VIH. Es precisamente uno de los usados para este último el que ha logrado que el primer paciente diagnosticado en Sevilla haya dado negativo en dos ocasiones, solo cuatro días después de comenzar su administración.

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Por otro lado, también la cloroquina, usada para el tratamiento de la malaria, está dando buenos resultados en ensayos clínicos en varios puntos del globo.

¿Alguien sin síntomas puede contagiar?

Se han mostrado casos de varios pacientes asintomáticos que han contagiado la enfermedad a una o varias personas. El más estudiado ha sido el de una joven china, que contagió a cinco familiares, sin llegar a mostrar nunca ningún síntoma.

De China a Italia, el papel de los pacientes asintomáticos en el coronavirus

Es una realidad que puede ocurrir. No obstante, en una rueda de prensa celebrada ayer, el epidemiólogo del Ministerio de Sanidad Fernando Simón explicó que este tipo de transmisión es muy rara. Por su parte, el director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha apuntado a que, aun siendo algo menos probables, los pacientes asintomáticos son una de las razones por las que a veces es difícil dar con el origen del virus. Por eso, en caso de que se detecte un positivo, es importante prestar atención al historial de contactos del paciente, incluso si estos no manifestaban síntomas.

¿Cuál es su mortalidad?

Por el momento, la mortalidad parece encontrarse en torno a un 3% en China. En el resto del mundo el porcentaje es muy variable y va desde el 1% de Corea hasta el 7% de Italia. Las razones de esta diferencia son muy variadas, aunque principalmente parecen estar relacionadas con el número de test realizados a la población. Esto se debe a que en Corea del Sur se hizo la prueba a prácticamente toda la población que lo necesitó, incluyendo asintomáticos y personas con síntomas muy leves, de modo que se pudo obtener una idea muy bien aproximada de la cantidad total de enfermos. Es precisamente la razón por la que la OMS está recomendando que se hagan más test y algunos países como España, que hasta ahora solo analizaba a pacientes graves o de riesgo, se está preparando ya para realizar más test de diagnóstico rápido.

Las principales víctimas son las personas de edad avanzada, inmunodeprimidas o con patologías previas, especialmente respiratorias o cardiovasculares. Por eso, es importante contener el virus, para evitar que estas personas enfermen.

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Al contrario que otros virus, como la gripe, apenas afecta a los niños. Solo unos pocos han contraído el virus en todo el mundo y ninguno ha llegado a desarrollar síntomas graves. De hecho, podría ser que el número de infectados en este grupo de edad sea mayor de lo que se cree precisamente por eso, porque la sintomatología es tan leve que puede pasar desapercibida.

¿Cuántas personas se han infectado hasta el momento?

Aunque algunos expertos aseguran que la cifra podría ser mucho mayor, hasta el momento hay 10.871.362 casos confirmados, la mayoría de ellos en Estados Unidos y Brasil. De todos ellos, a día de hoy se conoce que han muerto 521.298 y que se han dado de alta 5.754.013 en todo el mundo

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¿A qué países ha llegado este coronavirus?

Por el momento se han confirmado 84.830 casos en China (incluye Hong Kong y Macao), 19.767 casos en Japón (incluye a las personas de diferentes nacionalidades del Diamond Princess), 3.180 en Tailandia, 12.967 en Corea del Sur, 448 en Taiwán, 355 en Vietnam, 44.310 en Singapur, 2.739.879 en Estados Unidos, 106.643 en Canadá, 8.066 en Australia, 203.640 en Francia (incluye islas Reunión), 8.643 en Malasia, 14.519 en Nepal, 141 en Camboya, 196.370 en Alemania, 2.066 en Sri Lanka, 49.469 Emiratos Árabes, 240.961 en Italia, 660.231 en Rusia, 38.805 en Filipinas, 625.544 en la India, 285.268 en Reino Unido (incluye Gibraltar, Isle of Man, Anguila, Islas Vírgenes y las islas Canal), 250.103 en España, 70.639 en Suecia, 61.598 en Bélgica, 71.299 en Egipto, 232.863 en Irán, 1.796 en el Líbano, 27.047 en Israel, 47.859 en Kuwait, 27.837 en Bahrein, 42.555 en Omán, 97.897 en Qatar, 32.022 en Afganistán, 53.708 en Irak, 17.941 en Austria, 31.967 en Suiza, 2.912 en Croacia, 14.657 en Argelia, 221.896 en Pakistán, 8.902 en Noruega, 939 en Georgia, 12.178 en República Checa, 6.625 en Macedonia del Norte, 3.458 en Grecia, 27.746 en Rumanía, 7.241 en Finlandia, 13.015 en Dinamarca (incluye las islas Feroe), 25.489 en Irlanda, 27.110 en Nigeria, 698 en San Marino, 62.698 en Bielorrusia, 1.825 en Lituania, 1.990 en Estonia, 1.530 en Nueva Zelanda, 1.850 en Islandia, 59.468 en Ecuador, 238.511 en México, 18.684 en Azerbaiján, 59.394 en Indonesia, 1.496.858 en Brasil, 26.658 en Armenia, 34.197 en República Dominicana, 4.395 en Luxemburgo, 106 en Mónaco, 855 en Andorra, 42.782 en Portugal, 7.054 en Senegal, 12.969 en Marruecos, 197.608 en Arabia Saudí, 6 en San Bartolomé, 69.941 en Argentina, 1.136 en Jordania, 284.541 en Chile, 46.821 en Ucrania, 83 en Liechtenstein, 1.178 en Túnez, 4.166 en Hungría, 1.634 en Eslovenia, 35.146 en Polonia, 3.080 en Palestina, 4.788 en Bosnia y Herzegovina, 168.061 en Sudáfrica, 4.023 en Costa Rica, 77 en Bután, 292.004 en Perú, 517 en Guayana Francesa, 2.400 en Maldivas, 5.315 en Bulgaria, 1.700 en Eslovaquia, 671 en Malta, 12.592 en Camerún, 200 en Martinica, 1.122 en Letonia, 667 en Togo, 12 en Ciudad del Vaticano, 17.150 en Moldavia, 102.261 en Colombia, 2.303 en Paraguay, 15.195 en Serbia, 2.662 en Albania, 153.277 en Bangladesh, 41 en San Martín, 999 en Chipre, 967 en Burkina Faso, 220 en Mongolia, 35.237 en Panamá, 141 en Brunei, 35.528 en Bolivia, 715 en Jamaica, 202.284 en Turquía, 2.353 en Cuba, 21.120 en Honduras, 7.189 en el Congo, 18.134 en Ghana, 250 en Guayana, 9.992 en Costa de Marfil, 60 en la Polinesia Francesa, 29 en San Vicente y las Granadinas, 130 en Trinidad y Tobago, 6.273 en Venezuela, 44.075 en Kazajstán, 947 en Uruguay, 162 en Guadalupe, 9.199 en Uzbekistán, 5.846 en Etiopía, 23 en Puerto Rico, 1.063 en Ruanda, 27 en Guam, 6.941 en Kenia, 81 en Seychelles, 20.072 en Guatemala, 101 en Aruba, 20 en CuraÇao, 293 en Namibia, 19 en Santa Lucía, 9.573 en Sudán, 69 en Antigua y Barbuda, 104 en Bahamas, 151 en Islas Caimán, 3.788 en República Centroafricana, 3.071 en Guinea Ecuatorial, 5.513 en Gabón, 819 en Liberia, 4.606 en Mauritania, 1.986 en Mayotte, 547 en Surinam, 873 en Eswatini, 1.199 en Benin, 13 en Groenlandia, 509 en Tanzania, 6.767 en Kirguistán, 97 en Barbados, 616 en Montenegro, 3.064 en Kosovo, 55 en Gambia, 2.944 en Somalia, 341 en Mauricio, 141 en Islas Bermudas, 20 en Nueva Caledonia, 1.632 en Zambia, 4.715 en Dijibouti, 7.000 en El Salvador, 18 en Fiji, 11 en Montserrat, 2.519 en Nicaragua, 6.101 en Haití, 315 en Angola, 1.301 en Cabo Verde, 868 en Chad, 1.081 en Niger, 2.403 en Madagascar, 617 en Zimbaue, 5.450 en Guinea, 18 en Dominica, 19 en Laos, 215 en Eritrea, 23 en Granada, 11 en Papúa Nueva Guinea, 312 en Siria, 902 en Uganda, 24 en Timor, 918 en Mozambique, 28 en Belice, 304 en Myanmar, 2.260 en Mali, 891 en Libia, 12 en Turcas y Caicos, 1.654 en Guinea-Bissau, 15 en San Cristóbal y Nieves, 227 en Botsuana, 170 en Burundi, 7 en Caribe Neerlandés, 1.518 en Sierra Leona, 1.342 en Malawi, 10 en Sáhara Occidental, 13 en Islas Malvinas, 1 en San Pedro Miquelón, 2.021 en Sudán del Sur, 717 en Santo Tomé y Príncipe, 1.221 en Yemen, 6.058 en Tayikistán, 303 en Comoras, 35 en Lesoto y 50.546 en Países Bajos.