Spotify anunciaba ayer los 70 millones de suscriptores Es un hito sin parangón para un compañía de streaming musical enfocada solo al servicio (sin hardware ni ecosistema añadido) que tiene a su favor su disponibilidad en casi todas las plataformas más populares del mercado. Estos números, como es lógico, acaban por alabar la trayectoria de la compañía para una inminente salida a bolsa, aún con las dudas sobre el ratio los usuarios de pago/gratis.

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Lo cierto es que pese a que se desconoce el reparto de los usuarios que efectivamente activos que pagan la cuota completa, y de los números totales (140 millone el año pasado), aquellos que solo utilizan el modelo freemium y otros que bien tanto, que siguen encadenando ofertas de suscripción a precio reducido (incluso fuera del período de promoción). Lógicamente, los números son importantes para Spotify, que está creciendo a una tasa más o menos constante de uno 10 millones de usuarios cada seis meses, pero no está tan claro si puede mantener los números si el ratio de pago/gratis no crece a la misma constante.

Y es que a pesar de que, ciertamente, los 70 millones son una cifra espectacular, la realidad es que la compañía ha venido dando síntomas de que necesita rentabilizar de una forma más efectiva a los usuarios gratuitos, de esos que no dice el número, una losa que su competidor más directo, Apple Music, no tiene.

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La compañía está constantemente buscando nuevas vías de negocio que permitan limitar su dependencia de los usuarios de pago. Vídeo, Podcast o incluso maquillaje han sido pruebas, venidas e intentos de Spotify por diversificar su exposición a que el ratio de usuarios de pago no paguen las cuentas de los gratuitos, y próximamente también las de los accionistas. Antes de verano, eran 50 millones los que pagaban por el servicio (frente a los 30 millones de Apple), una base de usuarios de pago que ha venido creciedo en torno a un 20 por ciento y que desde luego son el mejor indicador para la compañía.

Ahora viene la prueba de fuego. La compañía quiere (y necesita) la inyección de capital que aportará su salida a bolsa, como contrapartida se acabarán las medias tintas y la ambigüedad: las cuentas de Spotify estarán a la vista de todos, y veremos entonces si el modelo de negocio de dar la bienvenida a todos es suficiente para mantener un modelo de negocio que, a día de hoy, se ha convertido en la única alternativa de la música, o si el sueño de escuchar toda la música del mundo gratis con anuncios era solo una ilusión sostenida por la esperanza de sus usuarios.

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Al fin y al cabo, la compañía ya ha dejado entrever en alguna ocasión que su modelo gratis no lo será para siempre.