Amazon Echo
– Oct 10, 2019, 11:10 (CET)

Eric Saarnio, responsable de dispositivos de Amazon: «Nos tomamos la privacidad de los usuarios de forma extremadamente seria»

Hablamos con Eric Saarnio, máximo responsable de la división de los productos inteligentes que Amazon comercializa en Europa, un territorio geográfico de creciente interés para el gigante norteamericano.

Cada vez es más complicado –y va camino de lo imposible– encontrar en esta parte del mundo a quien no haya realizado en algún momento de su existencia un pedido a la red de venta online férreamente comandada por Jeff Bezos (55). Amazon gobierna con mano de hierro en el mundo del retail virtual, con una hegemonía que no hace sino agrandar su diferencia respecto a la competencia y que cuenta con cada vez más abonados a su servicio de suscripción para obtener entregas más rápidas, gratuitas y otros beneficios. Pero calificar a esta compañía como una enfocada al comercio electrónico es algo que, al filo de 2020, tiene ya poco sentido.

Amazon se ha esforzado enormemente a lo largo de los últimos años por ser mucho más que eso. Y vaya si lo ha conseguido. Un claro ejemplo es el de la citada suscripción, que no solo ofrece beneficios en las compras, sino que abre la puerta a servicios como Prime Video, uno de los contendientes en la masificada batalla por arañar abonados a plataformas de contenido en streaming. Esta es, precisamente, una de las vertientes en las que la empresa norteamericana está poniendo más énfasis de manera reciente, con un buen puñado de producciones propias que, sin hacer sombra aún a casas como Netflix o HBO, apunta maneras de cara a ofrecer series y películas con las cuales mantener atados de pies y manos a los usuarios y que estos no se reculen en sus pagos mensuales.

Pero este es solo uno de los campos en los que Amazon está ejerciendo presión a día de hoy con el fin de permear entre el público virtual y extender, así, sus tentáculos tan lejos como sea posible. Los dominios del terrateniente Bezos nunca se habían antojado tan vastos; y tampoco antes la siembra había prometido una cosecha tan alentadora de cara a los años venideros.

De todo ello hablamos con Eric Saarnio, responsable de la división de dispositivos de la compañía –exacto, otro de sus principales campos de acción– en Europa, que ofrece su punto de vista acerca de dónde se encuentran las cosas para la empresa en sus diferentes segmentos y qué podemos esperar de una de las firmas más relevantes del panorama tecnológico actual.

El amplio segmento de los dispositivos inteligentes

El porfolio de dispositivos inteligentes de Amazon no ha dejado de aumentar en número de un tiempo a esta parte, abarcando cada vez más potenciales usos por parte de los clientes; desde sus televisores, con las Fire TV y las más recientes Fire TV Edition (las Smart TV lanzadas junto a distintos fabricantes que integran el sistema de Amazon de manera directa) hasta los altavoces Echo de la más diversa índole, pasando por nuevos añadidos como unas gafas o un anillo con Alexa en su interior.

Eric Saarnio afirma que, efectivamente, Amazon se encuentra intentando conseguir ese difícil reto que es ofrecer una solución perfecta para cada tipo de usuario, ampliando su catálogo de manera constante con apuestas seguras como los altavoces Echo y también con otras más sorprendentes que llegan en forma de las citadas gafas, el anillo, un reloj de pared o un microondas con asistente virtual. "Estamos muy enfocados en los clientes y en crear las mejores experiencias para ellos en un gran número de áreas", expresa. "A lo largo de todos estos años que hemos estado inventando y desarrollando por y para nuestros clientes, estamos buscando conseguir la experiencia mágica y perfecta a lo largo de una gran cantidad de categorías".

Una ambiciosa hoja de ruta que la compañía va definiendo tanto para sí misma como para el resto del mercado, contra quienes se ven serios competidores. Una buena muestra de ello es la última barra de sonido lanzada en colaboración con Anker, la Nebula Soundbar, que incluye las prestaciones de Fire TV para convertirse en el añadido inteligente perfecto a la par que ofrece una mejor calidad de sonido. Esta, que "suena increíblemente bien", según el directivo, es una entrada directa en el juego de otros fabricantes que han realizado colaboraciones similares con otras empresas y a compañías como Sonos, que combinan altavoces inteligentes con una excelente experiencia de escucha.

Amazon Echo Studio

A la competencia atacan también con el recientemente presentado Amazon Studio, un altavoz inteligente enfocado al segmento premium y que pretende de apretar las tuercas a Apple y su HomePod, a Google con su Home Max o a Sonos y su One. "La calidad de audio en todos nuestros productos enfocados a la experiencia de sonido es una prioridad", cuenta Saarnio. "Es algo en lo que siempre pensamos".

Un intrincado panorama para los servicios de streaming

Buena parte del futuro de Amazon en las plataformas online se encuentra en clave de servicio de streaming. En Casa Bezos le dedican ahora más ahínco que nunca a la producción de nuevo contenido para Prime Video, un servicio que, a pesar de no codearse aún con los grandes del sector en términos de volumen, se encuentra acompasando el ritmo para poder hacerlo en el futuro.

Preguntado por esta competencia, que será mayor al término de 2019 con la llegada de Disney+ y Apple TV+, el directivo asegura que en Amazon se orientan de manera muy especial por las reacciones de los clientes a sus producciones originales. Según dice, recopilan "el feedback relativo a las series, películas y shows que ellos disfrutan y, cuando vemos que algo funciona, "apostamos doblemente por ello".

Entre los casos claros de lo anterior, explica, se encuentran los documentales relacionados con el mundo del deporte que han llegado recientemente a la plataforma: "Un gran ejemplo son algunos de los shows deportivos que estamos haciendo. Empezamos con fútbol americano en Estados Unidos y lo hemos extendido al fútbol aquí en Europa [All or Nothing: Manchester City, Six Dreams, El corazón de Sergio Ramos, entre otros] y una de las razones es el feedback de los usuarios, que nos han contando que realmente aman esos programas".

Pero la producción original no es la única baza con la que juega Amazon a la hora de atraer clientes a su plataforma. Como se ha mencionado, los accesorios Fire TV es otro de los ámbitos donde la firma está haciendo más incisión, y Saarnio confirma que es una inversión que han estado realizando durante los últimos años con vistas al largo plazo.

Amazon Fire TV

No se muestra, en cualquier caso, preocupado por opciones como el Google Chromecast o el creciente mercado de Smart TV, sino que confía en la oferta actual de la empresa para convencer a un segmento amplio del público. Quizá los televisores Edition, mencionados anteriormente, sean los más interesantes en este sentido, pues son capaces de ofrecer todas funciones inteligentes en un mismo encapsulado, evitando así el paso de tener que adquirir otro accesorio.

¿Llegarán estos a España próximamente? Sin llegar a confirmarlo, deja la puerta abierta a que esto suceda. "Si echamos la vista atrás, lanzamos los primeros televisores Fire TV Edition hace dos años en Estados Unidos, ahora han llegado a Reino Unido y Alemania. Puedo imaginar un mundo en el que estén en más países, absolutamente", cuenta a Hipertextual.

Otra de las grandes incógnitas del momento, que puede ser capital a la hora de que un grueso importante de potenciales clientes se decante o no por la adquisición de un producto de la gama Fire TV, es si Disney+ estará o no incluido en la plataforma de Amazon. Aunque los rumores llevan tiempo apuntando a que esto no sucederá por desavenencias entre ambas compañías, el directivo insta a la calma y apostilla que "no ha sido confirmado".

"Alexa, hazme una tostada"

Si por algo se reconoce a la tecnológica afincada en Seattle, más allá de los múltiples dispositivos y servicios que ofrece, es por Alexa, su asistente virtual. En poco tiempo este se ha conseguido ubicar como uno de los referentes del sector en lo que a conversación natural y calidad de respuesta se refiere, haciendo que sea a día de hoy una piedra angular para la compañía tanto en sus propios productos como en los de terceros, a través de las diferentes licencias que permiten su integración con diferentes terminales inteligentes.

Esto da acceso a un amplísimo abanico de opciones para ejecutar acciones simples y complejas, que llegan al máximo exponente con productos como el citado Alexa Microwave o el anillo Echo Loop. De hecho, la variedad es tanta que ni el propio responsable de la división europea de dispositivos de Amazon es capaz de quedarse con un solo altavoz de la firma. Cuando le preguntamos, y mientras se ríe, nos responde: "Creo que es como elegir a tu hijo favorito. Y te diría que amo a mis hijos de manera diferente dependiendo del momento".

El resultado, en cualquier caso, es un hogar plagado de pequeños dispositivos con micrófonos y cámaras incorporados, una realidad que ha traído consigo más de un desencuentro entre usuarios y tecnológicas en los tiempos recientes.

El brillante panorama de Alexa se ha visto empañado, por ejemplo, con diferentes escándalos de privacidad y situaciones en las que Amazon no ha sido del todo transparente ni consecuente con el tratamiento que da a los datos e información personal de los usuarios. Naturalmente, desde la compañía son conscientes de esto, pues es una situación que se ha visto replicada en muchas de las compañías del sector, desde el gran exponente del momento, que es Facebook, a otras empresas como Google o Apple.

"Nos tomamos la seguridad y la privacidad de nuestros usuarios de forma extremadamente seria en Amazon", afirma Saarnio, serio, al preguntarle qué le diría a un potencial cliente que está pensando en adquirir un terminal Echo pero es reticente desde el punto de vista de que su privacidad pueda quedar comprometida. "Cuando miras a nuestros productos y cómo los diseñamos, ves que esto es así. Por ejemplo, en tenemos botones para silenciar y desconectar los micrófonos; una luz que permite ver si Alexa se está comunicando con la nube, para que no haya ninguna duda; la palabra de activación, para que solo se conecte a la nube cuando la escuche..."

Creo que lo más importante es la posibilidad de los clientes de eliminar sus datos, de ir y eliminar sus registros bien desde la app o bien desde el apartado de privacidad de la web cuando ellos quieran.