Hay a quién le gusta tener en casa a un animal fuera de lo común. Que llame la atención y no pueda compararse a ninguno a su alrededor. También están los que simplemente disfrutan con ciertos animales. Especialmente con los mamíferos, que por su similitud con nosotros son más agradables de mantener como mascotas exóticas. Pero **si vamos a domesticar a un animal, mejor que lo hagamos con cabeza** o podríamos poner en peligro nuestra salud y la de nuestra mascota. Estos son los animales menos comunes y más aptos para acompañarnos como mascota.

##Antes de seguir…

Es importante entender una cosa. Por mucho que algunos se empeñen en creer, no somos dueños a un nivel ético (sí legales, dependiendo del lugar donde vivamos) de la vida de nuestras mascotas. **Mantener a un animal domesticado supone una responsabilidad enorme**. No son juguetes, ni se merecen ser sacados de su entorno para servir como objetos de placer. Son seres vivos con derecho a una existencia digna. Especialmente con las mascotas exóticas quienes suelen tener necesidades especiales; y, además, suelen presentar un peligro potencial para su entorno (por ser especies invasoras, agresivas o cualquier otra razón). Por último, no todos los animales son susceptibles de convertirse en mascota. Muchos no pueden vivir en cautividad, otros no están permitidos por la ley y otros no pueden ser adquiridos. Es importante saber de dónde viene un animal y en qué condiciones ha sido criado o capturado. Es de vital importancia no contribuir a la captura furtiva y al tráfico de especies. Recordémoslo.

##Mascotas exóticas no mamíferos

Yendo al grano, si escogemos una mascota exótica fuera de los mamíferos, a pesar de que tenemos un rango de especies mucho más amplio, **también estamos escogiendo algunas dificultades**. Esto se debe, principalmente a que las necesidades y la interacción entre reptiles, aves, insectos o peces, difiere mucho de lo que solemos pensar qué necesitan. Prácticamente todos los animales fuera de los mamíferos requieren de cuidados y técnicas especiales. Veamos algunos.

####Geckos

Los geckos pueden pertenecer a una de las más de 1.500 especies del infraorden *Gekkota* (que es un taxón, una clase, para ordenarlos). Estos animales tienen como principal ventaja su docilidad y vistosidad. Son muy, muy bonitos. Por ello, **son una de las mejores mascotas exóticas, siempre que sean legales y puedan adquirirse en una tienda especializada**. El gecko leopardo (*Eublepharis macularius*) es la especie más usada por su facilidad para la cría en cautiverio. La única dificultad que puede dar es la alimentación, insectívora. Pero es una especie preciosa y fácil de criar en un buen terrario.

####Peces payaso

Pez payaso

Los peces payaso, de la familia *Amphiprioninae* son peces sencillos de cuidar y mantener. Y muy vistosos. Además, pueden unirse en un acuario con **peces tan llamativos como ellos: los peces cirujano**. Pero cuidado, el 90% de los peces payaso provienen de la captura de áreas naturales. Hay que tratar de evitar comprar y mantener este hecho pues estamos acabando con muchas poblaciones locales.

####Hormigas

Sinceramente, entre los insectos y arácnidos, lo mejor es optar por especies autosuficientes. Las arañas pueden resultar peligrosas y difíciles, aunque no suelen dar problemas. Las mantis, miriápodos y otros suelen tener una alimentación o necesidad complicada. Las hormigas, sin embargo, son muy sencillas. **Una granja de hormigas es una decisión especialmente buena** a la hora de tener mascotas exóticas en casa: limpias, ordenadas y fáciles de manejar. Además, puedes ver su increíble estructura social en funcionamiento.

####Guacamayo violeta

Bueno, casi todas las aves exóticas son sencillas de mantener. Pero el guacamayo violeta, un tipo de *Ara sp.* **es una especie especialmente vistosa, muy inteligente y grande**. Como muchas aves de este tipo, hay que llevar especial cuidado en diversos aspectos sociales, proporcionándoles atención suficiente y demás. Pero esa es la gracia de estas mascotas exóticas.

Existen muchísimas más especies exóticas posibles y sencillas: tortugas, pulpos, mariposas… Pero si hubiéramos de quedarnos con algunos no mamíferos, serían estos. Ahora, pasemos al plato fuerte.

##Mamíferos como mascotas exóticas

Los mamíferos están entre los más buscados y deseados animales de compañía. Pero el hecho de tener pelo no los hace menos exóticos que algunas de sus contrapartidas. Es más, **por la interacción que podemos tener con ellos**, estos animales son especialmente interesantes como mascotas exóticas. Recientemente, un grupo de biólogos y veterinarios determinaba cuáles especies son las más aptas para ser animales de compañía, no solo por su docilidad, sino también por su necesidades.

####Sika

El ciervo sika, sika o *Cervus nippon* es, por su docilidad, su facilidad de cría y sus necesidades, una de las mejores opciones para emplearlo como mascota. La única pega, tal vez, es la necesidad de un amplio espacio. Pero **se adapta bien a una pequeña granja o un amplio jardín**. Aunque son tímidos al principio, se adaptan fácilmente al ser humano y no son tan agresivos como otros cérvidos cuando llega el tiempo de celo.

####Wallabies

Los wallabies o ualabíes, especialmente el wallaby ágil (*Macropus agilis*) es también una buena opción para domesticar, y muy raro como mascota. **Los wallabies se parecen mucho a los canguros, pero con patas más cortas** y bastante más pequeños. Suelen ser muy dóciles y se acostumbran rápido al trato humano. Es, además, una especie muy curiosa y habilidosa, pero necesita cierta cantidad de espacio, también.

####Civeta

La musang o civeta de las palmeras es un animal omnívoro bastante sencillo de cuidar. Aunque puede parecer arisco, de primeras, **en realidad es bastante dócil y confiado**. Se parece bastante a un mapache, tanto en hábitos (pues es nocturno) como en apariencia. En Asia se ha adaptado a la vida urbana demasiado bien.

####Cuy moro

El tuco-tuco o conejo moro(*Galea musteloides*) es un simpatiquísimo roedor redondo como una bola y sin cola. Se parece bastante a la cobaya común, aunque tiene una actitud un poco menos confiada. No obstante, **es muy dócil y se adapta bien a un terrario o jaula**. Por facilidad, docilidad y aspecto, el tuco-tuco es una especie que bien podría convertirse en una estrella dentro de las mascotas exóticas más aptas para ser domesticadas.

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