NGC 4038 y NGC 4039 son dos galaxias más conocidas como las Galaxias Antennae que están en un lentísimo proceso de colisión que durará varios millones de años. Descubiertas en 1785 por William Herschel.

Cuando dos galaxias colisionan, las estrella que lo componen no necesariamente chocan, pero durante el proceso una podría romper la estructura gravitacional de la otra porque son compuestas, sobre todo, están compuestas de espacio vacío.

El inicio de la colisión tiene apenas unos cientos millones de años, con dos brotes estelares en llas, una de hace 600 millones e años y el que está sucediendo ahora. Eso hace a las Galaxias Antennae un ejemplo cercano y temprano de dos galaxias interactuando.

Vía: APOD