Toyota ha lanzado un nuevo concepto con el que busca revolucionar el sector del transporte. En la conferencia del CES 2018 celebrada en Las Vegas, el fabricante de automóviles ha anunciado su proyecto e-Palette, un vehículo autónomo, modular y completamente eléctrico que pretende responder a todo tipo de necesidades, desde el transporte de pasajeros hasta la entrega de productos a domicilio.

La iniciativa presentada este lunes 8 de enero por el presidente de Toyota Motor Corporation, Akio Toyoda, resume e-Palette como un "vehículo eléctrico de batería de próxima generación completamente automatizado y diseñado para ser escalable y personalizable para una gama de negocios de Movilidad como Servicio". Una de las apuestas del automóvil es que puede personalizarse y cambiar sus dimensiones según las necesidades de cada servicio.

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El nuevo concepto creado por Toyota se basa en un sistema de transporte modular, completamente personalizable, que cuenta con 4.8 metros de longitud, dos metros de anchura y dos de altura. El objetivo es aprovechar al máximo el vehículo para que los pasajeros puedan viajar de pie o que pueda convertirse en un restaurante sobre ruedas.

Para ello, Toyota ha creado la llamada Alianza de e-Palette, a la que se han unido empresas como Uber, Didi, Mazda, Amazon y Pizza Hut. El objetivo es juntar los esfuerzos para impulsar el vehículo que podrá utilizarse, por ejemplo, como un servicio de transporte tipo Uber, como un repartidor de pizzas de Pizza Hut o como repartidor de paquetes de Amazon.

Los vehículos contarán con el software de conducción autónoma de Toyota y con interfaces de programación de aplicaciones (API) dentro de su sistema interior para recibir actualizaciones sobre las necesidades de los consumidores en cada momento.

Toyota planea presentar e-Palette en los Juegos Olímpicos de Tokio de 2020. El fabricante de automóviles ya cuenta con varios socios importantes para poner en práctica su proyecto, aunque uno de los retos que podría afrontar sería la regulación de los vehículos autónomos. A pesar de las grandes innovaciones al respecto, todavía hay muchas ciudades que miran con recelo a los vehículos sin conductor y no aprueban que circulen por la vía pública por posibles problemas de seguridad.

Esta iniciativa se une a otras apuestas de Toyota como Plataforma 3.0, un sistema de conducción autónoma que incluye la tecnología LiDAR para detectar objetos en un radio de 200 metros y en 360 grados. Por otro lado, el fabricante pretende electrificar su flota de vehículos para 2025.

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