Ciencia

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Las primeras pruebas de la vacuna contra el ébola son todo un éxito

Buenas noticias, una de las primeras vacunas contra el ébola ya ha mostrado los resultados de su primera fase clínica, con seres humanos. De los 60 pacientes, todos desarrollaron anticuerpos contra el virus. La primera fase clínica se ha realizado con un grupo pequeño de voluntarios y afectados. La siguiente fase consistiría en realizar las pruebas con un grupo mayor, de varios centenares. De esta manera se puede acotar la efectividad y los posible peligros que la vacuna contra el ébola pudiera esconder. Esta vacuna es una de las varias en desarrollo por diversas empresas farmacéuticas, las cuales, tras la crisis...

Ser un "whistleblower", o alertador no está en la naturaleza humana

Durante los últimos años hemos presenciado casos heroicos de personas que pusieron en riesgo no solo su trabajo y reputación, sino incluso su libertad y su vida, por "sonar el silbato". Un whistleblower es aquella persona que, llena de valentía, se pone en pie para revelar secretos, alertar al mundo de cómo la sociedad en la que se desenvuelve se ha corrompido, comete crímenes o sencillamente está errada. Eso requiere coraje, y aunque el público cada vez agradece esta clase de actos, muy pocos son los que lo igualan. Nombres como Julian Assange, Bradley Manning y Edward Snowden pasarán a la...

Usan viejos vagones de tren para crear nuevos arrecifes artificiales

¿Qué se puede hacer con los vagones viejos? En Nueva York parecen haber tenido una idea muy clara al respecto: crear arrecifes artificiales. Una manera de aprovechar los desechos y crear unos entornos de ciencia ficción. Éste es solo un ejemplo de cómo la idea de "arrojar basura" puede convertirse en una idea que ayude a mejorar el ecosistema marino. Los arrecifes son lugares que promueven la biodiversidad y actualmente, en numerosos puntos de la tierra, se encuentran muy amenazados. La modificación en la dinámica de corrientes, el cambio climático o la contaminación ponen en peligro algunos de los lugares más...

Un asteroide gigante pasará hoy muy "cerca" de la Tierra

Es una distancia muy cercana para los aficionados y científicos, que tendrán una oportunidad de disfrutar el acontecimiento y tomar datos de él. En realidad pasará bastante lejos y el riesgo de que colisione con la tierra es nulo. El 2004 BL86, nombrado así por la NASA, pasará a 1.200.000 km de la superficie terrestre; unas tres veces la distancia que hay de aquí a la Luna. Goldstone Observatory y Arecibo Observatory podrán tomar imágenes detalladas del asteroide. El gráfico representa el paso del asteroide 2004 BL86, que pasará por el punto más cercano a la Tierra a unas tres veces la distancia...

¿Han encontrado de verdad a Cervantes?

Don Miguel de Cervantes Saavedra, una de las grandes figuras de la literatura universal, murió allá por 1616, con 68 años. Y, aunque se sabe dónde quería ser enterrado, por fin parece que hemos descubierto dónde se encontraba. Aunque todavía es pronto para afirmarlo con rotundidad, el hallazgo apunta a que, tras cuatro años de investigación, los arqueólogos han hallado al fin la tumba de Cervantes. Así lo señalan las iniciales apuntaladas con tachuelas en el féretro y la situación de este dentro del convento de las trinitarias. Ahora todo el mundo está a la espera de la confirmación por parte...

La carne que comes produce el 15% del metano que contamina la atmósfera

Algunos puede que todavía recuerden aquel tiempo en el que comer carne no era fácil ni barato. Hace unas décadas, no tanto tiempo, no era plato de diario. Hoy día puede parecernos mucho más barata. Pero la carne se cobra un alto precio. Los últimos estudios indican que la cría intensiva de cabeza de ganado supone más del 15% de emisiones de metano, gas de efecto invernadero. Esta cifra no es baladí. Un 15% es muchísimo para una sola fuente y se acerca bastante a la cifra producida por la industria o por los vehículos. No hay que hacer alarma de...

Obama denuncia ante el congreso la necesidad de combatir el cambio climático

El cambio climático es un tema escabroso. Y hoy día, más aún, lo que no ha impedido que Barack Obama, el presidente de E.E.U.U., lo haya denunciado abiertamente en defensa tanto del país como del resto del mundo. Según las palabras de Obama para el congreso anual de los Estados de la Unión, el cambio climático "es uno de los mayores peligros a los que nos enfrentamos y cuyas consecuencias serán sufridas por las siguientes generaciones". Estas palabras tienen una gran importancia ya que suponen una queja de manos de una de las figuras más representativas del mundo moderno. De esta...

Desarrollan una app que evalúa tu salud mental mientras usas tu smartphone

Mientras utilizas un tu teléfono o tableta interaccionas socialmente con los demás. Esto te provoca emociones; emociones que según los investigadores pueden ser usadas para "medir" tu salud mental a través de los vídeo selfies. Así lo afirmaban en una conferencia de la Sociedad Americana de Inteligencia Artificial, en Austin. En ella presentaban el vídeo selfie como una herramienta para comprobar las condiciones mentales en las que nos encontramos. Para ello, la Universidad de Rochester ha desarrollado una aplicación, para smartphones y ordenador, capaz de convertir cualquier dispositivo con cámara en un medidor de "salud mental" personal. Su forma de actuar...

29 años del desastre del Transbordador Challenger

A 73 segundos desde su lanzamiento, el cohete literalmente se desintegró con todo lo que llevaba. Esto incluye a sus siete valientes tripulantes. 29 años después, el accidente del Challenger todavía nos recuerda los peligros de la exploración espacial. Desintegración del Challenger. La nube que se aprecia es principalmente vapor de agua. Pero también las esperanzas. La muerte de los astronautas se cuenta como el accidente más grave de la carrera cosmonáutica. Casi tres décadas después, el caso ha sido investigado desde numerosos puntos de vista y ya se da más que por cerrado. Sin embargo, el recuerdo todavía está ahí. Siete...

El asteroide que pasó ayer cerca de la tierra tiene su propia luna

Ayer os contábamos como el asteroide gigante 2004 BL86 iba a pasar muy "cerca" de la tierra. Hoy, tras su escueta visita a nuestras cercanías, sabemos que el cuerpo celeste cuenta con su propia y minúscula luna. Como recordaréis, el cometa 2004 BL86 llamó bastante la atención con su paso cercano, en términos astronómicos, a nuestro planeta. Tomando ventaja de las circunstancias, el observatorio de Goldstone, en California, ha aprovechado para tomar diversas imágenes del cometa a su paso. En ellas se ve claramente que 2004 BL86 tiene una pequeña luna orbitando a su alrededor. Aunque esto parezca sorprendente, en realidad...

¿Por qué la menta nos hace sentir frío?

Cuando masticamos un chicle de menta, o un caramelo, nuestra boca parece sentir ese genuino frescor del que hablan los anuncios. Y es real. ¿O puede que no? El culpable de esta sensación es en realidad el mentol. Este frío es en realidad una sensación, no es que nuestra boca se enfríe de verdad más de lo normal. Como es lógico, todas nuestras sensaciones pasan por nuestro cerebro. Y estas viajan a través de nuestro sistema nervioso. Eso quiere decir que podemos "engañar" a nuestro cuerpo para que sienta lo que queramos. Precisamente esto es lo que hace el mentol, una...

Los primeros datos de Rosetta nos muestran cómo es Chury en realidad

Prácticamente vacío. Así es el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko por dentro. Eso parece indicar la gran cantidad de datos que hemos recibido desde Philae, el laboratorio espacial posado sobre el cometa y parte de la misión Rosetta. Si lo recordáis, el pasado 12 de noviembre, la humanidad hacía historia al posarse por primera vez sobre un cometa. Desde entonces, los investigadores se han pasado todo el tiempo trabajando en los datos que Philae envió en apenas unas horas. Debido a los contratiempos, el módulo solo pudo trabajar con su batería nativa. Eso sí, a la luz de los resultados, la misión ha sido...

La Vía Láctea podría ser un gigantesco agujero de gusano galáctico

"Si combinamos el mapa de la materia oscura en la vía láctea con el modelo más reciente del Big Bang [...] podemos hipotetizar que nuestra galaxia contiene un agujero de gusano galáctico; y que éste puede ocupar todo su tamaño" Con estas palabras, que parecen más de una película de ciencia ficción, Paolo Salucci, un experto en materia oscura de Trieste, aprovechaba el tirón de Interstellar para explicar su último hallazgo. Éste, bastante complejo, viene a decir que, según sus cálculos, nuestra galaxia podría presentar un agujero de gusano de un tamaño tan enorme que podría ocupar todo su monstruoso volumen....

Así funciona e-Dura, la posible solución para la parálisis corporal

Los afectados de parálisis podrían contar muy pronto con una solución excepcional que les permitiese volver a andar de nuevo. El implante se llama e-Dura y su desarrollo sigue adelante, imparable y con buenas expectativas. El implante e-Dura es flexible y está diseñado para resolver los terribles problemas de una espina dorsal afectada por una malformación o accidente. El resultado permitiría a la persona volver a andar. e-Dura ha sido probado ya en el modelo animal (con ratas) y obtuvo un rotundo éxito lo que lo encamina hacia la fase clínica donde se probaría en humanos. Si todo fuese bien, e-Dura...

Sprayable Sleep, el remedio definitivo para los insomnes... en spray

Si eres de los que tienen un sueño difícil, o directamente padeces de insomnio, conocerás bien la dinámica: meterse en la cama y empezar a dar vueltas hasta que al final, entre la frustración y el aburrimiento, terminas por ir al salón y encender la tele. Pero lo peor no son las horas perdidas de lado a lado de la cama, sino cómo te encuentras al día siguiente: somnoliento, cansado, malhumorado... y claro, toca recurrir a la cafeína para volver a activarse y enfrentarse a la jornada laboral. Pues bien, hace más o menos un año, una startup sorprendió en...

2014 fue el año más caliente de la Tierra

El año 2014 ha pasado a ser, oficialmente, el año más caliente que ha vivido la Tierra, al menos desde que nosotros, los seres humanos, llevamos un registro de ello. La noticia llega gracias a un estudio de la NASA en conjunto con la NOAA. Si sentiste más calor que lo que recordabas de años anteriores, aquí está la explicación. Hasta ahora, el año más caliente jamás registrado por la humanidad en la Tierra era el 2010, seguido del 2005, pero lo que más sorprende del 2014 es que ese año no se desarrolló el fenómeno climático "El Niño", por lo...

Elon Musk construirá la primera pista de pruebas del Hyperloop

Elon Musk, el empresario y visionario en el mundo de la tecnología fundador de empresas como PayPal, Tesla y Space X, no se rinde con uno de sus sueños, el revolucionar los medios de transporte a largas distancias con un sistema que, en teoría, dejaría a los trenes tradicionales en el pasado, llamado Hyperloop. Luego de varios años de haber presentado su propuesta se prepara para su nueva etapa, hacerla realidad. Hoy, el visionario ha anunciado a través de, como siempre, su perfil en la red social Twitter, que muy pronto comenzará la construcción de la primera pista de pruebas para...

Dawn comienza a enviar nuevas y espectaculares imágenes de Ceres

¿Cómo es Ceres? Este cuerpo celeste, ahora un planeta enano, todavía es uno de los grandes desconocidos de nuestro sistema solar. Y eso a pesar de su relativa cercanía. Por suerte, ahí está la sonda Dawn para solucionarlo. La misión de Dawn consiste en investigar cada vez más de cerca este pequeño planeta. No es su primer objetivo, pues desde 2007, cuando se lanzó, la sonda pasó por Vesta, un protoplaneta, haciendo fotografías interesantísimas también. Ahora, con su visita a Ceres, Dawn se convertirá en la primera sonda que ha explorado un planeta enano. Y todo el mundo está muy excitado...

Space X comparte el fallido aterrizaje del Falcon 9 en vídeo

El cohete Falcon 9 fue lanzado con éxito poniendo en órbita la nave Dragon, con suministros suficientes, hacia la Estación Espacial Internacional (ISS). Pero lo novedoso e importante era la reutilización del cohete haciéndolo aterrizar en el Atlántico tras cumplir su función. Space X comunicó que el aterrizaje había sido a demasiada velocidad debido a que Falcon 9 se quedó sin suficiente fluido hidráulico. Grid fins worked extremely well from hypersonic velocity to subsonic, but ran out of hydraulic fluid right before landing. — Elon Musk (@elonmusk) January 10, 2015 Elon Musk aclaró que pese a llegar a la plataforma flotante el aterrizaje supuso...

¿Qué es y cómo te afecta la contaminación del aire en tu ciudad?

La contaminación del aire es uno de los temas que más nos interesa sobre nuestra salud. Bien sea por sus efectos o por la capacidad inmediata que tenemos de observarla, el tema preocupa enormemente a los ciudadanos. A día de hoy se habla mucho en los medios españoles de la "boina madrileña". Así es como se conoce a esa capa sucia de aire contaminado que se puede observar sobre la capital española. Aunque no es la única ciudad que la sufre, desde luego, la contaminación del aire en Madrid está siendo noticia debido a su relación con el colapso de los...

Google podría invertir en SpaceX para llevar internet a todo el mundo

Recientemente varias empresas han anunciado su ambición de llevar la conexión a internet a todos los rincones del mundo; la idea es simplemente que el pueblo más adentrado en el continente africano o latinoamericano pueda contar con la misma conexión a internet que una metrópolis. Una ambición muy linda y admirable, pero todo un reto para lograr. Las dos empresas que más han sonado en esta materia han sido Google, con sus globos de "Project Loon", y Facebook, con sus drones. Pero ahora, parece que dos titanes, cada uno en su campo, se unirán para lograr llevar internet a todo el...

La sonda Beagle 2 es encontrada después de desaparecer 12 años en Marte

12 años han pasado desde que se perdiese todo contacto con la sonda espacial Beagle 2 de la ESA en Marte, planeta en el que debería haber aterrizado en 2003 sino hubiese desaparecido. ¿Lo más interesante de todo? Lo científicos de la NASA han localizado esta pequeña sonda espacial en algún punto remoto de Marte. Beagle 2 era transportada por la misión Mars Express, lanzada el 2 de junio de 2003, y de la que se separó el 19 de diciembre de ese mismo año. Tras intentar en numerosas ocasiones de localizarla, la sonda fue dada por perdida en febrero...

Una falsa alarma en la ISS provoca la evacuación de los astronautas a la sección rusa

La Estación Espacial Internacional ha tenido una pequeña emergencia. Un supuesto escape de gas amonio ha provocado la evacuación de la tripulación a la sección rusa de la estación. Control ha confirmado lo que parece ser una falsa alarma debida a los sistemas de presión. ¿Hacia dónde corres cuando no puedes salir al exterior? A la parte rusa de la Estación Espacial, por supuesto. Así lo han tenido que hacer los seis miembros de la Estación Espacial Internacional ante un aviso de emergencia por parte del control de la estación. Sin embargo, la información de última hora indica que no hay...

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