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La polémica empresa que quiere jugar a ser Jurassic Park, pero con mamuts lanudos

Jurassic Park ya nos advirtió de los peligros de revivir especies extintas. Sin embargo, una empresa, Colossal Laboratories & Biosciences, quiere crear un híbrido de mamut lanudo y elefante asiático. Esto plantea muchas incógnitas, desde cómo puede hacerse hasta si es ético dar vida a estos futuros embriones. La desextinción de los animales podría estar […]

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Los límites éticos de la edición genética: del caso Gelsinger a los bebés de China

La noche del 17 de septiembre de 1999, Jesse Gelsinger, un joven norteamericano de 18 años, se convirtió en la primera persona muerta a causa de una terapia génica. Gelsinger padecía una deficiencia de la enzima ornitina transcarbamilasa que impedía que su hígado metabolizara bien el amonio. Este trastorno suele ser mortal en recién nacidos, […]

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Reino Unido, primer país en autorizar la modificación genética de embriones

La técnica CRISPR-Cas9 para editar el genoma está protagonizando importantes debates en el 2016. La herramienta, definida por Jennifer Doudna como un "bisturí molecular", ha sido autorizada en Reino Unido para modificar genéticamente embriones humanos con fines científicos. La medida convierte al país en el primero del mundo en aprobar una investigación de este tipo, […]

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Crean monos transgénicos para estudiar el autismo

El autismo, conocido también como Trastorno del Espectro del Autismo (TEA), es una variedad de condiciones que afectan al neurodesarrollo y al funcionamiento cerebral. Como consecuencia, los pacientes afectados tienen dificultades serias en habilidades como la interacción social y la comunicación, además de presentar conductas esterotípicas, restringidas y repetitivas. La ciencia no ha podido hasta […]

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Entrevista a Jennifer Doudna, Premio Princesa de Asturias 2015

Jennifer Doudna (Washington DC, 1964), galardonada junto a Emmanuelle Charpentier con el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2015, es una pionera en el mundo de la ciencia. Realizó el doctorado en la Harvard Medical School, bajo la dirección del profesor Jack Szostak, Premio Nobel de Medicina o Fisiología en 2009. Durante […]

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La mayor revolución reciente en ingeniería genética, premio Princesa de Asturias

La bioquímica y microbióloga francesa Emmanuelle Charpentier y la biología molecular estadounidense Jennifer Doudna, desarrolladoras de la técnica CRISPR-Cas9, han sido galardonadas con el premio Princesa de Asturias por su aportación a la investigación biomédica y genética y por el descubrimiento, hace dos años, de una técnica que permite eliminar y añadir fragmentos de ADN […]

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¿Se puede usar la ingeniería genética para producir drogas?

Si tenemos en cuenta que la base de la industria farmacéutica se encuentra en los organismos modificados genéticamente, a nadie le extrañará que al respuesta sea sí. Sintetizar drogas con ingeniería genética es una posibilidad bastante realista. Así lo muestran algunos nuevos trabajos en investigación. En estos, los científicos han conseguido encontrar las piezas que […]

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Ya es posible la modificación de genes ‘a la carta’ en primates

Una de las técnicas de ingeniería genética más prometedoras de los últimos tiempos es la metodología CRISPR. Basada en el sistema bacteriano de la proteína Cas9, esta herramienta estaba destinada a revolucionar la modificación de genes convencional. Anteriormente, la introducción o silenciamiento de secuencias genéticas era un proceso realmente laborioso, ya que se usaban unas […]

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La tecnología española que revolucionó las plantas luminiscentes de Kickstarter

En mayo del año pasado, unos científicos de Estados Unidos anunciaban el lanzamiento de una campaña en Kickstarter. Su proyecto, que pretendía desarrollar plantas bioluminiscentes, tenía como finalidad el uso de estos organismos vivos como auténticas "farolas naturales", para así reducir el gasto de electricidad en el alumbrado público. La iniciativa no solo fue acogida […]

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Plantas bioluminiscentes para iluminar nuestras calles sin electricidad

Crear plantas bioluminiscentes que funcionaran como "farolas" en nuestras ciudades podría ser una realidad en menos tiempo del que nos pensamos. Gracias a una iniciativa promovida en Kickstarter, los científicos buscan reemplazar a medio o largo plazo la iluminación obtenida a partir del consumo eléctrico, por un sistema mucho más eficiente que estaría basado en […]