Bitcoin

Zach Copley (Flickr)

Recientemente han aparecido numerosas noticias acerca de [**Bitcoin**](http://alt1040.com/tag/bitcoin), la conocida como "moneda electrónica descentralizada", diseñada por el programador Satoshi Nakamoto en 2008.

Debido a la crisis económica y las incertidumbres sobre los sistemas bancarios nacionales, cada vez son más los que **apuestan por este proyecto que utiliza P2P y códigos criptográficos**, pero siguen existiendo dudas sobre si Bitcoin es legal o no.

Hoy analizamos si Bitcoin puede ser considerado como una nueva forma de "dinero electrónico", y cuál es su situación legal en diferentes países.

## ¿Qué es el dinero y en qué se diferencia de Bitcoin?
Desde un punto de vista legal, el **dinero** se define como "[representación abstracta](http://www.criptored.upm.es/guiateoria/gt_m081e.htm) de un valor (independiente del propio valor inherente al papel o al metal) respaldada por una autoridad y generalmente admitida para la realización de intercambios". La **diferencia con el dinero electrónico** estriba en que en este último caso "el papel se intercambia por bits".

Existen cuatro propiedades universales del dinero, que se pretenden emular con el dinero electrónico y son las siguientes:

1. Por una parte, presenta una aceptación universal.
2. En segundo lugar, el pago mediante este sistema está garantizado (existe una entidad detrás que lo "respalda").
3. No existen costes añadidos para el propio usuario.
4. Se garantiza el anonimato y la confidencialidad.

Asimismo, hay dos tipos de dinero electrónico, las clásicas "tarjetas monedero" y el *"digital cash"*, en cuya definición, en principio, podría situarse a primera vista Bitcoin.

Un ejemplo de este "dinero electrónico" lo constituye el **eCash**, diseñado por David Chaum. En este caso, en la emisión del dinero, el cliente acuña monedas contra su cuenta ordinaria y las almacena en una *ciberwallet*. Cada moneda tiene asignado un número de serie específico, que tras la firma de la operación por el cliente, se remite al banco con un "código cegador", quien acepta el movimiento y le atribuye un determinado valor monetario.

Existen por tanto diferencias como veremos con la propuesta de Nakamoto, que nos hacen dudar sobre si Bitcoin es legal o no. Al no tener una autoridad central que respalde la moneda, es difícil incluirla dentro del clásico "dinero electrónico".

Pero es que además, desde un punto de vista jurídico, resulta aún más complicado confirmar si Bitcoin es legal, ya que se encuentra en una especie de "limbo económico". En la Unión Europea existen **varias iniciativas para regular el dinero electrónico**, principalmente mediante la Directiva 2000/46/CE, que fue incorporada en España mediante la Ley 44/2002. Una actualización posterior se da con la Ley 21/2011, que especifica qué entidades pueden ser emisoras de dinero electrónico:

1. Entidades de crédito
2. Entidades de dinero electrónico autorizadas por el Ministerio de Economía y Hacienda
3. Sociedad Estatal de Correos y Telégrafos
4. Banco de España
5. Administración General del Estado, Comunidades Autónomas y Entidades locales.

En ninguno de estos supuestos figuraría esta **nueva moneda electrónica descentralizada**, por lo que en principio a nivel comunitario no podríamos decir que Bitcoin sea legal, sino más bien "alegal".

La situación en los Estados Unidos es bastante similar. Por una parte la emisión de moneda es competencia del Gobierno de Obama, a través de la Reserva Federal. Según el propio Departamento de Justicia, "supone una [violación](http://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=1817857) de la Ley Federal crear una moneda privada que compita en los Estados Unidos".

Sin embargo, aún nos podrían quedar dudas sobre si Bitcoin es legal o no en Estados Unidos. Esto es debido a la existencia de otras monedas que no circulan a nivel público, sino que se canjean entre partes privadas. Una situación parecida es la que tienen monedas virtuales como los Linden Dollars o las usadas en el **World of Warcraft**, en la que se compran "bienes virtuales" en "medios virtuales", por lo que en principio tampoco afectan a nivel federal.

## La legalidad de Bitcoin, a debate
Mark Jansen, de la Universidad de Utrecht, realizó un [estudio](http://igitur-archive.library.uu.nl/student-theses/2012-0906-200953/UUindex.html) sobre la **legalidad de Bitcoin**. El proyecto de moneda electrónica descentralizada diseñado en 2008 se ha posicionado desde aquella como un **sistema global de pago**. Debido a que no cuenta con una autoridad central, ya que las transacciones se realizan en red, no puede ser considerado desde un punto de vista jurídico como "dinero electrónico".

Sin embargo, pocos dudan del éxito de este sistema. Desde 2008, la moneda equivale aproximadamente a 5 dólares, aunque las fluctuaciones que ha sufrido han sido salvajes, llegando a un valor mínimo de 0,01 dólares, estando estos días su valor situado por encima de los 80 dólares. Su estrategia de implementar dinero mediante software no acaba de dejar claro si Bitcoin es legal, aunque fuera **publicitada por Wikileaks como "moneda de donación"**, hecho que provocó la investigación del FBI en 2012.

Y si no se sabe si Bitcoin es legal, ¿debería ser prohibida como moneda de cambio? Sus defensores argumentan que este sistema no compite con las monedas nacionales, sino más bien con otras vías de pago, como las propias tarjetas de crédito o incluso PayPal. Entre los argumentos que destacan a favor de esta moneda los defensores de que Bitcoin es legal, se encuentran:

1. Las cuentas no pueden ser congeladas.
2. Existe una privacidad financiera dada la encriptación de los datos y la seguridad de la red.
3. Se garantiza el anonimato de los usuarios, al no darse en ningún caso el rastreo ni la censura de transacciones.

En los últimos días, y dado los **problemas económicos existentes en países como Chipre o España**, sigue habiendo ciertas dudas sobre si Bitcoin es legal, focalizadas en tres aspectos principalmente:

1. La protección de los datos y la privacidad, con el objeto de proteger al consumidor en último caso
2. Los problemas legales relacionados con transacciones y relaciones contractuales a nivel internacional
3. La legislación sobre *e-commerce* a definir con este tipo de sistemas de pago

A pesar de que, como hemos repetido varias veces, existe una situación de "vacío jurídico" respecto a esta moneda, a día de hoy ninguna autoridad ha confirmado o desmentido que Bitcoin sea legal o no. De hecho, las [últimas noticias aparecidas](http://alt1040.com/2013/03/normas-al-bitcoin-lavado-de-dinero) que indican que **Estados Unidos impondrá normas a Bitcoin para evitar el lavado de dinero** avanzan que la situación de alegalidad podría avanzar hacia un nuevo horizonte. En este, se daría una regulación mucho más fuerte de este sistema global de pago, para evitar problemas en las transacciones financieras y daños a los usuarios, pero confirmarían que se acepta finalmente que Bitcoin es legal.

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13 Comentarios

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  1. Trataré de responder a algunas inquietudes planteadas en los comentarios. Aclaro que mis comentarios son solo opiniones y no pretenden imponer ningun criterio.

    En primer lugar, también sería bueno analizar si el dolar es legal. Para empezar el presidente Nixon en 1971 decretó solo por sus pistolas que el dolar ya no sería respaldado por el oro, esto es, el dolar no vale más que el papel con el que está impreso. Su respaldo es solo porque cada pais y ciudadano del mundo le otorga un valor. Su «legalidad» es debido a que está escrito en la constitución de los Estado Unidos como moneda de curso LEGAL. Sin embargo cualquier presidente podría poner en la constitución que el asesinato es legal y eso sería legal pero a todas luces inmoral. La Reserva Federal es un organismo PRIVADO, no gubernamental, imprime todos los dolares que quiere, al fin y al cabo nos han convencido de que es la moneda mundial y todos los paises trabajarán como esclavos para sostener la artificial economía estadounidense. Ellos producen solo papel impreso y los demá paises producen bienes y servicios que luego intercambian por un papel sin valor de respaldo. El Bitcoin me parece en principio una gran idea, ya que su valor está fijado (al igual que el dolar) por el valor que la comunidad le quiera otorgar, sin que pueda manipularlo la ilegal Reserva Federal. Mi sentido común me indica que su valor irá creciendo al principio exponencialmente y luego tenderá a estabilizarse. Me gustaría que alguien con conocimientos de economía global contestara como se podría evitar el planteamiento de Martin acerca de que ¿que pasaría si los bancos compraran todos los Bitcoins? ¿Como se podrtía evitar esto o de qué manera se solucionaría? Gracias

    1. Respondiendo un poco a estos temas. Primero que nada lo que describís Luis, es el tratado que se denomina mecánica moderna del dinero, que explica de manera bastante simple el proceso de reserva fraccionaria que usa el FMI (Entidad privada con el derecho auto inculcado de producir divisa) y que intercambia con la Reserva Federal (ente gubernamental de USA) por bonos del tesoro nacional estadounidense+ interés. acambio de Dolares. La realidad es que actualmente solo el 10% del dinero es impreso y hay un 90% de dinero que en si es digital, y según las normas nombradas en el post es ilegal, ya que el dinero siempre tiene un valor agregado y la privacidad NUNCA esta garantizada, si así lo cree alguien vaya y compre dolares y vera que si no pasa un clearing bancario no le venden ni uno solo.

      1. Ahora, que pasaría si los bancos compran todo el Bitcoin, supongo que no lo harían ya que solo incrementarían su tasa, simplemente se dictarían leyes país a país para ocupar el vació legal generado para agregar interés a la nueva moneda y estabilizar su compra-venta. Y eso es simplemente política, como es con el copyright o las p2p.

  2. ¿Y si los bancos deciden invertir en bitcoins, compran la cantidad suficiente como para dominar el mercado de cambio y lo utilizan para ganar dinero haciendo perder a los demás cuando quieran?

  3. Que importa si los gobiernos consideran que es legal o no lo importante es que es una moneda regulada por la oferta y la demanda y no por las especulaciones de un grupo de saqueadores (banqueros)

    1. Por eso indicábamos que las fluctuaciones de la «moneda» son enormes, hemos incluido el dato. Muchas gracias por comentarlo

  4. No me queda claro quien es el que «tiene» los bitcoins y «como» los distribuye. Quizas estoy equivocado, pero no me da ninguna seguridad comprar 20 bitcoins por 100 dolares y que mañana (por algun hack en el software encargado de mining, por especulacion, por decisiones legales contra la moneda o por alguna otra razon que no conozco ahora) terminen valiendo 0,01 dolar.

    1. los bitcoins se fabrican como recompensa de todas las personas encargadas de encriptar y proteger la red (mineros)

      los tiene el que los fabrique o el que los compre a un tercero

      1. si no te da seguridad, podes esperar 10 años a cuando sea algo masivo y ya no tengas esas inseguridades

        pero tambien perderias la oportunidad de comprar ahora que esta barato, y vender a futuro

  5. Seguramente la harán ilegal ya que los poderes económicos nos les interesa un sistema transparente. Sobre lo de Estados Unidos, mirad que namecheap permite pagar con bitcoin.

    1. No, lo harán ilegal, porque huele a estafa, desde la otra punta del universo. Me extraña que esté un japonés detrás y no un español.

    2. ¿Sistema transparente?

      El problema de éste sistema es que se presta para el lavado de dinero y a actividades ilegales; el bitcoin lo usan los pedofilos en la red tor, por ejemplo.