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¿Feos, poco inteligentes y toscos?: desmitificando a los neandertales

La imagen de los neandertales (Homo neanderthalensis) que tenemos es poco acertada. O al menos eso cuenta Rebecca Wragg Sykes, arqueóloga británica, en la publicación de su libro Neandertales. La vida, el amor, la muerte y el arte de nuestros primos lejanos (geoPlaneta-Ciencia, 2021). Pero ¿cómo eran en realidad estos homínidos? Violentos, feos, toscos, poco […]

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Los pulgares de los neandertales se adaptaron para sujetar herramientas con mango

Un equipo internacional de científicos ha estudiado las diferencias entre los neandertales y los humanos modernos a la hora de utilizar las articulaciones de las manos para agarrar objetos. A través del análisis 3D, mapearon las articulaciones entre los huesos responsables del movimiento del pulgar –articulación trapeciometacarpiana– de cinco individuos neandertales y las compararon con […]

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Hallan restos de madera usados por neandertales hace unos 60.000 años

Desde el pasado 5 de agosto y hasta este miércoles, día 28, se desarrolla en el yacimiento Abric Romaní, en Capellades (Barcelona) la campaña de excavación arqueológica anual. Un grupo de 35 personas ha colaborado en las tareas de excavación bajo la coordinación de M. Gema Chacón, Josep Vallverdú y Palmira Saladié, los tres investigadores […]

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Lanzas neandertales, el ‘Deliveroo’ de la prehistoria

A veces tendemos a visualizar a los neandertales como los primos poco espabilados de los humanos. Por eso, suele concebirse que no tenían los conocimientos necesarios para fabricar armas que les permitieran cazar a distancia, pero sí el arrojo suficiente para lanzarse sobre los animales con las rudimentarias lanzas que construían. Sin embargo, esta concepción […]

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Los escarceos amorosos de nuestros antepasados nos ayudaron a luchar contra los virus

Sería absurdo pensar que, habiendo convivido durante bastante tiempo y siendo especies prácticamente indiferenciables, los Neandertales y los seres humanos no hubiesen tenido relaciones sexuales entre ellos. De hecho, es algo que está más que demostrado, por el 2% de genes que compartimos con los Neandertales los humanos actuales. Se sabe que a ellos les […]

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Hallan restos de la hija de una neandertal y un denisovano

Cada vez hay más evidencias de los cruzamientos entre especies de homínidos. Análisis genéticos, realizados por investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva (MPI-EVA), en Leipzig (Alemania), han confirmado que el trozo de un hueso de una adolescente de al menos 13 años de edad, que murió hace unos 90.000 años, pertenece a una […]

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Un estudio apunta que los neandertales sabían cómo encender un fuego

El fuego tuvo una importancia clave en la historia de la evolución humana. Gracias a él, posiblemente nuestros antepasados redujeron el coste de la digestión y la exposición a microbios patógenos. Una de las incógnitas científicas es si los neandertales fueron capaces de utilizar el fuego o incluso si llegaron a saber cómo hacerlo. Al […]

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Aquellos amorosos neandertales

Al suroeste de Francia, en el yacimiento La Chapelle aux Saints, los paleontólogos descubrieron en 1908 unos restos cuidadosamente enterrados de un varón de entre 25 y 40 años que vivió hace entre 60.000 y 50.000 años. Investigaciones posteriores revelaron que este Homo neanderthalensis, conocido popularmente como “El viejo”, tuvo muchos achaques antes de morir. […]