Crowdmap es la versión en la nube de [Ushahidi](http://blog.ushahidi.com), una aplicación *open source* que permite mapear y visualizar información de cualquier tipo para ser monitoreada en tiempo real. **Crowdmap** incorpora a su funcionalidad *check ins* estilo [Foursquare](http://alt1040.com/tag/foursquare), los cuales prometen bastante gracias a que el factor publicidad no esta presente.

Para entender el propósito de **Crowdmap** es necesario hablar un poco del contexto de **Ushahidi**, un proyecto que surgió en Kenya en 2008 en respuesta a la ola de violencia que generaron las elecciones. El objetivo del equipo desarrollador de **Ushahidi** es diseñar herramientas que permitan coleccionar y organizar información que durante una crisis (violencia electoral, terremotos, levantamientos, [epidemias](http://alt1040.com/2011/01/h1n1-vacuna-gripe), etc) puede hacer la diferencia.

**Ushahidi** a pesar de ser una excelente herramienta que ha sido utilizada a lo largo y ancho del planeta, permanecía inaccesible para aquellos que no sabían como instalar la aplicación o simplemente no tenían un servidor dónde hacerlo.

Por ejemplo, el sitio mexicano de [Cuidemos al Voto](http://www.cuidemoselvoto.org/) (construído con Ushahidi) ahora puede ser replicado por cualquier ciudadano para monitorear sus elecciones locales gracias a **Crowdmap**.

La funcionalidad de **CIs** (*check-ins*) de la aplicación móvil de **Crowdmap** que será presentada en [SXSW2011](http://sxsw.com/interactive/accelerator/finalists) es en mi opinión lo más interesante, ya que todos los geodatos que se generan y envían a la aplicación serán compartidos **únicamente con una comunidad o grupo** si así se desea. A diferencia de Foursquare, el usuario tiene el control de sus geodatos y mejor aún, puede usarlos para mapear o visualizar lo que él quiera o necesite, y no lo que una marca o negocio requiera.

El objetivo de **Crowdmap** nuevamente es el monitoreo de elecciones, situaciones de crisis y recolección de conocimiento local, pero al ser *open source*, también esta disponible para negocios y proyectos privados, e incluso sus desarrolladores piden que por favor no olvídemos mapear el apocalípsis [*zombie*](http://alt1040.com/2010/10/se-viene-la-zombie-walk-en-la-ciudad-de-mexico) con su herramienta. Claro, **es gratis.**

Otro interesante proyecto en la misma línea (aunque mucho menos desarrollado) es [Sukey](http://www.sukey.org/), una *herramienta para protestar pacíficamente* de acuerdo a su slogan. **Sukey** fue creada con motivo de las protestas estudiantiles en Londres con el objetivo de mantener seguros y móviles a los manifestantes, mapeando la información que les era envíada vía Twitter, Facebook o SMS. Este video explica como funciona la plataforma:

Parece que organizarse y [salir a las calles](http://www.alt1040.com/tag/egipto) es cada vez más frecuente y necesario, al igual que lo es utilizar y generar datos para crear más transparencia gubernamental, por esta razón las herramientas de [**maptivismo**](http://www.movements.org/blog/entry/maptivism-in-london/) se vuelven imprescindibles en una sociedad llena de información y que en muchas ocasiones una buena visualización de la misma, hace la diferencia.

Los geodatos claro que mejoran nuestra capacidad para navegar las ciudades y es un hecho que son útiles para vender promociones de café al dos por uno, evitar el tráfico u organizar protestas. Pero más que nada, los geodatos **son el futuro de nuestra interacción con el espacio**, por lo cual es necesario que estas herramientas se democraticen tal y como **Crowdmap** lo hace.

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