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Los pájaros robot que parecen sacados de Horizon Zero Dawn

La ciencia ficción ha tratado en ocasiones cómo el ser humano recrea la biología animal en forma de máquinas y dispositivos electrónicos. La robótica actual todavía tiene mucho camino por recorrer en este aspecto, pero en la novela ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? de Philip K. Dick se hablaba de robots animales que podías […]

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Carlos Linneo: el responsable de catalogar al Homo sapiens y al resto de especies

En nuestro día a día no es habitual usar los nombres científicos para referirnos a animales y plantas, aunque hay algunos que son incluso más que reconocibles, simbólicos. El más evidente de todos ellos quizá sea el propio de los humanos (Homo sapiens), que nos describe como un animal sabio cuya especie pertenece al género […]

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El poder oculto de ‘Batman’ o por qué los murciélagos no se ponen enfermos

Ébola, Marburg, Hendra, Nipah, SARS-CoV, MERS... estos son solo unos pocos de los más de sesenta patógenos que esconden los murciélagos entre sus células. Algunos de ellos son letales para los seres humanos (y también para otros animales). Entonces, ¿por qué no se ponen enfermos? Cuando Batman decidió copiar las habilidades de estos bichos voladores, […]

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Mejor amputarse que infectarse: así funciona el sistema inmune de las plantas

Como mamíferos, estamos terriblemente orgullosos de nuestro sistema inmune. Tenemos buenas razones para ello porque es una máquina de precisión sin igual, capaz de mantenernos vivos a pesar de los millones de ataques que sufrimos todos los días. Pero si supiéramos que no somos "tan especiales", es decir, que no somos los únicos que cuentan […]

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Un controvertido estudio explora los orígenes de la vida en la Tierra

Científicos de la Universidad de California (Los Ángeles) y de la Universidad de Wisconsin han analizado unas rocas situadas en Australia, que podrían albergar los restos de vida más antiguos conservados en la Tierra. Su estudio, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), investiga unas muestras descubiertas hace más de […]

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La investigadora Ángela Nieto recibe el premio México de Ciencia y Tecnología 2017

El Consejo Consultivo de Ciencias ha otorgado el premio México de Ciencia y Tecnología 2017 a Ángela Nieto, pionera en los estudios de biología del desarrollo. La profesora de investigación del Instituto de Neurociencias de Alicante, centro mixto de la Universidad Miguel Hernández y el CSIC, ha obtenido el máximo galardón que otorga el Gobierno […]

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¿Cómo hace nuestro sistema inmune para recordar una infección durante años?

Podríamos pensar que estamos vivos de puro milagro. Nuestro cuerpo está sometido a cada momento a millones de bacterias que podrían matarnos en un santiamén. Y, sin embargo, aquí estamos. Esto se debe, en gran medida, a nuestro excelente sistema inmunitario, el cual se encarga de recordar quiénes son esos patógenos peligrosos para nuestra salud, […]

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La imagen a resolución atómica que nos ayuda a entender cómo se repara el ADN

Todos los días, a cada momento, nuestro ADN está sufriendo daños. Pero la gran mayoría de ellos no llegan a producir una consecuencia severa. Si no fuese así, probablemente no podríamos sobrevivir. Por suerte, la biología está equipada con una suerte de herramientas para reparar aquello que se estropea en lo más profundo de nuestras […]

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Guía sobre las criaturas alienígenas que invaden ‘Stranger Things’

¿Quién no está preparado y deseoso por disfrutar de la segunda temporada de Stranger Things? Mientras contamos los minutos que faltan para poder seguir la aventura del pequeño grupito de Hawkins, tenemos mucho de lo que hablar. ¿Recordáis al demogorgon? ¿Y qué hay de los insidiosos zarcillos negros? ¿Por qué le aparece a la pobre […]

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La verdad que hay detrás de los gusanos extraterrestres

"El extraño gusano verde que causa pánico en Taiwán" es uno de los cientos de vídeos de criaturas "extraterrestres" que invaden Internet. Los gusanos, por su forma alargada, pegajosos y viscerales nos provocan sentimientos muy desagradables. Pero hace falta algo más que eso para producir el desasosiego que le debemos a algunas de estas especies […]