Desde que Disney anunció la llegada de propia plataforma streaming, el llamado Universo Defenders de Marvel en Netflix atravesó varias fases de incertidumbre. En primer lugar, la súbita cancelación de todas las producciones en Netflix a pesar de su audiencia y éxito de crítica. En 2018, Daredevil, Jessica Jones, Luke Cage, The Punisher, Iron Fist y The Defenders se encontraron en medio de una disputa complicada de licencias. 

De hecho, todo parecía indicar que la culminación apresurada de las historias, obedecía a un tipo de estrategia precisa. Después de todo, Disney y Marvel ya habían comentado sobre el hecho del intercambio de derechos con el gigante del streaming. Tanto un estudio como el otro habían puesto en relieve que el material y contenido del futuro Disney+ incluiría material exclusivo de sus personajes.

Eso, por supuesto, impactó de forma directa con los planes de Netflix de continuar o manejar contenido de las grandes sagas de Disney en su plataforma. Eso incluía más de 160 capítulos de un paquete de series relacionadas con las licencias principales de Marvel. La experiencia del universo Marvel en manos de Netflix comenzó con Daredevil, estrenada en 20 de octubre del 2015. La segunda adaptación del personaje se convirtió en un considerable éxito al que le siguió Jessica Jones protagonizada por Krysten Ritter.  

La historia del poco conocido personaje secundario del spiderverse también triunfó en audiencia y crítica. De hecho, se le consideró un fenómeno que logró reconstruir la perspectivas sobre las heroínas en medio del floreciente género superheroico. En el 2016, se estrenó Luke Cage, con el actor Mike Colter a la cabeza, en lo que parecía la primera mitad de un ambicioso plan de expansión. Ya por entonces, se rumoreaba que Netflix tenía planes concretos de presentar al menos dos personajes más. También de finalmente incluir una serie acerca de los célebres Defenders, uno de los equipos superhéroes más populares del cómic. 

La versión se confirmó con el estreno de Iron Fist en 2017, que desembocó directamente en la única temporada de The Defenders. Y aunque la serie no fue todo lo exitosa que se esperaba se creyó que sería al menos el comienzo de algo más amplio. En especial, cuando en 17 de noviembre de 2017 se estrenó The Punisher, una brillante adaptación de uno de los personajes más adultos de Marvel. 

No obstante, para el 2018 fue evidente que la llegada inminente de Disney+ no solo cambiaría por completo las reglas del juego entre plataformas. También implicaba que los personajes serían absorbidos por el Universo Cinematográfico de Marvel. O al menos, esa fue la conclusión inmediata luego de una fulminante cancelación de Iron Fist y Luke Cage. Finalmente, la querida Daredevil y Jessica Jones se unieron a las series cuyas historias culminaron de manera abrupta. 

Pero debido a acuerdo legal que impedía que Disney pudiera hacer uso de sus personajes por al menos dos años, el futuro se volvió incierto. El universo Defenders pareció caer en una especie de incómodo limbo de historias incompletas. Mucho más, cuando las series de Marvel en Disney+ se volvieron éxitos y se interconectaron con la saga cinematográfica de La Casa de las Ideas. A las insistentes preguntas de fanáticos sobre la posibilidad de continuidad de los personajes e historias, Kevin Feige siempre fue ambiguo. Lo que dio lugar a especulaciones pesimistas sobre lo que podría ocurrir con varios de los héroes más queridos cuyas historias se desarrollaron en Netflix.

Un nuevo despertar y varias historias que contar 

Pero en el 2022, el enorme mecanismo de Disney comenzó a moverse en dirección a la reinserción de los personajes en el Universo Cinematográfico de Marvel. Después de insistentes rumores, el Matt Murdock del actor británico Charlie Cox apareció en un anticipado cameo en Spider-Man: No Way Home. Se trató de la confirmación de los rumores que afirmaban que el personaje de Daredevil formaría parte de al menos dos proyectos a mediano plazo. También que las intenciones de Marvel era incluir de manera progresiva a las historias que hasta entonces, se había disputado con Netflix. 

Por otro lado, la serie Hawkeye presentó casi de manera sorpresiva al villano Kingpin de Vincent D'onofrio. No solo se trató un punto de inflexión en la forma en que Marvel había analizado el dilema de sus personajes en Netflix. También, la admisión pública, que al menos en el universo de Daredevil, estaba a punto de ser absorbido en nuevas líneas temporales. De hecho, a la pregunta si el Kingpin presentado en la serie era el mismo que había interpretado, D’onofrio admitió que sí. Lo cual deja claro que al menos el grueso de la historia del superhéroe ciego llegará intacto a la saga oficial de Marvel. 

Por supuesto, la gran pregunta atañe al resto de los personajes. ¿Estarán incluidos el Luke Cage de Mike Colter, la Jessica Jones de Krysten Ritter y el Iron Fist de Finn Jones en esta reunificación de universos? Hasta ahora no hubo respuestas claras al respecto. Pero finalmente, Marvel y Disney parecen de nuevo parecen moverse otra vez hacia un punto específico. 

Todos los héroes de Marvel regresan a casa 

Hace algunas semanas, Netflix anunció que para el primero de marzo todas las series Marvel abandonarían la plataforma en algunas regiones (Reino Unido o Canadá). La noticia sorprendió a los fans, que analizaron la posibilidad de cuál sería el lugar que ocuparían los personajes. ¿Significaba una desaparición total de las historias o un reinicio forzado?

En realidad, todo parece ser más sencillo que eso. El 23 de febrero, Disney+ Canada anunciaba que los llamados Defenders llegarían a su plataforma el próximo 16 de marzo. El anuncio no incluyó confirmación de la noticia en las diferentes versiones del servicio streaming en otras partes del mundo. Y de hecho, ni en Disney+ España o Latinoamérica hay noticias al respecto. 

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No obstante, se trata de un paso en la dirección correcta. La llegada del grupo de superhéroes a Disney+ deja claro que Marvel tiene la intención de, al menos, incluir las historias en su cronología oficial. Eso podría indicar que los personajes tienen un lugar asegurado a mediano plazo. Y aunque todavía Marvel no ha dado indicios si piensa continuar con las series o comenzar nuevas historias, una cosa es segura. El equipo de Defenders acaba de volver al lugar indicado para volver a formar parte de una historia mayor. Lo que sin duda, es una buena noticia.