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Mascotas de brujas y animales de mal augurio: ¿cuál es la ciencia detrás de los gatos negros?

Este año tendremos una noche de Halloween atípica. No serán necesarios zombies, vampiros ni brujas para asustarnos, con eso se basta y se sobra el coronavirus. Tampoco será una noche para salir de fiesta, pues en España nos encontramos en pleno toque de queda. Incluso si no lo estuviéramos sería poco responsable reunirse en aglomeraciones, […]

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León marino, delfín, gato… por qué ninguno de ellos puede sentir el sabor dulce

Dulce, umami, amargo, salado, ácido... Estos son los sabores que los mamíferos podemos sentir, ¿o no? La capacidad de sentir el sabor dulce al comer no está extendida en todos los mamíferos, algunos ni siquiera lo pueden saborear, según apunta un nuevo estudio publicado en la revista científica PNAS. Estos nos lleva a preguntarnos cuáles […]

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¿Por qué un gato tiene siete vidas?: esta es la ciencia que hay detrás de sus ‘superpoderes’

En 1882, el científico francés Étienne-Jules Marey inventó la pistola cronofotográfica, un instrumento con apariencia de escopeta, capaz de tomar doce fotogramas consecutivos por segundo. Esto le permitió analizar el comportamiento de numerosos animales, aunque de todos sus estudios al respecto el más famoso es el que realizó con un gato en el parque Bois […]

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Los gatos sobreviven más que los perros a las picaduras de serpiente y no es por sus siete vidas

Ni siquiera en España nos libramos de las temidas picaduras de serpiente, por desgracia. Y tampoco lo hacen nuestras mascotas, perros y gatos pueden ser el objetivo de estos reptiles. De hecho, se ha observado a lo largo del tiempo en todo el mundo -pero especialmente en Australia- que los gatos suelen sobrevivir mejor al […]

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Una inteligencia artificial mezcla con sorprendente éxito la cara de una persona con la de cualquier animal

La inteligencia artificial no sirve únicamente para realizar modelos predictivos en sectores como la medicina y el tiempo, o aplicaciones de reconocimiento facial. Si la pasada semana veíamos cómo este uso llegaba hasta la generación de memes, ahora la vemos mezclar caras de animales en humanos de todo tipo. Tal y como recogían en Motherboard, […]

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El parásito que convierte a los ratones en marionetas en realidad es un ansiolítico para roedores

Toxoplasma gondii, el protozoo causante de la toxoplasmosis, es conocido por convertir a los ratones en marionetas a su merced, hasta el punto de hacerles perder el miedo a los gatos y llevarles hasta ellos como cerdos que acuden gustosos al matadero. De este modo, el parásito puede pasar al organismo felino, donde se reproduce […]

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El collar que no te dice qué piensa tu gato, pero sí si está enfermo estudiando su movimiento

Los collares inteligentes para animales, especialmente para perros, hicieron su agosto durante 2016. Presentados en el CES –el encuentro tecnológico de Las Vegas– bajo la promesa de decir lo que piensa un perro vivieron sus días dorados. Un supuesto algoritmo traducía lo que analizaba del can; basado en colores –e incluso en voz–, el dueño […]