Ya hace casi 30 años del descubrimiento del VIH, y si bien los avances médicos han permitido que —en el primer mundo— la esperanza de vida de los enfermos sea cercana a la de una persona sana, **la realidad es que aún no se tiene una cura ni se está cerca de tenerla**. Aunque ahora podríamos estar un poco más cerca, ya que hemos podido saber que [**científicos estadounidenses han hallado un mecanismo para permitir al propio sistema inmune luchar con el VIH**](http://io9.com/5545702/remove-hivs-invisibility-cloak-to-defeat-it).

Según explica el artículo, el problema del VIH no es que nuestro cuerpo no reaccione a la infección. Muy al contrario, **el cuerpo humano es perfectamente capaz de fabricar anticuerpos del VIH**. El problema es que las células infectadas por VIH son capaces de fabricar una proteína llamada CD59 que los anticuerpos utilizan **para identificar las células sanas**. La consecuencia es que para los anticuerpos las células infectadas son «invisibles», o quizá más correctamente, **no son identificadas como células enfermas**. Es como desplegar al ejército armado hasta los dientes y descubrir que es imposible distinguir al enemigo.

Un equipo encabezado por **Quiguin Yu** de la **Universidad de Indiana** y **Xuebin Qin** de **Harvard** ha desarrollado una técnica que permite destruir esta «capa invisible» utilizando una toxina que ataca la proteína CD59, **exponiendo las células enfermas como lo que son y permitiendo que los anticuerpos las ataquen**. Esto no quiere decir que se haya encontrado **la cura definitiva para el VIH**, ni mucho menos, pero sí son unos primeros pasos en la que podría ser la dirección correcta.

El principal problema al que se enfrentan ahora los investigadores es **encontrar la manera de que la toxina no ataque la proteína CD59 de las células sanas**. Aunque los anticuerpos del VIH sólo atacarían a las células infectadas y, en principio, las células sanas no deberían estar amenazadas porque no existen anticuerpos contra ellas, **al dejarlas desprotegidas se corre el riesgo de provocar una respuesta autoinmune**, en un caso sorprendentemente literal de ser peor el remedio que la enfermedad. O igual más o menos.

No podemos más que alegrarnos por cualquier avance en la lucha contra la enfermedad **más socialmente devastadora de nuestra historia reciente**. Aunque una cura podría estar aún muy lejos, noticias como esta son definitivamente combustible para el optimismo.

**Foto y más información sobre el VIH y su funcionamiento**: [Universidad de Stanford](http://www.stanford.edu/group/virus/retro/2005gongishmail/HIV.html)