El interfaz cerebro máquina o BCI (del inglés Brain Computer Interface) está ayudando a miles de personas discapacitadas. ¿Generará un nuevo mundo de **supercapacitados**?

Oscar Pistorius es un hombre discapacitado sudafricano. Sus dos piernas fueron **amputadas** por debajo de la rodilla. Para poder caminar se colocó unas prótesis. Con el tiempo observó que la mejora de las prótesis, llamadas *Cheetah*, guepardo, le permitía correr. Correr mucho. Tanto que corre más que los humanos sanos. Ha solicitado su participación en la prueba de 400m de los **Juegos Olímpicos de Londres**.

## Prótesis ##

Las prótesis existen desde siempre. Una pata de palo. O un gancho en lugar de la mano. Más sofisticado es el uso de gafas. Las personas discapacitadas se han beneficiado de ellas durante siglos. En los últimos años su desarrollo es extraordinario. No solo en las discapacidades físicas. También en las neurológicas.

La guerra deja miles de muertos cada año. También amputados de piernas y brazos. Otros **accidentes**, entre los que predominan los de tráfico, generan miles de parapléjicos, personas con lesiones medulares que no pueden mover piernas o brazos. La necesidad humana y la oportunidad económica son gigantescas. Decenas de centros de investigación trabajan para ayudar a estas personas. Cada semana aparecen en la prensa mundial **artículos sorprendentes** sobre innovaciones en este área.

La tecnología BCI puede ser de **entrada o de salida**. De entrada sucede cuando se ayuda a superar una determinada discapacidad sensorial como la sordera. De salida ocurre cuando se suple la deficiencia de un miembro como en una amputación o parálisis.

Una interfaz BCI consta de dos partes. Una de ellas es la propia interfaz que **lee** el lenguaje de las neuronas y lo interpreta. La otra parte es un **mecanismo robótico** que ejecuta una acción. Pongamos el caso de un miembro amputado sustituido por un brazo robótico. Las órdenes que el cerebro envía a un brazo sano son **sumamente complejas** y viajan a través de miles de neuronas. Un interfaz es capaz de captar tan **solo unos pocos impulsos**, en absoluto la riqueza de una orden cerebral. De modo que el brazo robótico es un sofisticado robot que responde a unos pocos impulsos y realiza la tarea de alargamiento, torsión de la muñeca, cierre de la mano y sensibilidad de los movimientos de forma **semiautomática**.

Brazos robóticos, piernas que sincronizan sus movimientos, sillas de ruedas movidas con la mente. Un sinfín de dispositivos para ayudar a los discapacitados. El científico [Stephen Hawking](http://alt1040.com/2012/01/la-voz-y-la-vida-de-stephen-hawking) es buena prueba de ello.

## Implantes neurales ##

Pero no es solo un problema de movilidad. **También las funciones cerebrales** y sensoriales se ven afectadas. 200.000 personas usan [implantes cocleares](http://alt1040.com/2012/01/sobre-la-sordera-algo-que-decir) en todo el mundo. Personas sordas que hubieran visto reducida su capacidad mental y de comunicación severamente. Los [implantes retinianos](http://alt1040.com/2012/05/retina-artificial-devuelve-la-vision-a-dos-pacientes-ciegos) están comenzando a aparecer. Restaurar la visión es el sueño de muchos ciegos.

Un aspecto esencial para el éxito de los implantes cocleares y de retina es el momento de la lesión. Existen **ventanas de maduración** del sistema nervioso. Alguien sordo o ciego de nacimiento no formará adecuadamente su corteza auditiva o visual y se beneficiará poco del implante si este se realiza siendo el sujeto adulto. Muchos casos de sordera son congénitos y el implante ha de realizarse de forma **precoz** para que ayude en el desarrollo del cerebro. Por el contrario, muchos casos de ceguera ocurren cuando sujeto ya es adulto y ha formado correctamente las estructuras visuales de su cerebro.

Incluso las **enfermedades mentales y psiquiátricas** están empezando a usar electrodos implantados. La epilepsia, el párkinson o la depresión severa pueden verse beneficiadas por ellos.

## Supercapacitados ##

Oscar Pistorius no participará en los Juegos Olímpicos. El comité deportivo que ha evaluado su caso dice que las prótesis *Cheetah* le proporcionan una **ventaja extra**. Parece razonable. Similar al dopaje. En determinadas disciplinas es una tremenda lacra, pero competir sin doparse es una gran desventaja.

¿Hasta qué punto la tecnología BCI es razonable? ¿Es moral? Las personas discapacitadas son los primeros candidatos. Tienen **poco que perder y mucho que ganar**. ¿Y después? ¿Querrían como Oscar Pistorius ser supercapacitados? ¿Y las personas normales, tú o yo? ¿Por qué no correr más o vivir más o mejor o ser más feliz o ser más atractivo?

El asunto se complica más con los [implantes neurales](http://alt1040.com/tag/neuroimagen). Con el tiempo ayudarán a mejorar los rendimientos intelectuales, aumentaran la percepción en una suerte de realidad aumentada interna. Si eres el único que no los usas y eres el peor de la clase, ¿cambiarías de opinión? ¿Debería ser obligatorio declara un implante?

No desdeñemos el mundo de la ciencia ficción. Los **cyborg** están más cerca de lo que parece.

## Actualización 4-07-2012 ##

Finalmente Oscar Pistorius sí participará en los JJ.OO de Londres en el equipo de relevos 4x400 sudafricano.

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23 Comentarios

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  1. Los implantes son la respuestas de personas bien intencionadas para mejorar la calidad de vida de otros seres humanos y por lo tanto muy loable por si no nos damos cuenta casi todo el mundo usa uno.

    1. Es verdad, el artículo es bueno e interesante, pero pierde fuerza con este tipo de errores, ademas del abuso de los puntos como ya lo dijeron antes.

  2. Juraría que no va a la olimpiada porque no consigue la marca mínima, no porque no le dejen… el artículo es muy interesante, pero falla en el axioma inicial, que es más rápido…

  3. Parrafos con demasiadas pausas.Demasiados puntos. Por favor. Un poco de clases redaccion. Eso te ayudaria. A tener una redaccion. Mas fluida. Tal vez?. Es cansado. Leer de esa manera.

  4. Por otro lado, tendría cierta ventaja sobre los demás competidores, tendríamos que poner en una balanza todo lo que su participación representaría.

      1. Segun lei con el ultimo modelo de sus protesis lograba igualar a los otros corredores con menor esfuerzo… Y es que ese es el problema materiales y tecnologia nueva surgen cada segundo y nosotros no

  5. El que este hombre participe en los juegos olímpicos representaría una buena publicidad para los fabricantes e investigadores, y una gran motivación para las personas que han perdido algúna capacidad.

  6. La verdad es que también estoy en contra de que participase, ya que con las prótesis cheetah, tiene una zancada mayor que un corredor normal, que gane en las para-olimpiadas y asi hace algo de publi

  7. a ver, si son implantes para volver a tener algo perdido, como lo de la sordera, la vista, las piernas amputadas, perfecto para ellos. si nunca me pasase algo seria el primero en ponermelo. otra cosa es despues competir con esa ventaja, aunque en el post (en mi opinion) parece decir que es beneficioso cortarse la pierna y ponerse ese aparato (logicamente no).

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    p> Lo de los implantes, deberian prohibirlo, ya que una vez 10 lo tomen, todo el mundo debera tomarlo para que los primeros no se hagan con el control de la Tierra (no te lo tomes a broma), quien no lo tomase seria retardado. Los nuevos «poderes» acabarian con nosotros mismos al no poder controlarlos. FIN.

  8. Echadle un ojo a Blackmirror, en el tercer capitulo (es miniserie, solo tiene tres) esto queda muy pantente… Y la serie es cojonuda

  9. El problema que yo veo aquí es que no todos (al menos al principio) tendrían acceso a estas mejoras en las capacidades, por lo que podría crear nuevas divisiones de clases.