[**TZ Database**](http://cs.ucla.edu/~eggert/tz/tz-link.htm), base de datos de husos horarios, compila de forma colaborativa información de las zonas horarias del mundo para su uso en diferentes servicios, desde 1986. Su fundador, [Arthur David Olson, anunció](http://article.gmane.org/gmane.comp.time.tz/4133) el cierre hace unas horas a causa de una demanda civil presentada en un tribunal federal de Boston

> El servidor ftp en elsie.nci.nih.gov ha sido cerrado
> La lista de correo será cerrada después de este mensaje.
> ...
> Espero tener mejores noticias en breve.

La demanda fue presentada por [Astrolabe](http://www.alabe.com/), empresa conformada por astrólogos que como dueña de _The American Atlas_ (ACS Atlas) reclama que la TZ Database lo utilizó por años para obtener y hacer pública información de forma ilegal.

¿Qué tan importante es la **TZ Database**?

* En primer lugar, la también conocida como "the Olson database" es el recurso primerísimo de **obtención de información de husos horarios en sistemas operativos Unix**, desde Linux hasta Solaris, desde servidores web hasta móviles, millones de equipos en conjunto alrededor de todo el mundo ponen su reloj a la hora correcta tomando como referencia esa base de datos. De igual forma con la tecnología Java, presente en una pléyada de aplicaciones de misión crítica.

* En segundo, sucede que los husos horarios cambian con regularidad, normalmente por cuestiones económico-políticas (los horarios de verano entre ellos). Algunos estiman que ocurren entre 20 y 100 cada años, por lo que su **actualización es crucial para tareas de sincronización** en la red.

La recopilación de todo los datos de husos horarios, la base de datos, está almacenada en un formato estándar que es distribuido con una frecuencia promedio de 15 veces por año. Cada entrada de la base de datos representa una región donde todos los relojes han sido sincronizados. Una ciudad suele representar cada región, por ejemplo para Ciudad de México es 'America/Mexico_City'.

La caída de **TZ Database** puede tener consecuencias desastrosas, difíciles de calcular debido a su nivel inmenso de influencia. Grandes empresas afectadas como Google, IBM, Apple, Oracle, deberían ayudar de alguna manera.

En la comunidad nadie niega que el **ACS Atlas** es referencia clave para la TZ Database. En este sentido, la pregunta que más de uno comienza a hacerse es ¿cómo es posible que la información de cambios de huso horario esté sujeta a copyright? Sobre todo si consideramos que es una práctica con largos antecedentes históricos y que se trata de una colección datos, no de un trabajo creativo.

Por el momento [la demanda sigue en curso](http://www.theregister.co.uk/2011/10/07/unix_time_zone_database_destroyed/) y hay pocos detalles sobre la calidad y alcance de las intenciones de Astrolabe. Con suerte Anonymous le dedicará a los astrólogos un DDoS, si no es que antes lo hace una horda de administradores de sistemas y desarrolladores de software, que de forma libre y gratuita nos mantienen y ofrecen servicios valiosos basados en la TZ Database desde hace casi tres décadas. Estaremos al tanto de la resolución.

Imagen: [leoplus](http://www.flickr.com/photos/leoplus/2744390812/sizes/z/in/photostream/)

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27 Comentarios

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  1. Lo que cambia es la hora no el huso. La hora se adelanta o se atrasa, pero el huso horario: son las 24 áreas en que se divide la tierra. Propongo reloj de 16 horas, datos sincronizados con la red.

  2. Increíble que un grupo de astrólogos tengan ingerencia sobre una colección de datos que a mi muy particular parecer debería estar administrada por alguna institución internacional tal que clasificara ese conocimiento como propiedad de la humanidad ya que según entiendo cada país o gobierno aporta información para crear esa base de datos. Pero lo que me parece aun mas increíble es que después de tantos años a Astrolab ahora se le ocurra que están violando sus derechos y demande a TZ Database y es que la pregunta que deberíamos hacernos es que descubrió Astrolab acerca de TZ Database. O como dicen los abogados, ¿por que demandar ahora, por que a TZ Datanase? Y es que puede ser que como se menciona en la nota, TZ Database tiene una gran importancia para distintos sistemas operativos, por lo cual puede ser que Astrolab piense que puede aprovechar esa dependencia en su beneficio. Yo solo espero que se imponga el sentido común y no nos dejen sin una gran herramienta de trabajo.

  3. La pseudociencia tratando de imponerse, esto es el colmo!!! Srs. ignorantes, antes de hacer el ridículo consulten un diccionario o por último con San Google, usen la internet para algo mas que jugar.

  4. Dos WTF!? 1. ¿Por qué un grupo de astrólogos mantiene algo que debería mantener algún organo internacional o una universidad?

  5. No hay nada que corregir Astrolabe es de ASTROLOGOS (magos que adivinan el futuro con loas astros y hacen cartas astrales) no de Astronomos (cientificos y fisicos que estudian el universo), si no lo creen hagan click en el enlace.

      1. Guarda con linkear a la RAE!! Que la lengua también tiene copyrigth ahora, y te pueden demandar! Por mi que llore la RAE, vender derechos sobre la lengua es tan bajo como lo de estos astrólogo!!