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El ornitorrnico es un ‘Frankestein’ de la naturaleza: su genética combina la de un ave, un reptíl y un mamífero

Tendemos a ver al ornitorrinco como una especie de Frankenstein, formado por “trocitos” de otros animales. Amamanta a sus crías, como los mamíferos, pero estas nacen a partir de huevos, como las aves o los reptiles. Posee espolones venenosos, algo que ocurre en algunos mamíferos, pero también en otros animales. Ahora, además, sabemos que emite […]

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¿Por qué huele tan bien tu bebé? Él no lo sabe, pero te está convenciendo para que lo cuides

Una de las primeras cosas que llama la atención de los padres primerizos es el perfume que desprende naturalmente su hijo. Quizás, cuando con anterioridad visitaron a amigos o familiares con niños, pensaron que ese aroma se debía al uso de colonia, pero no. Es la propia cabecita del pequeño la que lo desprende. Se […]

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Sí, los humamos seguimos evolucionando, y esta arteria adicional en el brazo es un ejemplo de ello

Aunque pueda parecernos que algunas personas siguen en las etapas más iniciales del Homo sapiens, lo cierto es que hemos cambiado mucho desde entonces. Y lo seguimos haciendo. La evolución del ser humano continúa, aunque lo hace tan despacio que, lógicamente, no podemos verlo. Uno de los ejemplos más evidentes es el de la muela […]

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La historia evolutiva del sarampión pone una nueva fecha al origen del virus

Autora: Verónica Fuentes Aproximadamente en el siglo VI a. C., unos 1.400 años antes de lo que se estima en la actualidad, el virus del sarampión se separó de otro estrechamente relacionado que se transmitía entre el ganado, según un nuevo estudio publicado en la revista Science. Los expertos sospechan que surgió cuando el virus […]

Publicado enSeries y Películas

Cuando juzgaron a un profesor de Estados Unidos por enseñar la evolución en clase

Ya es un tópico manifiesto decir que hay historias que merecen ser contadas; contadas bien, por supuesto. En el ámbito del cine, se suele asegurar tras ver determinada clase de película que era muy necesaria, una obra sobre hechos reales de tal calibre que resultan dignos de una recreación fílmica; pero decente, faltaría más. Porque […]

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Menos infecciones, más alergias: así influye en la salud la evolución de nuestras defensas

Nuestra adaptación durante la evolución y nuestros orígenes influyen en la probabilidad de los seres humanos de tener determinadas enfermedades infecciosas como malaria o VIH. Así concluye un nueva revisión de estudios, publicada esta semana en la revista Trends in Immunology. El trabajo, liderado por el español Jorge Domínguez-Andrés, investigador posdoctoral en el Instituto Radboud […]

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Descubren un antepasado del ser humano que no parece cuadrar en su lugar de la historia

La historia del ser humano y sus antepasados está compuesto por un puzle en el que la mayoría de las piezas encajan, mientras que, de vez en cuando, aparece alguna que debe forzarse para entrar en su lugar. Parece ser que seguimos una línea de evolución concreta, pero ciertos fósiles contradicen esta tendencia, aportando nuevas […]

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Las plantas se aprovecharon de la dependencia de las hormigas para «esclavizarlas»

A pesar de su aspecto aparentemente inofensivo y su reducido tamaño, las hormigas son animales verdaderamente complejos y en muchas ocasiones malvados. Es bien sabido que son insectos muy trabajadores, que se organizan en grupos correspondientes a sus tareas. Sin embargo, no es esta la única jerarquía a la que obedecen, pues algunas especies suelen […]

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¿Por qué es divertido el sexo? La culpa es de la evolución

Agencia SINC - Jared Diamond (Estados Unidos, 1937) comenzó estudiando el funcionamiento de la vesícula biliar. Su curiosidad lo llevó a aventurarse en áreas como la ornitología, antropología, ecología, geografía y biología evolutiva. De este popurrí surge una de las mentes más brillantes e interesantes de nuestro tiempo, ganador del Premio Pulitzer por su libro […]

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Imaginando los animales del futuro: breve historia de la zoología especulativa

Imaginemos que el ser humano desaparece de la Tierra dentro de unos (esperemos que varios millones) años. Ahora echemos el reloj aún más hacia delante, cuando todo rastro de nuestra presencia se haya borrado casi por completo. ¿Cómo se desarrollará la vida animal y vegetal sin la presión humana? ¿Qué nuevos mecanismos pondrán en juego […]