Una investigación conjunta entre las universidades de Manchester y Cambridge han hecho descubrimientos notables sobre la aplicación del **grafeno** para conexiones de alta velocidad. Este material es una variación alotrópica del carbono –al igual que el grafito, el diamante o el fulereno–; y posee algunas propiedades asombrosas, como una alta elasticidad, resistencia, flexibilidad y ligereza. De hecho, es hasta 200 veces más resistente que el acero, se calienta menor que otros materiales al conducir electrones y emplea menos electricidad que el silicio a la hora de desempeñar una tarea.

Los trabajos previos habían descubierto que es posible hacer **una celda de poder** simple al poner dos cables metálicos a una distancia mínima, situados sobre el grafeno. Sin embargo, los resultados de estos experimentos arrojaban una eficiencia muy baja en los dispositivos, pues únicamente 3% de la luz era captada, mientras que el resto se desperdiciaba sin contribuir a la generación de energía eléctrica.

Para resolver este problema, los investigadores británicos encontraron que al combinar este material con nanoestructuras [plasmónicas](http://es.wikipedia.org/wiki/Plasmón), existía [una mejora sustancial](http://www.reuters.com/article/2011/08/30/us-graphene-light-idUSTRE77T3FG20110830) en la cantidad de luz que se podía recolectar y convertir en energía eléctrica. Debido a que los electrones se mueven a una velocidad tan alta, los dispositivos con grafeno (incluyendo los cables para transferencias de datos) podrían ser decenas o centenas de veces más rápidos.

Dentro del equipo de trabajo se encuentran **[Andre Geim](http://alt1040.com/2010/10/fisico-que-gano-el-ig-nobel-se-lleva-el-nobel-este-ano) y Kostya Novoselov**, ganadores de premio **Nobel de Física** en 2010 por sus investigaciones con el grafeno. La comunidad científica está muy entusiasmada con las potenciales aplicaciones de este material en la industria, y ya le apuntan como [el sucesor del silicio](http://alt1040.com/2010/04/grafeno-silicio). Aunque aún hay varios problemas por resolver para su aplicación en la vida cotidiana, este avance es esperanzador para el futuro de la informática y las telecomunicaciones.

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