Hace pocos días la ciudad de Donostia-San Sebastián estrenaba un proyecto piloto de autobuses autónomos y Singapur aspira a hacer lo mismo pero con el sector del taxi gracias a nuTonomy, un taxi autónomo que podría debutar en Singapur este mismo año.

nuTonomy nació en 2013 bajo el seno del MIT y del departamento de investigación robótica y recientemente cerró una ronda de financiación de casi 3 millones de euros para poder tener listo a finales de este año una versión del taxi autónomo para cambiar por completo un sector en una ciudad.

Los inicios de esta compañía se centraron en la creación de carritos de golf autónomos para poder llevar a los turistas alrededor de un parque nacional durante una semana. Con estas bases consiguieron que Singapur les abriera sus puertas y recibieran el encargo de implementar un servicio de taxis autónomos en el centro de la ciudad con una condición: el usuario solo necesitaría instalar una aplicación en su smartphone para poder usarlo.

En nuTonomy trabajan 25 personas para hacer de esta idea una realidad antes del fin de 2016.

Con este bagaje y tiempo para trabajar han presentado su primer taxi autónomo que solo requiere que el usuario lo llame desde la aplicación oficial y le indique hacia donde quiere ir. El taxi autónomo hará el resto. Y lanzo la misma pregunta que la pasada semana: ¿no es un poco pronto para este tipo de servicios?

Ford nos ha recordado en varias ocasiones que es pronto, que aún faltan al menos 5 años para ver coches autónomos que puedan desenvolverse con soltura sin ser peligrosos. Tesla recapacitó cuando presentó su sistema Autopilot porque se usaba más allá para lo que había sido diseñado y podría generar problemas. Una cosa es hacer un carrito de golf autónomo en un entorno cerrado y controlado y otro es crear un taxi autónomo en una ciudad tan grande y caótica como Singapur.

Pero en nuTonomy no solo están trabajando en crear taxis autónomos sino que quieren ser suministradores de tecnología para otros fabricantes y por ello quieren crear una completa solución para añadir funciones autónomas a los vehículos.

¿Un taxi autónomo será más barato que uno conducido por una persona?

Desde nuTonomy afirman que sería razonable puesto que gran parte de lo que paga el cliente es coste laboral y con el taxi autónomo no existiría. Eso sí, el mantenimiento sería más costoso así como la adquisición del vehículo.

En nuTonomy se encuentran muy confiados y afirman que su taxi autónomo ya ha llegado al nivel 4 de autonomía que otros fabricantes aún ven precipitado. En este nivel el coche autónomo estaría capacitado para llevar a cabo todas las tareas que se necesitan para conducir con seguridad y controlar las condiciones.

Aún tendremos que esperar actualizaciones sobre esta noticia para analizar en profundidad la evolución de la compañía y sus resultados.