Apple ha confirmado al Departamento de Desarrollo de Empleo de California que ha despedido a 190 empleados de sus oficinas en Santa Clara y Sunnyvale. Los afectados trabajaban en la división del coche autónomo. En total fueron 38 managers del programa de ingeniería, 33 ingenieros de hardware, 31 ingenieros de diseño de producto y 22 ingenieros de software. Su salida se concretará el próximo 16 de abril.

Previo a la confirmación, en enero se anunció que 200 trabajadores del proyecto estaban siendo despedidos o reubicados en otras áreas de la empresa. El cambio habría sido producido por el reciente cambio de liderazgo, según la información de CNBC. Doug Field regresó a Apple en agosto del 2018 tras su travesía en Tesla. Junto a Bob Mansfield han tomado la responsabilidad de supervisar todos los avances de Project Titan, como se conoce internamente a la iniciativa.

En aquel momento Apple emitió un comunicado para dar más detalles. Los de Cupertino señalaron que están centrando su atención en áreas clave para el presente año:

Tenemos un equipo increíblemente talentoso que trabaja en sistemas autónomos y tecnologías asociadas en Apple. A medida que el equipo enfoca su trabajo en varias áreas clave para 2019, algunos grupos se están trasladando a proyectos en otras partes de la compañía, donde dan soporte al aprendizaje automático y otras iniciativas en todo Apple.

A pesar de las malas noticias, los dirigidos por Tim Cook se mostraron positivos de cara al futuro: "Seguimos creyendo que existe una gran oportunidad con los sistemas autónomos, que Apple tiene capacidades únicas para contribuir y que este es el proyecto de aprendizaje automático más ambicioso de todos los tiempos", concluyeron.

Hasta la fecha no está claro cuál es el trabajo concreto de Project Titan. Ming-Chi Kuo, quien cuenta con una reputación sobresaliente en cuanto a información de Apple se refiere, informó el pasado agosto que el proyecto es un vehículo eléctrico y autónomo que se lanzará entre 2023 y 2025. Sin embargo, otros apuntan a que se trata de un sistema de conducción autónoma que se ofrecerá a compañías automotrices.

Dínamo

Dínamo es el nuevo podcast de Hipertextual donde hablamos, discutimos, analizamos y nos obsesionamos con Apple.