La Organización Mundial de la Salud (OMS) comparó la calidad del aire de casi 3 mil ciudades en 103 países. El estudio [*Global Urban Ambient Air Pollution Database*](http://www.who.int/phe/health_topics/outdoorair/databases/cities/en/) asegura que 80 por ciento de las personas que viven en una zona urbana respiran aire **demasiado contaminado.**

En un periodo de cinco años, la OMS estudió las partículas suspendidas en el aire de distintas urbes. Como indicadores se usaron las medidas PM 10 y PM 2.5, las cuales miden las partículas respirables por el ser humano. Estas unidades señalan la cantidad y el tamaño de las partículas suspendidas en el aire en microgramos sobre metro cúbico **(ug/m3).** Las partículas grandes (PM 10) y las pequeñas (PM 2.5) pueden ser muy dañinas para la salud.

Aunque América Latina no fue una de las regiones más contaminadas, como Oriente Medio, Asia y África, muchas de sus ciudades rebasaron **el límite de 20u/m3** que recomienda la OMS. Chile, Brasil y México tuvieron las ciudades con peor calidad del aire en la región.

Estas son las diez ciudades más contaminadas de América Latina:

1. **Santa Gertrudes,** Brasil (95 u/m3 de PM10)
2. **Lima,** Perú ( 88 u/m3 de PM10)
3. **Monterrey,** México (86 u/m3 de PM10)
4. **La Paz,** Bolivia (82 u/m3 de PM10)
5. **Toluca,** México ( 80 u/m3 de PM10)
6. **San Salvador,** El Salvador (77 u/m3 de PM10)
7. **Rancagua y Coyhaique,** ambas en Chile (75 u/m3 de PM10)
8. **Santo Domingo,** Ecuador y **Cubatao,** Brasil (69 u/m3 de PM10)
9. **Andacoyo,** Chile (67 u/m3 de PM10)
10. **Santiago** y **Padre de las Casas,** ambas en Chile (64 u/m3 de PM10)

La OMS considera a los automóviles, las fábricas y las estaciones generadoras de energía como los principales contaminantes de las zonas urbanas.