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Las personas que han heredado un gen neandertal son mas sensibles al dolor

El dolor está mediado por células nerviosas especializadas que se activan cuando algo potencialmente dañino afecta a varias partes del cuerpo. Estas células tienen un canal de iones de sodio especial que desempeña un papel clave en el inicio del impulso eléctrico que señaliza esa sensación y la envía al cerebro. Un nuevo estudio de […]

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El legado de los neandertales ayuda a explorar el cerebro humano

En biología, para aprender sobre el presente de una especie no hay nada como trabajar para comprender su pasado. Por eso, cuando algunos científicos del Instituto Max Planck para la Antropología Evolutiva quisieron estudiar la evolución del cerebro humano decidieron que los neandertales tenían mucho que decir al respecto. Y para ello agradecieron los escarceos […]

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Un estudio apunta que los neandertales sabían cómo encender un fuego

El fuego tuvo una importancia clave en la historia de la evolución humana. Gracias a él, posiblemente nuestros antepasados redujeron el coste de la digestión y la exposición a microbios patógenos. Una de las incógnitas científicas es si los neandertales fueron capaces de utilizar el fuego o incluso si llegaron a saber cómo hacerlo. Al […]

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Aquellos amorosos neandertales

Al suroeste de Francia, en el yacimiento La Chapelle aux Saints, los paleontólogos descubrieron en 1908 unos restos cuidadosamente enterrados de un varón de entre 25 y 40 años que vivió hace entre 60.000 y 50.000 años. Investigaciones posteriores revelaron que este Homo neanderthalensis, conocido popularmente como “El viejo”, tuvo muchos achaques antes de morir. […]

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Los primeros artistas de la historia eran neandertales de la Península Ibérica

Ni herramientas de piedra ni armas de hierro. Una de las mayores innovaciones en la historia de la evolución humana fueron, probablemente, las pinturas que nuestros antepasados dibujaron en las cuevas donde vivieron hace miles de años. Hasta ahora se pensaba que el arte rupestre era algo propio y exclusivo de los humanos modernos. Los […]

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Los secretos sobre niños neandertales ocultos en una cueva asturiana

El Homo neanderthalensis, ese primo lejano de los humanos que convivió con nosotros durante varios milenios, siempre ha causado una justa fascinación. Eran más fuertes que nosotros, más duros y su cerebro era más grande. Aun así, desaparecieron y nosotros seguimos aquí. ¿Por qué razón? Para comprender mejor su naturaleza y, en última instancia, la […]

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El sexo entre neandertales y humanos modernos reescribe nuestra historia

El macizo de Altái refleja un mundo perdido entre Rusia, China, Mongolia y Kazajistán. En estas montañas doradas, descritas así por los colores amarillos y tostados que adquiere la cordillera en otoño, se pueden encontrar ríos de color turquesa y especies únicas como el leopardo de las nieves. Pero aquí también se escondían las primeras […]

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Hallan 2.000 fósiles de la época neandertal en la Cueva Eirós, la «Atapuerca gallega»

En pleno Camino de Santiago francés, el municipio lucense de Triacastela alberga un gran tesoro paleontológico. La Cueva Eirós, también conocida como la "Atapuerca gallega", es un yacimiento único para estudiar la transición desde los neandertales a los humanos modernos. Los trabajos de excavación de este lugar, coordinados por el Grupo de Estudos para a […]

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Los fósiles de Atapuerca revelan un nuevo modelo en la evolución del cuerpo humano

¿De dónde venimos? ¿A dónde vamos? Entre los grandes interrogantes que la ciencia y la filosofía se han planteado durante siglos, cabe destacar la pregunta que aborda nuestro propio origen. Trazar la evolución humana sigue siendo a día de hoy uno de los grandes retos de la biología. Alcanzar ese objetivo parece un poco más […]

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Este gen Neandertal detona la diabetes en los latinoamericanos

El culpable de que los mexicanos y algunos otros pueblos de latinoamérica sufran mayores índices de diabetes que en comparación con otras zonas, como la comunidad europea, podría deberse a un peculiar gen heredado de nuestros ancestros neandertales hace ya varios miles de años. Así lo concluye el mayor estudio genético sobre la diabetes tipo […]

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Restos de virus neandertales pueden encontrarse aún en el genoma humano

El Proyecto Genoma Neandertal comenzó en 2006, impulsado por entidades científicas tan relevantes como el Instituto Max Planck, y trata de bucear en las secuencias genéticas que aún pueden encontrarse en restos fósiles de huesos o dientes de esta especie de homínidos. Aunque aquella iniciativa completó su primer borrador en 2009, la lectura del ADN […]

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Anuncian el primer genoma completo de un neandertal

Un grupo de investigadores del Instituto Max Planck en Alemania han anunciado hace unas horas la secuencia del primer genoma completo de un neandertal. La publicación se ha colgado en Internet a disposición de toda la comunidad científica. Hace 3 años, en el 2010, el investigador Svante Paabo y sus colegas presentaron lo que sería […]