El evento anual de hardware de Amazon no podía terminar sin una sorpresa. La compañía presentó, al fin, el rumoreado robot inteligente. Su nombre es Astro, y su misión será acompañarte en el hogar mientras te ofrece múltiples funciones para facilitar tu día a día. El producto llega en un momento en el que, precisamente, millones de personas trasladaron sus actividades laborales al hogar, muchas de ellas de manera permanente.

"Hemos pasado mucho tiempo imaginando cómo los robots pueden ayudar a los consumidores de nuevas maneras en casa", señala Charlie Tritschle, vicepresidente de Productos de Amazon. Así pues, la idea desde el principio era clara: Astro debe ser un robot autónomo capaz de desempeñar funciones inteligentes. Para lograr lo anterior, el primer paso fue integrar a Alexa, el asistente virtual de la compañía. Todo lo que puedes hacer con tu altavoz inteligente, lo puedes hacer con Astro. No obstante, esto es solo la puta del iceberg.

Astro se apoya en la inteligencia artificial, un sistema de visión computacional, cámaras, sensores y altavoces que le permitirán convertirse en un miembro más de la familia. El robot puede moverse de forma autónoma en el hogar, pues es capaz de reconocer zonas específicas y esquivar obstáculos. Si estás fuera de casa, puede tomar el papel de guardia de seguridad para "vigilar" y transmitir vídeo en directo —a tu smartphone— sobre lo que está ocurriendo. También puede alertarte sobre la presencia de extraños en el hogar.

Con ayuda de Alexa Guard, Astro podrá avisarte cuando se rompa un vidrio o cuando se activen las alarmas de incendio o de monóxido de carbono. En lo que se refiere al cuidado de personas, facilita la comunicación remota con familiares mayores gracias a Alexa Together. Este último es un nuevo servicio "diseñado para ayudar a los miembros de la familia a sentirse más cómodos y seguros viviendo de forma independiente. Pueden configurar rutinas y recibir alertas para brindarles a los cuidadores la tranquilidad de que sus seres queridos están activos y haciendo su día".

Por supuesto, Astro se integra con Ring, la gama de productos inteligentes para la seguridad del hogar. Si el consumidor lo desea, puede suscribirse a Ring Protect Pro, un servicio que permitirá al robot patrullar la casa y hacer grabaciones automáticas cuanto detecte una situación poco habitual. Y como se mencionó anteriormente, Astro lleva el alma de Alexa, por lo que en cualquier momento podrás invocar el asistente a través del robot.

Amazon Astro tiene su propia personalidad

Ahora bien, convivir con un robot diariamente no es una actividad común, por ahora. Para atender lo anterior, Amazon dedicó esfuerzos para que Astro tuviera su propia personalidad. Además de ser útil, la compañía lo describe como alguien "divertido". Incluso puede expresarse a través de la pantalla (tiene ojos digitales) para comunicarse y, en determinados momentos, presumir sus movimientos de baile.

"La personalidad de Astro no solo lo ayuda a comunicar sus intenciones y ofrecer experiencias encantadoras, sino que también evoca emociones como la empatía cuando las personas usan el dispositivo", señala Amazon.

Astro podrá adquirirse por $1.449 dólares, de momento solo en Estados Unidos. Sin embargo, si se compra como miembro del programa Día 1, costará $999 dólares (incluye 6 meses de Ring Protect Pro). Eso sí, Amazon advierte que estará disponible en unidades muy limitadas; los interesados deberán mandar una solicitud a Amazon y esperar a recibir una invitación de compra. De momento no hay información que indique su llegada a otros países.