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Estas hormigas pueden oler el cáncer, incluso mejor que un perro

Un equipo de científicos de varios centros de investigación franceses ha conseguido entrenar hormigas para detectar el cáncer. Hasta ahora, esta tarea era más común en otros animales con gran olfato, como los perros. Sin embargo, su uso en la detección de células tumorales presentaba algunos inconvenientes, como el hecho de que se tarda mucho […]

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Una hormiga extrae orina de canguro de la tierra para obtener nitrógeno

El hallazgo fue puramente casual. La investigadora Sophie Topa Petit, de la Universidad del Sur de Australia notó cómo por la noche las hormigas del azúcar (Camponotus terebrans) pululaban para recoger orina. Este comportamiento no le pareció fortuito. Los insectos pasaron largos periodos nocturnos rebuscando en la arena para alimentarse de la urea. Los insectos […]

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Así es el truco de las hormigas para caminar hacia atrás sin perderse

Las Cataglyphis, también conocidas como hormigas del desierto, son un género de hormigas que se encuentran en hábitats calurosos y secos, principalmente en el desierto del Sahara, el sur de España y otros países de Europa. Una de sus particularidades es la de caminar hacia atrás cuando arrastran alimento hacia la colonia, algo que ha […]

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Estas hormigas podrían ayudar a resolver el problema de la resistencia a antibióticos

Son conocidas por cortar hierba y hojas, llevarlas a los nidos de sus colonias y cultivar allí hongos de los que luego se alimentan. Pero lo que sin duda destaca de las hormigas cultivadoras de hongos –de la tribu de los atinos– es su capacidad para aliarse con bacterias que producen ingredientes antimicrobianos para proteger […]

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Las plantas se aprovecharon de la dependencia de las hormigas para «esclavizarlas»

A pesar de su aspecto aparentemente inofensivo y su reducido tamaño, las hormigas son animales verdaderamente complejos y en muchas ocasiones malvados. Es bien sabido que son insectos muy trabajadores, que se organizan en grupos correspondientes a sus tareas. Sin embargo, no es esta la única jerarquía a la que obedecen, pues algunas especies suelen […]