Ciencia

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¿Por qué le echamos la culpa a la Luna?

¿Qué demonios pasa con la luna llena? La gente dice que durante esas noches hay cierta tensión en el aire. Los hospitales, comentan, se llenan de heridos y locos. Al mundo le da por volverse un poco más inquieto en esos momentos. ¿Verdad? Pues en realidad no. Sin embargo, es un mito increíblemente extendido. Sanitarios de todo el mundo creen que, efectivamente, durante la luna llena ocurren más incidencias, a pesar de las evidencias que van en su contra. Tanto es así que han tenido que realizarse varios estudios para desmentir esta creencia. Y es que las creencias, sobre todo...

La historia del experimento de Stanford, el estudio psicológico que acabó en horror

En 1971 se llevó a cabo un experimento psicológico sobre la influencia de un entorno extremo como el de la vida de un preso en las conductas de las personas y su evolución a lo largo del tiempo. Tanto para los presos como para sus carceleros. Tuvo lugar en la cárcel de Stanford, y desde entonces se le conoce como "El experimento de la cárcel de Stanford" o, simplemente, "El experimento de Stanford". Todavía hoy, 44 años después, es objeto de estudio en las facultades de psicología y sociología. Y eso que tuvo que ser cancelado bastante antes de lo...

El nanomaterial capaz de regenerar los huesos

La comunidad médica está de enhorabuena. La investigación de nuevas técnicas que mejoren la regeneración ósea ha sido una constante durante los últimos años y parece que ya ha dado sus frutos. Y es que un equipo de ingenieros biomédicos de la Universidad de Texas A & M son noticia gracias al desarrollo de un nuevo biomaterial que servirá para la regeneración y curación de los huesos. Se trata de un nanomaterial que ayudará a los profesionales médicos a tratar aquellos huesos fracturados que sufran problemas de cicatrización y que hasta ahora requerían intervenciones quirúrgicas con injertos óseos. De hecho, este...

Lecciones sobre la crisis del ébola, un año después

Hace un año, el Ministerio de Sanidad de Guinea notificó a la Organización Mundial de la Salud la aparición de 86 casos sospechosos de ébola. Un aviso que inicialmente fue ignorado por los países occidentales, pero que se ha convertido en una auténtica lección para la salud pública, la cooperación al desarrollo y la gestión y la comunicación de crisis. Doce meses después, más de 10.000 personas han fallecido a causa de uno de los virus más letales que existen. Los países más afectados por la crisis del ébola han sido Guinea, Liberia y Sierra Leona, tres de las regiones más...

¿Puede el LHC demostrar la existencia de los universos paralelos?

Hablar de universos paralelos solo puede ser fruto de la más pura ciencia ficción o de la más compleja y abstracta rama de la física. Hay quién afirma que los universos paralelos existen. Varias hipótesis apuntan a que esto podría ser así y ciertas teorías nos hacen sospechar de esta posibilidad. Sin embargo, ¿existe alguna manera de demostrarlo? Bueno, en una complicada tesitura, algunos físicos afirman que el reinicio del LHC podría ser capaz de comprobar su existencia. Por supuesto de manera indirecta, ya que interactuar con ellos está fuera de toda posibilidad en nuestra realidad. Investigar sobre otros universos...

El CERN jamás hubiera existido sin este diplomático

Cuando el eco de las bombas de la II Guerra Mundial aún resonaba en Europa, un joven embajador francés fue convocado a una extraña reunión diplomática. Poco imaginaba François de Rose, quien siendo estudiante había suspendido matemáticas, que acabaría trabajando en la comisión de la energía atómica de los Estados Unidos. Originario de un pequeño pueblo del sur de Francia, el diplomático terminó al servicio de EEUU por su elevada comprensión del inglés.Terminada la guerra, las heridas del viejo continente aún no habían cicatrizado Quién le hubiera dicho a él, cuya carrera científica se truncó por consejo de su maestro de...

Nuestro cerebro es capaz de priorizar o desechar los recuerdos

Procurar recordar una idea en particular puede provocar el olvido de otra de similar importancia. Ese olvido se produce a través de un mecanismo automático de nuestro cerebro, que “intuye” lo que nos conviene recordar o no. Un hallazgo que ha podido demostrar un equipo de neurólogos liderados por la doctora Maria Wimber, de la Universidad de Birmingham. El experimento consistió en monitorizar la actividad cerebral de dos sujetos, en los que se logró identificar, a través de un escáner cerebral, dos “huellas” de memoria visual para conceptos o ideas similares. Estas dos huellas, al nombrar uno de los conceptos, se...

¿Cómo sería la vida en Titán?

La astrobiología sigue en su incasable búsqueda de la vida extraterrestre. Hace ya un tiempo que os hablamos de los mejores lugares de nuestro sistema solar para buscarla. Y entre ellos, sin duda, se encontraba la luna de Saturno: Titán. Efectivamente, este es uno de los lugares más interesantes para buscar vida. Pero tal vez la vida en Titán no sea como la esperaríamos en la tierra. No. Sus condiciones no se parecen a las de nuestro planeta y, por tanto, sus habitante no podrían ser iguales. ¿Cómo podrían ser, entonces? Basándonos en lo que sabemos de química orgánica y...

Las dudas continúan: ¿colaborará Rusia con la NASA para construir una nueva "Estación Espacial Internacional"?

Actualización 30 de marzo, 17:30: La AFP confirmaba recientemente la ocurrencia de un malentendido por parte de los medios de comunicación. La NASA y el Roscosmos no han llegado a un acuerdo formal sobre la construcción de una estación internacional en conjunto. Parece ser que las palabras dichas por Komarov han sido malinterpretadas. Recientemente, tanto el primer ministro ruso, Dimitry Rogozin, como una fuente para Engadget confirmaban que no hay ningún plan oficial de colaboración sino, más bien, la buena intención de colaborar en el futuro. Por su parte, Rusia afirma tener que analizar y llegar a un acuerdo sobre la...

Atraer hasta la Tierra un asteroide y pisarlo, el siguiente paso de la conquista de Marte

Últimamente no se para de hablar de la conquista de Marte. Probablemente las agencias espaciales, especialmente la NASA, están interesadas en recuperar el protagonismo que otras iniciativas, como Mars One, le han robado (tal vez injustamente). Pero el caso es que al menos la NASA tiene muy claro qué quiere hacer en su carrera por alcanzar el planeta rojo. Mientras que el Roskosmos ruso está lanzando todos sus esfuerzos en construir una base permanente en la Luna, la agencia americana publicaba recientemente sus planes para redirigir y aterrizar en un asteroide en 6 años desde aquí (más o menos). Su...

Des-extinción, devolviendo a un mamut lanudo a la vida

La extinción de especies es un proceso que ocurre tarde o temprano de una manera natural. Cuando estudiamos los restos de muchas de ellas no podemos evitar pararnos a pensar en cómo vivía, cómo se comportaban y qué pasaría si las tuviéramos hoy día entre los vivos. Por eso hay científicos a los que les gusta hablar de la des-extinción, el proceso inverso a la erradicación de una especie en el planeta. ¿Es esto posible? Técnicamente hablando sí, lo es. Así lo demuestran as últimas pruebas realizadas con el mamut lanudo, cuyos genes han podido "introducirse" en los gametos de...

Curiosity encuentra nitrógeno orgánico, ¿la vida en Marte aún más cerca?

El planeta rojo está muy lejos de pasar de moda. Porque a cada pequeño paso que damos parece haber una nueva sorpresa esperándonos. Recientemente, publicado en una revista de investigación, aparecían los resultados obtenidos por el SAM, un instrumento a bordo del rover Curiosity. En estos resultados se habla de nitrógeno en Marte, pero en esta ocasión, de nitrógeno orgánico, que es una manera de denominar a una forma de este elemento asociada a otras moléculas y que es típicamente asociada a la vida. ¿Significa esto que hemos encontrado verdaderos indicios de que hubo vida en Marte? Todavía no, al...

Humanos modificados genéticamente, ¿hasta dónde llegaremos?

Los organismos modificados genéticamente son, hoy día, y desde hace muchísimo más tiempo del que imaginamos, un hecho común. Pero, ¿qué pasa si hablamos de humanos modificados genéticamente? ¿Es posible tal cosa? Sí, sí lo es. Nuestra habilidad para manipular la genética ha crecido muchísimo en los últimos años, hasta el punto de poder modificar el acervo genético, la parte más íntima de cualquier ser vivo, para obtener lo que queremos. ¿Y qué consecuencias tiene esto? En primer lugar, hay que comprender bien hasta dónde podemos llegar. En segundo, qué implicaciones tiene. Y en tercero, y más importante si cabe,...

La importancia de medir la masa del bosón de Higgs explicada para no-científicos

Muy recientemente recibíamos la increíble noticia desde el ATLAS y CMS: han conseguido medir la masa del bosón de Higgs con menos de un 0,2% de precisión. ¿Significa esto que hemos encontrado la famosa y mal llamada "partícula de dios"? No, por supuesto que no. ¿Estamos más cerca de encontrarla? Bueno, en cierta manera sí. Pero tampoco podemos decirlo de manera tajante. Entonces ¿es importante el descubrimiento? Oh, sí, desde luego. Es un hecho digno de elogio, bastante interesante dentro del mundo físico y que nos permite dar otro pasito más. Veamos por qué. La masa del bosón de Higgs Ha sido...

¿Por fin hemos encontrado a Cervantes?

Parece que por fin estamos antes los restos de Cervantes, el genio de la literatura. Según los investigadores, que habían hallado recientemente la que fue su supuesta tumba, sus restos parecen encontrarse entre lo que es una amalgama de huesos procedentes de la movilización de la vieja cripta del convento de las Trinitarias. Aunque Cervantes descansaba en dicho lugar, según apuntan todos los escritos, la remodelación de varias de las partes del recinto habían impedido la identificación de sus restos. Hasta ahora. ¿Por fin, Miguel de Cervantes? Parece ser que sí. La identificación de parte de los restos indica casi con total...

Ahora puedes usar un software gratuito de la NASA para descubrir tu propio asteroide

Comienza la caza del asteroide. Al menos como nunca antes se había hecho. La NASA ha puesto a disposición de todos los usuarios, de manera gratuita, un software para analizar y buscar sus propios cometas. De esta manera, cualquiera puede convertirse en un auténtico Asteroid Data Hunter y ponerle así su nombre aun pedazo del espacio. El software ha sido desarrollado gracias a la implicación de cientos de desarrolladores que presentaron sus proyectos para mejorar el algoritmo de análisis en un concurso que repartió más de 55.000 dólares el pasado 2014. Ahora, enmarcando la aplicación en el Asteroid Grand Challenge,...

Micropsia, el misterioso síndrome de Alicia en el país de las maravillas

Un perro del tamaño de un ratón o una aguja más grande que un edificio son solo algunos de los elementos que los pacientes de micropsia, también conocido como el síndrome de Alicia en el país de las maravillas, pueden ver. Esta rara enfermedad hace que las cosas se perciban de un tamaño anormal, especialmente los miembros del propio cuerpo, que parecen agigantarse o reducirse de manera chistosa. Algunos viven la micropsia con bastante naturalidad pero hay quien la padece con miedo y desconfianza. Por su parte la ciencia todavía trata de explicar su funcionamiento. Aunque se conocen muchas de...

China planea lanzar su misión espacial Chang'e-4 antes de 2020

Tal y como se comunica en el comunicado oficial, la sonda llevará a cabo experimentos técnicos y servirá para recopilar datos. La misión especial está financiada, por primera vez, gracias a capital privado. Esta forma de financiación pretende acelerar los progresos e innovación reduciendo costos, dice la CNSA. La misión espacial Chang'e-4 comenzó con el objetivo de desarrollar una sonda respaldo para la Chang'e-3. Como Chang'e-3 aterrizó en la superficie lunar en diciembre de 2013 junto al vehículo científico "Yutu", convirtiendo a China en el tercer país del mundo que logró alunizar con su sonda espacial, Chang'e-4 tendrá una nueva misión...

Hoy no es el dia de Pi (π)

Si miramos medios digitales y tradicionales para intentar resumir este día en un solo tema, es simple: el día de pi. ¿De dónde surge? Porque hoy es 14 de marzo de 2015, o 3/14/15, al menos en la forma en que se suele ordenar el mes, día y año, pero en Estados Unidos. Original: Alessandro Rossini El tema es que la sociedad estadounidense parece tener algún tipo de fascinación con usar formas no estándar de medir u ordenar. El uso del sistema imperial, por ejemplo, o en las fechas poner primero el mes antes que el día, mientras que en la gran...

Un corazón artificial para probar medicamentos

Si hace un tiempo os hablábamos del intento de crear un modelo humano artificial, llamado jocosamente como "Homo chippiens", hoy os traemos su corazón. Su corazón artificial, por supuesto, lo que hace el segundo órgano en salir a la luz, tras los pulmones. Cada vez estamos más cerca de contar con un modelo eficiente del cuerpo humano sin tener que recurrir a la experimentación animal. Este corazón artificial, en concreto, servirá para hacer pruebas de fármacos y sustancias varias de manera que se puedan medir todos sus parámetros fácilmente en el laboratorio y de una manera fiable. Parece que una...

Tu ritmo cardíaco, tu contraseña: los wearables se nos fueron de las manos

Detectores de iris, huellas dactilares o reconocedores de voz... el mundo de la biométrica, la aplicación tecnológica que trata de cubrir la seguridad gracias a las variables propias de la vida, crece constantemente. Y ahora nos hemos topado con la Nymi Band, una pulsera capaz de usar la señal eléctrica de nuestro corazón como contraseña inequívoca. ¿Es esto una interesante aplicación o se nos está yendo de las manos? La moda por la biométrica está dando muchísimos y jugosos frutos. ¿Pero todos merecen la pena? Y, ¿hasta donde podemos llegar en su desarrollo? La Universidad de Halifax tiene claro que...

El cerebro de una mosca desvela los secretos del Jet Lag

Al igual que los seres humanos, una especie tan diferente como la mosca de la fruta también sufre un síndrome semejante al Jet Lag. Científicos de la Universidad de California han llevado a cabo varios experimentos con el objetivo de demostrar este efecto y lograr avances en la prevención de este desequilibrio. Recordemos que el Jet Lag es la variación anormal de nuestro reloj biológico al viajar largas distancias, lo que provoca un desorden de los periodos de sueño y vigilia. Los experimentos consistieron en extraer los cerebros de los insectos mediante técnicas de ingeniería genética, para mantenerlos vivos sobre...

Comienza la primera vuelta al mundo en avión impulsada únicamente por energía solar

El proyecto que encabeza el Solar Impulse 2 es fruto de más de trece años de trabajo. Pero la parte más dura probablemente sea la del propio vuelo, un viaje que durará varios meses en los que pueden estar 5 días pilotando sin escalas y para el cual los pilotos han tenido que entrenar y prepararse físicamente de una manera casi espartana. Los pilotos habrán de turnarse para pilotar, mantenerse encerrados en la estrecha cabina y hacer frente a la presión y el frío que puede provocar el vuelo. ¿El objetivo? Mostrar con un reto llamativo que las energías renovables...

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