Para alivio de muchos, Google decidió sepultar FloC (Federated Learning of Cohorts), su iniciativa para un internet sin cookies. La idea de la compañía californiana estuvo desde un principio rodeada de controversia, motivo por el cual no sorprende el destino definitivo de una propuesta que —también corresponde decirlo— la gran mayoría del público no entendía de qué se trataba. Sin embargo, ya existe un reemplazo y se llama Topics.

Según se explica, lo que propone Google Topics es utilizar tu historial de navegación de las últimas tres semanas para identificar tus intereses en línea. En un principio se analizarán unas 300 temáticas, pero la intención es incrementar esa cantidad. Pero seguro te estas preguntando qué finalidad tiene esta iniciativa, y la respuesta se cae de maduro: establecer nuevas herramientas para el mercado publicitario.

Así, Google usará Topics para analizar cuáles son los temas que han capturado tu atención en mayor medida durante los últimos días, según tus hábitos de navegación. Así, creará un ranking con los cinco tópicos que más te interesaron y cuando ingreses a un sitio que utilice esta nueva API elegirá tres al azar (uno por cada semana) y te mostrará anuncios basados en ellos.

Los de Mountain View aseguran que el proceso es más transparente y privado que FloC, y así lo explican:

Con Topics, tu navegador determinará un puñado de temas, como "Fitness" o "Viajes y transporte", que representan tus principales intereses para esa semana en función de su historial de navegación. Los temas se conservan solo durante tres semanas, y los más antiguos se eliminan. Los tópicos se seleccionan completamente en tu dispositivo sin involucrar ningún servidor externo, incluidos los de Google. [...] Topics permite que los navegadores te brinden una transparencia y un control significativos sobre los datos, y en Chrome, estamos creando controles de usuario que te permiten ver los temas, eliminar los que no le gustan o desactivar la función por completo.

Google, sobre Topics, el reemplazo de FloC

Google mantiene su idea de un futuro sin cookies con Topics, el reemplazo de FloC

Una comparativa de las cookies tradicionales y Google Topics | Imagen: Google

Que Google haya presentado Topics no necesariamente significa que el proyecto ya tenga luz verde para llegar a un público masivo. Sin embargo, los californianos sostienen que este método permitirá una interacción más genuina con el contenido publicitario que se muestre en los sitios web visitados. Incluso aseguran que el uso de la nueva API desalentará el uso de métodos encubiertos de rastreo para generar un perfil en línea.

Por otra parte, Google asegura que los temas sensibles que puedan formar parte del historial de navegación de los usuarios no serán usados por Topics. En el anuncio oficial se mencionan cuestiones relacionadas con la raza y el género, pero sin elaborar demasiado con respecto al filtro y su funcionamiento.

FloC ha muerto, pero Google insiste en su visión de un futuro sin cookies de la mano de Topics. Por lo pronto los de Mountain View han publicado un listado de preguntas frecuentes en la web de Privacy Sandbox; en tanto que los más avanzados pueden explorar cómo funciona la API en su página en GitHub.