A través de la historia es posible encontrar una gran cantidad de productos que en su momento parecían revolucionar alguna área, prometían diversión o salud, para luego descubrir que se trataba de productos peligrosos. Lo más sorprendente es encontrar la publicidad de los productos y la forma en como eran presentados. Todo parecía genial, novedoso, saludable. Creo que nada ha cambiado en la publicidad, los productos que se venden siempre prometen lo mejor de lo mejor. Ya podemos ver que no es así.

Ejemplos encontré muchos, sin embargo lo resumí en 3 productos ya que tristemente hay muchos como estos y muy dañinos.

El milagroso DDT

El descubrimiento del Dicloro Difenil Tricloroetano conocido como DDT le valió a Paul Hermann Müller el Premio Nobel Fisiología o Medicina en 1948 “por su descubrimiento de la alta eficacia del DDT como veneno de contacto en tratamiento de artrópodos”. El DDT hizo la diferencia en asuntos de salud que en los tiempos de la post guerra se sufrían, como el caso de la malaria.

Su uso se intensificó y se expandió por el mundo durante el siglo XX las consecuencias llegaron a ser evidentes años después

Su uso se intensificó y se expandió por el mundo durante el siglo XX, sin embargo las consecuencias, como siempre, llegaron a ser evidentes años después. Fue en Primavera silenciosa (Silent Spring en inglés), un libro de Rachel Carson publicado en 1962, donde se señalaron los efectos del uso del DDT y otros pesticidas en el ambiente, como por ejemplo aseguraba que las aves podrían desaparecer. A pesar de las polémicas conclusiones tuvo el efecto suficiente para poner el precedente en la prohibición del DDT.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) desde 2006 lo incluyó en los productos para combatir la malaria pero con la indicación de no aplicarlo directamente a las personas, aunque sí en las habitaciones.

Resulta sorprendente como este producto estaba presente en la vida cotidiana como un químico milagroso, se rociaba directamente en la ropa y los animales. La publicidad y las indicaciones pueden parecer absurdas ahora.

Asbesto para todos!

El uso del asbesto ha estado presente desde hace muchos años y su explosión industrial hizo que un sin número de productos se hicieran con este material. ¿Qué es este material? American Cancer Society lo explica:

El asbesto consiste de un grupo de minerales que se da naturalmente en forma de fibras conjuntas. Estas fibras se encuentran entre la naturaleza de la tierra y la roca alrededor del mundo y están hechas principalmente de silicio y oxígeno, aunque también contienen otros elementos. Existen dos tipos principales de asbesto:
- El crisotilo, conocido también como asbesto blanco, es el tipo de asbesto más común en las aplicaciones industriales. Al observase con un microscopia, las fibras del crisotilo se encuentran enrolladas entre sí en forma de espiral, razón por la cual a esta forma de asbesto también se le conoce como asbesto serpentina o de fibras rizadas.
- El anfíbol, cuyas fibras son rectas en forma de agujas. Existen varios tipos de fibras anfíbolas como amosita (asbesto marrón o café), crocidolita (asbesto azul), tremolita, actinolita y antofilita.

El contacto directo con este material es sumamente peligroso para las personas y se relaciona directamente con el desarrollo de cierto tipo de cáncer

Si lo explica este sitio es precisamente porque el contacto directo con este material es sumamente peligroso para las personas y se relaciona directamente con el desarrollo de cierto tipo de cáncer. Como sucede en la historia de estos productos peligrosos, la presencia de un material riesgoso para la salud se descubre más tarde.

Es el caso de los filtros Micronite patentados por la marca de cigarros Kent. El filtro prometía ser: "la mayor protección de la salud en la historia de cigarrillos." Kent cambió su filtro durante cuatro años en los años 50’s pero fueron retirados una vez que se relacionó el asbesto con las enfermedades. La empresa que suministró el material de filtro de amianto (asbesto), se enfrenta a numerosas demandas presentadas por víctimas de mesotelioma, un cáncer relacionado con el amianto extremadamente rara y mortal que suele aparecer décadas después de la exposición inicial.

Los demandantes han incluido los trabajadores de las fábricas que producen los cigarrillos y los ex fumadores que dicen que inhalan las fibras microscópicas de asbesto a través de los filtros. Aún 60 años después las demandas legales siguen su curso.

De nuevo encontramos que la publicidad es ciega y obediente, vende lo que le digan como el mejor producto del mundo.

De navidad pide tu juguete radioactivo

Estos juguetes en verdad me pusieron a pensar en los mensajes implícitos de los juegos que nos parecen normales. Después de todo si, en psicología, los juegos son proyectivos del comportamiento humano, ¿qué dicen estos juguetes de los años 50’s? Dicen que la energía nuclear era considerada el futuro del mundo moderno, se creía limpia, amigable, confiable. Una serie de atributos que estoy segura no son los que se dirían de ella en la actualidad.

Todos los juguetes incluidos en la galería son reales y se vendieron a finales de los años 40’s y principios de los 50’s. Aparte de incluir muestras verdaderas de mineral de uranio, radio y carnotita, el mensaje obvio de todos los juguetes es: la ciencia es para los niños. Incluso el juego de química dice que “for boys”. No es que trate de meter ningún tema feminista, solo me llamó la atención todo el discurso de los juguetes, tanto como lo distante y peligrosos que nos parecen ahora.