Nu et al. (Cell)

Una de las técnicas de **[ingeniería genética](http://alt1040.com/tag/ingenieria-genetica)** más prometedoras de los últimos tiempos es la metodología **CRISPR**. Basada en el sistema bacteriano de la proteína Cas9, esta herramienta estaba destinada a revolucionar la modificación de genes convencional.

Anteriormente, la introducción o silenciamiento de secuencias genéticas era un proceso realmente laborioso, ya que se usaban unas «tijeras moleculares», que a pesar de su eficacia, presentaban un alto coste de tiempo y recursos. La introducción de la técnica CRISPR el año pasado estaba llamada a cambiar para siempre la **biología molecular**, como ya lo hicieran las llamadas enzimas de restricción en la década de los setenta.

##La experimentación con animales sigue siendo muy polémica
El uso de estas técnicas de ingeniería genética en animales presenta un objetivo principal: crear modelos donde los investigadores puedan observar ‘en directo’ el desarrollo de una determinada enfermedad. Los detractores del **uso de animales en experimentación** ven estas herramientas como aberrantes.

El uso de animales de experimentación sigue siendo imprescindibleSin embargo, a día de hoy no hemos logrado **[avances supercomputacionales](http://alt1040.com/2014/01/barcelona-supercomputing-center-vanguardia-espana-supercomputacion)** o en ingeniería de tejidos suficientes como para prescindir del uso de animales en los laboratorios. Quizás en el futuro sea posible sustituir los ensayos realizados *in vivo* por análisis *in silico* igual de eficaces. Pero de momento, la investigación aún no ha llegado a ese punto.

El estudio de enfermedades tan terribles como el **[cáncer](http://alt1040.com/tag/cancer)** o el mal de Alzhéimer pasa inevitablemente por el uso de modelos animales variados: desde roedores a peces, pasando en último caso por la utilización de primates, los seres más parecidos a los humanos. La modificación genética de estos organismos vivos nos hace entender los **procesos moleculares** que subyacen a determinados problemas médicos con mayor profundidad.

Rama (Wikimedia)

##Primeros animales modificados genéticamente ‘a la carta’
La técnica CRISPR, creada hace solo unos meses, ha demostrado en menos de un año el **gran éxito** que prometía. En mayo del año pasado, una investigación publicada en la **[revista Cell](http://www.cell.com/abstract/S0092-8674(13)00467-4)** lograba los primeros **ratones modificados genéticamente** ‘a la carta’.

La modificación genética es más precisa y eficaz con la técnica CRISPREl reto, meses después, era aún mayor. ¿Podríamos introducir cambios directos en el ADN de macacos? Estos primates, muy cercanos evolutivamente a los seres humanos, son habitualmente utilizados en el **desarrollo de fármacos**. El desafío tecnológico, por suerte, ha sido superado. Investigadores chinos han publicado de nuevo en **[Cell](http://www.cell.com/abstract/S0092-8674(14)00079-8?switch=standard)** este importante avance.

La modificación genética de los macacos, que ha usado la técnica CRISPR, se ha realizado en etapas muy tempranas del **desarrollo embrionario**. El embrión producido, que luego ha sido introducido en una hembra de macaco, ha dado lugar a una nueva generación de primates con varias secuencias genéticas cambiadas de manera ‘directa’.

Este logro impulsará, sin duda, la investigación en **biomedicina**, ya que evitará el uso de animales que no fueran ‘necesarios’, puesto que la modificación genética se hace de una forma mucho más precisa y eficaz. A pesar del considerable **debate ético** que la investigación con animales suscita, lo cierto es que el estudio de enfermedades avanzará, sin lugar a dudas, gracias a la técnica CRISPR.

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