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Una de las polémicas más absurdas y, a la vez, tristemente esperables que uno se pudo echar a la cara fue la que se desató de forma incomprensible **en noviembre de 2007 al editar en DVD las primeras temporadas del programa infantil *Sesame Street*, creado por la productora estadounidense Joan Ganz Cooney** (*The Electric Company*) **y el marionetista sureño Jim Henson** (*The Muppets*, *Fraggle Rock* *Labyrinth*) **en 1969** y conocido como *Barrio Sésamo* en España y *Plaza Sésamo* en Hispanoamérica. Absurdas, no por los que se quedaron ojipláticos ante la ocurrencia de Sesame Workshop al colocarle **el aviso disparatado de que “el contenido es para mayores y podría no ser apto para los niños de preescolar de hoy”**, sino por la propia ocurrencia.

Las razones que se presentaron para ello fueron que, en uno de los episodios iniciales, aparece el Monstruo de las Galletas —Trikki o Lucas— hablando de cultura en un butacón y con una pipa en ristre que, al final, se zampa como de costumbre, **“un modelo de comportamiento equivocado” según la productora ejecutiva Carol-Lynn Parente**; o que un hombre no tiene otra cosa mejor que hacer que invitar a una niña a su casa en otro capítulo a una merendola de leche y galletas, y en ello hay visos de pederastia; lo que se suma a **críticas en internet** como que Big Bird —Paco Pico o Abelardo Montoya— consume alucinógenos o que, y he aquí el quid del asunto del día, Bert y Ernie —Epi y Blas o Enrique y Beto— son una pareja de homosexuales que viven juntos.

Frank Oz y Jim Henson con Richard Hunt – IMDb.com

**Daniel Anderson, profesor de psicología en la Universidad de Massachusetts y asesor de la serie en los años setenta**, aseguró en esa tesitura que “los telespectadores de hoy se han vuelto hipersensibles”, y que, para los guiones del programa infantil **“se tomaban decisiones inocentes que sólo empezaron a ser cuestionadas después, cuando el programa, como el resto del país, empezó a verse sumido en la guerra cultural”**: debería sonarnos a lo que se refiere. Pero más tarde, en agosto de 2011, una tal Lair Scott pidió en Change.org a ejecutivos de Sesame Workshop como Gary E. Knell o Sherrie Rollins Westin que Bert y Ernie “se casaran en *Sesame Street*, consiguiendo casi 11.000 firmas y renovando la polémica anterior.

“En esta época horrible de niños LGBTQ que se quitan la vida y son agredidos por lo que son, ellos necesitan saber que son hermosos, como dice la canción de Christina Aguilera. A los matones que facilitan estas tragedias de palabra o de otro modo se les debe enseñar que la homofobia no está bien”, decía Scott en su demanda. Y la respuesta de **Sesame Workshop en Facebook** fue lo que sigue: **“Bert y Ernie son mejores amigos. Fueron creados para enseñar a niños en edad de preescolar que las personas pueden ser buenos amigos con los que son muy diferentes a ellos mismos. A pesar de que son identificados como personajes masculinos y poseen muchos rasgos y características humanas, siguen siendo títeres, y no poseen una orientación sexual”**.

Arnold Gassman y Mark Saltzman con Patti Labelle en ‘Sesame Street’ – Queerty.com

No obstante, el semanario *The New Yorker* puso en portada una imagen de esos dos títeres por el fallo del Tribunal Supremo de Estados Unidos con el que daba luz verde a los matrimonios homosexuales. Y **ahora, Mark Saltzman** (*Esto es Flashbeagle, Charlie Brown*), **guionista de *Sesame Street* entre 1985 y 1998, ha asegurado** en una entrevista para *Queerty* **que estos dos personajes sí son una pareja homosexual**: “No tenía otra forma de contextualizarlos [al escribir sus escenas en la serie]”, explica. “Y más de una persona se refirió a Arnie [Arnold Gassman, el montador de cine con el que mantuvo una relación amorosa durante dos décadas] y a mí como Bert y Ernie”, y es que “el trastorno obsesivo compulsivo de Arnie creaba fricción con lo caótico” que es Saltzman. “Y esa es la dinámica de Bert y Ernie”.

Sin embargo, **la verdad es que estos dos personajes fueron creados por el propio Jim Henson y su amigo Frank Oz** (*The Dark Crystal*), y elaborados como marionetas por su compañero Don Sahlin a partir del diseño garabateado de Henson, y que, **según lo que cuenta el también guionista de la serie Jon Stone** en el libro *Street Gang: The Complete History of Sesame Street*, de Michael Davis (2008), **la relación entre Bert y Ernie era un reflejo de la consolidada amistad real entre Henson y Oz**, que incluso les prestaron sus voces en docenas de episodios. Y, pese a todo ello, que Saltzman utilizase su propia relación para guionizar la de Bert y Ernie implica que algo hay de su esencia en los personajes, y **si se supone que *Sesame Street* es un programa educativo para los más pequeños, ¿qué tendría de malo añadir a la receta la normalización de la homosexualidad con estos dos títeres?**

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