Si hay una obra cinematográfica española que se ha ganado a pulso el calificativo de “entrañable” y muy bien conocida por sus compatriotas, esa es la que nos brindó **el guipuzcoano Antonio Mercero, un cineasta que supo conquistar a los espectadores al margen del alcance artístico real de su trayectoria**. Habiendo nacido en marzo de 1936, la primera de las películas de alguna relevancia que realizó fue **el corto *Lección de arte* (1962)**, que se hizo con la Concha de Oro y el Premio Perla del Cantábrico en el Festival de San Sebastián y el correspondiente del Círculo de Escritores Cinematográficos de España. **Su opera prima en el largometraje fue *Se necesita chico* (1963)**, sobre las peripecias y desventuras de del joven recadero de una floristería, que presentó en el Festival de Cine Humorístico de Bordighera, localidad del noroeste de Italia, poco antes de su desaparición.

**Los de mediana edad recordarán su primera serie televisiva, *Crónicas de un pueblo* (1971-1974)**, una exitosa comedia familiar y costumbrista de la que dirigió cincuenta y cuatro de sus ciento nueve episodios, por lo que es quien tiene mayor autoría, y que ganó un Premio Ondas al Mejor Programa Cultural en 1972 y la Antena de Oro en 1973. Y en medio realizó la que quizá es su mejor y más influyente obra, **el mediometraje televisivo *La cabina* (1972)**, con guion suyo y de José Luis Garci (*El crack*) según un relato de Juan José Plans; un intrigante drama de terror surrealista protagonizado por el gran José Luis López Vázquez (*Atraco a las tres*, *Luna de avellaneda*) **en el que hay quienes quisieron ver una angustiosa metáfora de la dictadura franquista, galardonado con el Premio Emmy Internacional al Mejor Telefilme en 1973, entre otros, y al menos tres para López Vázquez por su memorable interpretación**.

RTVE

Luego llegaría el misterioso filme **Manchas de sangre en un coche nuevo (1975)** con López Vázquez otra vez de intérprete principal; y **la serie cómica *Este señor de negro* (1975-1976)**, con el mismo actor como el muy tradicional Sixto Zabaleta, un personaje creado por el dibujante Antonio Mingote; la comedia **Las delicias de los verdes años (1976)**; la infantil **La guerra de papá (1977)**, adaptación de una novela de Miguel Delibes, y la fantasía cómica de **Tobi (1978)**, ambas éxitos de taquilla; **el telefilme *La noche del licenciado* (1979)**, a la que Mercero “le tenía mucho cariño” por “unos cuantos elementos autobiográficos”; y por fin, **la serie tragicómica *Verano azul* (1981)**, sobre un grupo de chicos y chicas de origen y edades diversos que pasan las vacaciones estivales y solamente diecinueve capítulos en la localidad andaluza y marítima de Nerja, con el pescador Chanquete, que vive en un barco, y la pintora Julia.

Con las sucesivas reposiciones de la serie en Televisión Española, y momentos como el recordadísimo del episodio “No nos moverán” (1×17) o la conclusión del trágico “Algo se muere en el alma” (1×18), logró marcar a fuego a varias generaciones de televidentes; y en 1982, fue recompensada con el Premio TP de Oro a la Mejor Serie Nacional, y Antonio Ferrandis (*Plácido*, *El verdugo*) obtuvo el de Mejor Actor por su inolvidable Chanquete. Después vino la dramática **Próxima estación** y el musical de terror juvenil **Buenas noches, señor monstruo (1982), el drama judicial televisivo *Turno de oficio* (1986-1987)**, con el TP de Oro a la Mejor Serie Nacional y el Premio Fotogramas de Plata al Mejor Intérprete de Televisión para Juan Echanove (*Cuéntame cómo pasó*); y la comedia negra y política **Espérame en el cielo (1988)**, gratificada con el Goya al Mejor Actor de Reparto para José Sazatornil (*La escopeta nacional*, *Amanece, que no es poco*) en 1989 entre otros laureles.

Antena 3

Mercero regresó a Delibes con el thriller **El tesoro** y a la fantasía cómica con **Don Juan, mi querido fantasma (1990)**, y estrenó en Antena 3 **la otra serie** por la que es de verdad recordado, **Farmacia de guardia (1991-1995)**, sobre las graciosas ocurrencias en la botica de un barrio popular, que aún sigue siendo la más vista de la historia de España y que **consiguió un buen número de premios: Ondas, Fotogramas de Plata, TP de Oro y de la Unión de Actores** y Actrices para Carlos Larrañaga (*El extraño viaje*) por su caradura incorregible Adolfo Segura, para Concha Cuetos (*Los pájaros de Baden-Baden*) por su enérgica Lourdes Cano, para Cesáreo Estébanez (*A puerta fría*) por su refunfuñón Sargento Romerales y para el director y la propia ficción televisiva. **En 1997, le otorgaron la Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes**, y su drama **La hora de los valientes (1998)** sobre la Guerra Civil acumuló reconocimientos a su vez, como el Goya a la Mejor Actriz de Reparto para Adriana Ozores (*En la ciudad sin límites*, *El método*).

La comedia dramática **Planta 4ª (2003)** recogió premios en festivales de cine como los de Hamburgo, Montreal, Giffoni o Málaga. Pero la vejez no perdona, y a Mercero **se le diagnosticó la enfermedad de Alzheimer en 2006; así que no es ningún capricho que rodara más tarde la película *¿Y tú quién eres?* (2007)**, en la que el anciano Ricardo, al que interpreta el querido Manuel Alexandre (*Muerte de un ciclista*, *Lázaro de Tormes*), la sufre, y traba amistad en una residencia con Andrés, encarnado por López Vázquez en su cuarta y última colaboración juntos. En 2010, cuando ya estaba retirado de la vida pública por su padecimiento, la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas puso en sus manos el Goya de Honor. Y, **si uno vuelve a ver *Verano azul* o *Farmacia de guardia*, se dará perfecta cuenta de que no han envejecido bien en absoluto. Pero es imposible no admitir que, con *La cabina*, forman parte de la cultura popular y la memoria cinematográfica de todo un país**.

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