Reserva cognitiva

La reserva cognitiva es la capacidad de minimizar el deterioro mental asociado a la edad en enfermedades como el [Alzheimer](http://alt1040.com/tag/alzheimer). La reserva cognitiva se adquiere ejercitando el cerebro. Un componente esencial es tener hábitos mentales saludables.

Reserva cognitiva

El Alzheimer es la enfermedad del siglo XXI. Conforme aumenta la esperanza de vida aumentan el número de casos afectados por esta terrible demencia. **No hay curación** actualmente, aunque la investigación es constante. Ni siquiera sabemos si es una forma extrema de un deterioro normal o es una enfermedad distinta. En determinados casos aparece en torno a los 40 años, aunque lo normal es que se manifieste al final de la vida. Las consecuencias son devastadoras para la persona, para sus familiares y para la sociedad en la que vive. A falta de curación, los **hábitos saludables** y en especial la reserva cognitiva parecen ser la mejor prevención.

Llamamos [reserva cognitiva](http://www.hipocampo.org/entrevistas/ysternSP.asp) a la diferencia entre el daño cerebral y su manifestación clínica. Podemos resumirla en una ecuación:

`Demencia observable = daño cerebral - reserva cognitiva` o `Daño cerebral = demencia observable + reserva cognitiva`.

Es decir, en dos personas con el mismo daño cerebral, aquella con mayor reserva cognitiva tiene **menos demencia** observable, se encuentra mejor. Inversamente, en dos personas con la misma demencia observable, el daño cerebral es mayor cuanto mayor reserva cognitiva.

[La reserva cognitiva](http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed?term=cognitive%20reserve) protege del daño cerebral. Las personas a las que se les supone una mayor reserva cognitiva (mejores entrenamiento mental) manifiestan signos de demencia más tarde.

Pero la evaluación definitiva del daño cerebral en la enfermedad de Alzheimer es post mortem: el estudio del cerebro después de muerto.

En 2005 la revista [Neurocase](http://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/13554790490896875) publicó un caso notable. Un jugador de [ajedrez](http://alt1040.com/2012/05/leontxo-garcia-casi-nadie-creia-que-deep-blue-derrotaria-a-kasparov) presentaba síntomas leves de Alzheimer. Poco después murió por otras razones. Tras examinar su cerebro, descubrieron que estaba mucho más dañado de lo que era de suponer. Su Alzheimer era muy avanzado, pero apenas se notaba. Como jugador de [ajedrez](http://www.onlinechesslessons.net/2011/06/29/does-chess-help-alzheimers-disease/), su reserva cognitiva era muy alta.

Un caso similar se ha descrito con pacientes [bilingües](http://alt1040.com/2013/01/ventajas-bilingue). Los cerebros de los bilingües manifiestan mucho más daño cerebral del esperado por sus síntomas.

El número de casos crece y la reserva cognitiva se ha convertido en el santo grial de la lucha contra el deterioro mental asociado a la edad.

Hace años conocí a un cojo. Le habían amputado una pierna, pero con la otra hacía más cosas que muchos con dos, como jugar al tenis. La reserva cognitiva es algo parecido. Mueren muchas neuronas, pero las que quedan tienen muchas conexiones y **suplen la falta** de las muertas.

¿**Cómo** se consigue aumentar la reserva cognitiva?

Existe una abundante información sobre los hábitos corporales saludables o la higiene física. Una dieta equilibrada, ejercicio moderado, no fumar, no beber en exceso... Su eficacia está ampliamente demostrada. Los obesos viven menos, los fumadores viven menos, la vida sedentaria es perjudicial ... No existen dudas sobre **cómo tratar el cuerpo**.

¿Existen hábitos saludables para la mente? Sí, los hábitos mentales saludables, la [higiene mental](http://salud.uncomo.com/articulo/como-tener-una-adecuada-higiene-mental-3786.html) es tan necesaria como la corporal.

La vida moderna está repleta de posibilidades para lograr una buena higiene mental, pero también está llena de riesgos.

En el **equilibrio** está el secreto. Comer grasa no es malo. Tomarla en exceso sí. Igual ocurre con los dulces o la comida basura. Tomar un día patatas fritas no conlleva riesgo. Hacerlo a diario es letal. El ejercicio es saludable, pero el deporte profesional tiene riesgos.

Igual ocurre con la vida mental. La televisión es positiva, en ocasiones maravillosa. Ver 3 horas diarias de televisión es muy desaconsejable. Los videojuegos estimulan la mente, pero jugar 20 horas semanales no ayuda mucho.

Las posibilidades que están a nuestro alcance son muy numerosas. Internet, practicar la lectura, **jugar** casi a cualquier cosa, hacer deporte, ver cine, conversar.

La **vida social** es un capítulo muy importante. Somos seres sociales. Encerrarnos en casa es limitar nuestra vida. Precisamente, uno de los problemas de los ancianos (y más acentuado en los hombres) es su limitada vida social. Salir, conversar, relacionarse es clave.

El ejercicio físico también aumenta la reserva cognitiva. Por ejemplo bailar. **¿Bailar?** Sí, requiere una enorme demanda de recursos cognitivos. Si no me crees, pruébalo: busca una coreografía de cualquier programa de televisión e intenta repetirla. Tienes que colocar el cuerpo en una posición muy precisa. Tienes que cambiar a la siguiente posición, tienes que hacerlo en el tiempo adecuado, es decir, manteniendo el ritmo. Y tienes que acordarte de toda la secuencia. Bailar es un excelente ejercicio mental.

Mención especial requiere una lacra social de nuestro tiempo: el paro, el **desempleo**. Estoy parado, me siento inútil, también me siento culpable (estoy desempleado porque no merezco el empleo), no busco trabajo porque he perdido la esperanza, me quedo en casa, veo la televisión, trasnocho, bebo, no me relaciono... Desde luego, estoy exponiendo un caso extremo, pero posible.

Estar desempleado es negativo, pero **no debería ser incompatible con la felicidad**. Unos hábitos saludables ayudan mucho. Aumenta tu autoestima. Ten un pensamiento positivo. Piensa en los problemas para resolverlos, no para atormentarte. De vez en cuando sal de la zona de confort. Plantéate retos a tu alcance, deja lo imposible para los que quieren salvar el mundo. Duerme bien. Come bien. Haz ejercicio. Valora lo que tienes. Aunque no te sirva para encontrar empleo, estudia algo solo porque te gusta. Cuida tus amistades. Sal de casa, relaciónate. Disfruta.

¿El dinero da la felicidad? Parece que en buena medida es así. Pero lo sorprendente es que lo contrario también parece cierto. La [felicidad](http://www.blogseitb.com/cienciayhumanismo/2013/01/15/la-felicidad-da-el-dinero/) da el dinero. Las personas más felices tienen más oportunidades en la vida y a la larga ganan más dinero.

**Los hábitos mentales saludables son imprescindibles**. Si no tienes problemas. Si los tienes. Si eres joven. Si eres adulto. Si eres anciano.

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10 Comentarios

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  1. De las pocas noticias inteligentes y útiles que tiene la pagina, en verdad te felicito, ojalá todos fueranasí al escribir

  2. No digamos tonterías compañeros. Si la vida era tan buena en el pasado, ¿porque murió 2 terceras partes de Europa con la peste negra? No es que la vida de antes fuera «más saludable», claro que conocemos ejemplos, mi bisabuelo murió a los 90 años, y no exagero cuando les digo que a los 80 todavía podia esprintar, ¿cuantos de 20 pueden hacerlo?

    Sin embargo, también se cuentan por cientos aquellos que morían a los 40 de cualquier cosa y la gente ni se enteraba porque. Hoy sabemos que de Alzheimer, de cáncer, de SIDA, de diabetes, antes la gente era más sana y se morían de causas «naturales», ¿seguros?

    Decir que una investigación no aporta nada nuevo es pretender seguir en la ignorancia. Sabemos el porque pero no sabemos el como. Sabemos el como pero no comprendemos el para que. A mi punto de vista, no creo que vivamos hoy más insalubres que antes, cada sociedad tiene sus propios problemas de salud, así como la viruela en América permitió a los españoles conquistar, los mismos europeos pagaron con creces por enfermedades llevadas desde el nuevo mundo. En otras épocas, fue la peste, o las hambrunas, el SIDA, en fin.

  3. ¡¡Wow, fabuloso, leer artículos como éste,que indican de manera básica,como proteger nuestra salud con antelación,para conseguir obtener una existencia lo mayormente satisfactoria posible¡¡Excelente¡¡

  4. ¿Entonces cómo se llama este fenómeno? Nos entrenan para ser idiotas y luego nos dicen que no es sano para darnos después las instrucciones para estar saludables.

    1. willy, si lo analizas bien, la raíz d muchos o prácticamente todos los males, entre ellos los d la salud, es la CODICIA Y EL AMOR DESMEDIDO X EL DINERO d los grandes magnates y la industria.DSPERTEMOS

  5. Grandes avances e investigaciones de vanguardia dan la sensación de que no aportan nada nuevo. Abuelos, de avanzada edad y sanos, ya sabían consciente o inconscientemente cuales son estos hábitos.

    1. ademas esos abuelos no estaban SOMETIDOS a las prácticas EFICIENTISTAS de las empresas de hoy ni al desmedido afán de lucro de las industrias modernas q nos MALOGRAN SISTEMATICAMENTE la vida..