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Los escarceos amorosos de nuestros antepasados nos ayudaron a luchar contra los virus

Sería absurdo pensar que, habiendo convivido durante bastante tiempo y siendo especies prácticamente indiferenciables, los Neandertales y los seres humanos no hubiesen tenido relaciones sexuales entre ellos. De hecho, es algo que está más que demostrado, por el 2% de genes que compartimos con los Neandertales los humanos actuales. Se sabe que a ellos les […]

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Así es el tratamiento para la celiaquía que bloquea la «cerradura» del sistema inmune

En los últimos años ha surgido una peligrosa moda consistente en evitar a toda costa productos que contengan gluten, por miedo a que éste resulte perjudicial para la salud. Es una costumbre absurda para la mayoría de la población. Sin embargo, los celiacos sí que deben tomar estas medidas para evitar problemas intestinales, entre otros […]

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Cómo se producen las alergias

Estornudos, picores, tos seca… La primavera está en pleno apogeo y, con ella, han llegado las alergias y sus molestos síntomas. “La alergia es un tipo de respuesta inmunológica o de defensa frente a sustancias que normalmente no producen reacciones en el resto de individuos”, comenta el doctor Jonathan Kilimajer, especialista en Alergología e Inmunología […]

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El poder oculto de ‘Batman’ o por qué los murciélagos no se ponen enfermos

Ébola, Marburg, Hendra, Nipah, SARS-CoV, MERS... estos son solo unos pocos de los más de sesenta patógenos que esconden los murciélagos entre sus células. Algunos de ellos son letales para los seres humanos (y también para otros animales). Entonces, ¿por qué no se ponen enfermos? Cuando Batman decidió copiar las habilidades de estos bichos voladores, […]

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Mejor amputarse que infectarse: así funciona el sistema inmune de las plantas

Como mamíferos, estamos terriblemente orgullosos de nuestro sistema inmune. Tenemos buenas razones para ello porque es una máquina de precisión sin igual, capaz de mantenernos vivos a pesar de los millones de ataques que sufrimos todos los días. Pero si supiéramos que no somos "tan especiales", es decir, que no somos los únicos que cuentan […]

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¿Cómo hace nuestro sistema inmune para recordar una infección durante años?

Podríamos pensar que estamos vivos de puro milagro. Nuestro cuerpo está sometido a cada momento a millones de bacterias que podrían matarnos en un santiamén. Y, sin embargo, aquí estamos. Esto se debe, en gran medida, a nuestro excelente sistema inmunitario, el cual se encarga de recordar quiénes son esos patógenos peligrosos para nuestra salud, […]