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El festín de un reptil del Triásico cambia lo que sabemos de los depredadores prehistóricos

Autor: José Luis Zafra. Cuando los paleontólogos de una excavación en una cantera al sudoeste de China recuperaron el esqueleto al completo de un ictiosaurio –un reptil marino gigante muy parecido a los delfines actuales– lo último que esperaban encontrar era otro fósil en el estómago de este espécimen. El segundo vestigio era parte del […]

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Hallados en Sudáfrica los fósiles más antiguos de ‘Homo erectus’

Los paleontólogos que excavaban en el yacimiento de **Drimolen**, al noroeste de Johanesburgo, en Sudáfrica, tardaron un tiempo en ensamblar los numerosos fragmentos de cráneo que fueron encontrando. Ni siquiera imaginaron que pudieran pertenecer a un homínido. Cuando lo hicieron, no salieron de su asombro. El Homo erectus pudo vivir entre 200.000 y 150.000 años […]

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Los ‘dragones’ de ‘Juego de Tronos’ que sobrevolaron la Tierra hace millones de años

En 2016, dos especies de hormiga recién descubiertas fueron bautizadas en honor a los dragones de ‘Juego de Tronos’: Pheidole Viserion y Pheidole Drogon. A falta de Rhaegal, es un buen homenaje a los hijos de Daenerys; pero, no nos engañemos, por muy apasionantes que sean las hormigas (que lo son), no dejan de ser […]

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Un fémur de 30 millones de años arroja luz sobre la evolución de los primates

En 2009 se extrajo de una excavación en la formación Jebel Quatrans (Egipto) el fémur de un primate extinto, Aegyptopithecus zeuxis. Se estima que pesaba entre seis y siete kilos y es considerado como un ancestro común de hominoideos (simios antropomorfos) y cercopitécidos (monos del Viejo Mundo). Durante años, se ha analizado y generado hipótesis […]

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Hallan por separado los restos de dos de las criaturas marinas más feroces del pasado

Recientemente, la espeleóloga y fotógrafa marina Kay Nicte Vilchis Zapata se encontraba buceando en una red de cavernas inundadas de la ciudad de Mérida, en el estado mexicano de Yucatán, cuando algo llamó su atención. Parecían las piezas dentales de un animal de grandes dimensiones. Concretamente un megalodón. Reconstruyen el primer día del fin de […]

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Este es el fósil de un animal que reptaba hace 550 millones de años

Los científicos estimaban que los animales móviles y segmentados con simetría bilateral evolucionaron durante el período Ediacárico (hace entre 635 y 542 millones de años), mucho antes de la edad de los dinosaurios o incluso del supercontinente Pangea. Sin embargo, no existían evidencias convincentes que corroboraran estas estimaciones. Solo se conocían trazas fósiles de **senderos**, […]

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Fue asesinato: un grupo de forenses resuelve un crimen de 33.000 años de antigüedad

En 1941, en plena Segunda Guerra Mundial, un grupo de mineros rumanos se encontraba buscando fosfato en unas cuevas de Transilvania cuando encontró lo que parecía un cráneo muy antiguo. Los primeros expertos que lo analizaron concluyeron que tenía unos 33.000 años de antigüedad y que, por lo tanto, es uno de los cráneos más […]

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El tiburón que se escondía entre los huesos de un famoso dinosaurio

Durante el verano de 1990, un equipo de paleontólogos del Instituto Black Hills, de Dakota del Sur, inició una expedición a la Reserva Indígena del Río Cheyenne, en busca de restos fósiles interesantes. Las excavaciones duraron todo el verano y terminaron con el descubrimiento de algunos huesos de Edmontosaurus. Una vez cargado todo en su […]

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Descubren un antepasado del ser humano que no parece cuadrar en su lugar de la historia

La historia del ser humano y sus antepasados está compuesto por un puzle en el que la mayoría de las piezas encajan, mientras que, de vez en cuando, aparece alguna que debe forzarse para entrar en su lugar. Parece ser que seguimos una línea de evolución concreta, pero ciertos fósiles contradicen esta tendencia, aportando nuevas […]

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Lisowicia bojani: el fósil gigante que cambia la historia de unos de los ancestros más antiguos de los mamíferos

Hace 250 millones de años, justo en el límite entre los periodos conocidos hoy en día como Pérmico y Triásico, una extinción masiva eliminó de la faz de la Tierra al 95% de las especies marinas y el 70% de las terrestres. Entre las pocas especies que sobrevivieron se encontraban los dicinodontos, un grupo de […]

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Un controvertido estudio explora los orígenes de la vida en la Tierra

Científicos de la Universidad de California (Los Ángeles) y de la Universidad de Wisconsin han analizado unas rocas situadas en Australia, que podrían albergar los restos de vida más antiguos conservados en la Tierra. Su estudio, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), investiga unas muestras descubiertas hace más de […]

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Insólito fósil de un ‘pajarito’ conservado en ámbar desde la época de los dinosaurios

Un equipo de científicos ha encontrado los restos más completos de un ave descubiertos hasta la fecha. El ‘pajarito’ conservado en ámbar fue un ejemplar de enantiornites, un grupo extinto de aves voladoras. El hallazgo, publicado en la revista Gondwana Research, muestra un fósil que data de hace 99 millones de años, es decir, se […]

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Unos fósiles de 3.700 millones de años podrían ser los restos de vida más antiguos del planeta

De acuerdo con la mayoría de estudios, el planeta Tierra alberga vida desde hace unos 4.000 millones de años. El último hallazgo de fósiles consolida esta teoría, ya que se ha fechado su antigüedad en unos 3.700 millones de años, lo cual supone que estamos frente a los restos de vida más antiguos encontrados en […]

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Reconstruyen el que tal vez sea el ancestro más antiguo de las arañas e insectos actuales

Reconstruir el pasado de los organismos vivos actuales no es tarea fácil. El estudio de la vida se basa fundamentalmente en el estudio de **[fósiles](http://alt1040.com/tag/fosiles)**, que son las señales que a lo largo de la historia han ido dejando los diferentes seres vivos que han poblado el planeta. Un nuevo estudio de la Universidad de […]