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Ciencia

El peligro invisible de la basura espacial

Desde el lanzamiento del primer satélite en la década de los 50 (Sputnik 1, enviado por la Unión Soviética), el número de satélites y objetos artificiales puestos en órbita no ha hecho más que aumentar a un ritmo exponencial. Algunos cuentan con una mayor envergadura, como la Estación Espacial Internacional; otros, en cambio, presentan un tamaño más reducido, como el satélite Jason 3 (recientemente desplegado por SpaceX). Todos estos satélites y objetos artificiales han permitido un avance científico sin precedentes, facilitando la exploración de otros planetas y proporcionando un conocimiento más exacto del planeta en el que vivimos. Los beneficios...

La NASA mapea la diversidad geológica de Plutón

Desde el pasado julio, la misión New Horizons ha ofrecido respuestas a algunos de los misterios que escondía Plutón. La llegada de la nave de la NASA y el sobrevuelo posterior sobre el planeta enano nos brindó algunas espectaculares imágenes de Plutón y sus satélites, además de aportar nuevos datos acerca de la atmósfera azul con hidrocarburos que presenta o de su actividad geológica. Tres meses después del encuentro entre New Horizons y Plutón, los científicos norteamericanos publicaban en la revista Science los resultados preliminares más destacados de sus investigaciones. Entre otras conclusiones, destacaban la variedad de relieves, colores, antigüedad y...

A la tercera fue la vencida: la detección de las ondas gravitacionales en cifras

Ha tenido que pasar algo más de un siglo para que la última predicción de Albert Einstein se hiciera realidad. Pero las expectativas generadas no defraudaron. Pasadas las 16:30 h de la tarde, los portavoces de Advanced LIGO anunciaban que habían sido capaces de detectar ondas gravitacionales. La onda GW150914, que fue escuchada el pasado 14 de septiembre, es el fruto de la colisión de dos agujeros negros.El hallazgo permite abrir un nuevo capítulo en la historia de la ciencia, después de que Einstein postulase su existencia hace un siglo La noticia fue descrita por Alicia Sintes como un "momento histórico"....

Sigue en directo la conferencia sobre ondas gravitacionales

En media hora comienza la esperada rueda de prensa de Advanced LIGO, en la que se presentarán los últimos resultados del detector. De confirmarse las expectativas, los científicos anunciarían la detección de ondas gravitacionales por primera vez en la historia, después de que fueran postuladas por Albert Einstein con la formulación de la teoría de la relatividad general. Se abriría entonces un nuevo capítulo en la historia de la física, que nos permitiría conocer más acerca de algunos de los fenómenos más violentos y exóticos del cosmos. Las ondas gravitacionales son una especie de "ecos tenues" que nos permitirían escuchar por...

De Einstein a LIGO: la historia de las ondas gravitacionales

Hoy puede ser un día histórico para la física. Los rumores de los últimos días apuntan a que esta tarde podría anunciarse el descubrimiento de las ondas gravitacionales, una predicción realizada por Albert Einstein hace un siglo con la formulación de la teoría de la relatividad general. La detección de estos "susurros cósmicos" nos permitiría escuchar eventos extraordinarios y extremadamente violentos como la fusión de dos agujeros negros, la explosión de supernovas o los primeros instantes después del Big Bang. La expectación sobre la convocatoria de prensa de esta tarde es máxima. Desde septiembre de 2015, fecha en la que arrancó...

20 años de la primera derrota de Kasparov a manos de Deep Blue

Gari Kasparov ha sido siempre un personaje peculiar. No solo se considera como el mejor jugador de Ajedrez de todos los tiempos, sino que se ha convertido en una importante figura política para Rusia. Pero volviendo al ajedrez, se convirtió en el campeón del mundo más joven en 1985 y mantuvo su título hasta 1993. Su posición era tan fuerte que le apretó las tuercas a la mismísima Federación Internacional de Ajedrez (la FIDE) y, por una disputa, creó una organización rival: la Professional Chess Association. Desde luego, su reinado no tenía discusión. Y sus logros fueron impecables. Entonces llegó...

Estamos alcanzando un punto sin retorno en el deshielo de la Antártida

Si pensábamos que lo teníamos todo dicho con respecto al calentamiento global, estábamos muy, pero que muy equivocados. Así lo muestra un reciente estudio, publicado en Nature climate change: la Antártida se enfrenta a un peligro nunca visto hasta el momento. Las consecuencias podrían ser la pérdida masiva de hielo antártico, lo que derivaría en una subida del nivel del mar irreparable y su consecuente cambio global en el clima. No es cuestión de ponerse alarmistas, pero la amenaza es seria y los investigadores no prevén un cambio inmediato ni una solución concreta. La banda de seguridad de la Antártida La Antártida...

La ciencia receta "tranquilidad" ante el brote de zika

El brote de zika ha saltado a las noticias al ser declarado por la Organización Mundial de la Salud como "emergencia global". Una medida que trata de combatir la infección provocada por mosquitos del género Aedes infectados con el virus Zika. La falta de investigación sobre esta enfermedad ha hecho saltar las alertas, especialmente tras el aumento del número de casos de microcefalia en bebés recién nacidos de Brasil. Las previsiones de la OMS, que también ha señalado que el virus se está expandiendo en América Latina "de manera explosiva", no ayudan a rebajar el nivel de alarmismo entre la...

La herencia indeseada de los neandertales

Todavía, a día de hoy, nos cuesta pensar en que hubo un tiempo en el que otros "seres humanos", primates muy parecidos a nosotros, compartieron la Tierra con nuestra especie. Aunque hoy día los neandertales o cualquier otro primate homínido que no sea el Homo sapiens se ha extinguido, todavía guardamos mucho de su presencia. En nuestros genes, por supuesto. Pues de ellos heredamos una parte de lo que somos hoy día. Así, los neandertales dejaron su propia herencia en lo más íntimo de nuestro ser. Y, por desgracia, según los últimos hallazgos, esta no parece tan positiva como podríamos...

Detectan por primera vez ondas gravitacionales, los "ecos" soñados por Einstein

La expectación era máxima en el Club Nacional de Prensa de Washington, donde los científicos del proyecto Advanced LIGO estaban llamados a anunciar el descubrimiento científico del año. Tal y como se esperaba, los investigadores han dado a conocer los resultados del observatorio, confirmando por primera vez la existencia de las ondas gravitacionales, una predicción realizada por Albert Einstein hace un siglo.La ciencia logra confirmar la última predicción de Einstein "Es un momento histórico", explica la Dra. Alicia Sintes a Hipertextual. La física dirige el único grupo español que participa en el consorcio Advanced LIGO, el detector en el que trabajan...

El lado más desconocido de los campos magnéticos galácticos

Los campos magnéticos están relacionados con fenómenos como las auroras boreales o la orientación de las aves migratorias. También son los responsables de que una aguja sostenida sobre una rosa de los vientos se oriente en dirección N-S, una propiedad que la humanidad ha utilizado durante siglos en las brújulas. Para explicar la existencia del campo magnético terrestre, los científicos habían utilizado tradicionalmente el conocido efecto dinamo. Según esta idea, los movimientos del hierro líquido en el núcleo externo de la Tierra son los responsables de la generación del campo magnético del planeta. Los científicos se habían centrado hasta la fecha...

Cada día, más cerca del humano biónico

Los miembros biónicos son objeto de intensas investigaciones. Devolverle a una persona un brazo o una pierna perdida es el sueño de muchos médicos e investigadores. Y no es una tarea fácil, desde luego. Los principales problemas están, claramente, en la tecnología de la que disponemos. En primer lugar, hay que diseñar un miembro capaz de imitar las complejas funciones de un miembro, algo que no es nada, pero nada, sencillo. Por si todo esto fuera poco, además, hay que diseñar un sistema de control que permita usar los miembros biónicos con naturalidad. Usando la mente, por ejemplo. Esta barrera...

La genética de lo extremo

El río parece muerto en este tramo. La salida de aguas calientes y ácidas impide que crezca prácticamente nada, aparte de una especie de moco marrón y algunas plantas en las orillas. El nivel de sulfuro de hidrógeno es muy alto, lo que provoca la acidez del agua. Solo bacterias y unas pocas algas sobreviven a semejantes condiciones. O eso podría parecer si no fuese por los pequeños mollies que se agitan en el agua. Sí, a estos pequeños peces les gusta vivir en el agua ácida y agresiva provocada por la terma. ¿Pero cómo puede ser que no mueran...

Máxima expectación ante el posible descubrimiento de las ondas gravitacionales

Consideradas como el gran reto de la física de la próxima década, las ondas gravitacionales han protagonizado infinidad de rumores en los últimos tiempos. Su hallazgo permitiría confirmar una predicción realizada por Albert Einstein hace un siglo, además de abrir una nueva ventana al conocimiento, ya que nos permitirían "escuchar" los primeros instantes del universo.El posible hallazgo de las ondas gravitacionales permitiría confirmar una predicción realizada por Einstein hace un siglo El pasado mes de enero, diversos rumores en Twitter señalaban que las ondas gravitacionales habían sido descubiertas, afirmación desmentida por este medio. Alicia Sintes, colaboradora española en el proyecto Advanced...

¿Cuál es la probabilidad de que te caiga un meteorito?

La muerte de un hombre en India, que según las autoridades fue debida al impacto de un meteorito, puede generar incertidumbre entre la sociedad. ¿Qué posibilidades existen de que una roca espacial impacte en nuestro planeta? ¿Y cuál es la probabilidad de que un objeto de este tipo cause daños materiales o personales? Según la NASA, el riesgo de impacto de un meteorito varía en función de su tamaño. A diario la Tierra es bombardeada con más de cien toneladas de polvo cósmico y partículas del tamaño de un grano de arena. Una vez al año, de acuerdo a las estimaciones...

La NASA desmiente que la muerte de un hombre en India fuera provocada por un meteorito

Actualización 10 de febrero, 17:52: Según recoge New York Times, la NASA ve más probable que la muerte del hombre en India fuera provocada por una explosión en la tierra que por el impacto de un meteorito. Lindley Johnson aclaró que es raro que se den incidentes de este tipo dada la baja probabilidad de que un objeto rocoso de este tipo pueda provocar daños materiales o personales. Los restos recogidos en las proximidades del campus de Vellore están siendo analizados en los últimos días por investigadores del Indian Institute of Astrophysics. El impacto de un meteorito en la escuela de...

Por primera vez, la BBC retransmitirá un partido de rugby a la Estación Espacial Internacional

Por primera vez en la historia de la radiodifusión, y de las comunicaciones tierra-espacio, los astronautas de la Estación Espacial Internacional van a poder disfrutar de un partido de rugby en tiempo real emitido desde la tierra, a más de 400 kilómetros sobre la superficie, y se convertirá, en la misma medida, en la primera vez que se emite un evento de este tipo al espacio de la mano de la BBC. Lógicamente, lo de que se retransmita sea un partido de rugby, futbol o carrera de caballos es lo de menos, pues puede suponer un punto de inflexión en la...

Las fotos que tenemos de Marte, desde la Mariner hasta el Mars Science Laboratory

¿Cuándo comenzamos a obsesionarnos por Marte? Muy probablemente, el interés comenzara a crecer en 1877 cuando el astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli afirmó haber visto canales por todo el planeta. Ahora sabemos que no tienen nada que ver con la vida, al menos por el momento. Pero en aquél entonces se comenzó a jugar con la existencia de seres inteligentes en el planeta rojo. No obstante, la guerra fría entre Estados Unidos y Rusia jugó un papel decisivo en la investigación de Marte. Así, la carrera espacial se vio aceleradísima. Gracias a esto hoy contamos con más de cincuenta años de...

Google rinde homenaje a Mendeléyev, creador de la tabla periódica

En la educación básica, todos hemos vistos alguna vez la tabla periódica de los elementos. Una ordenación de las sustancias que forman el mundo que conocemos. Pero son menos los que conocen la difícil historia de Dimitri Mendeléyev, su creador, quien tuvo que luchar contra todo tipo de tragedias, personales y familiares, en busca de respuestas. Y bueno, hay que admitir que el viaje, aunque fue duro, al final mereció la pena, ya que a día de hoy Mendeléyev es reconocido como el genio que fue y sus conocimientos son enseñados todos los días a lo largo del mundo. Desde Siberia Año...

La falta de investigación alimenta la conspiranoia sobre zika

En las últimas semanas el nombre de un virus desconocido hasta la fecha ha comenzado a acaparar titulares y portadas. Zika, descubierto en los bosques de Uganda en 1947, se ha convertido en protagonista después de que el brote fuera declarado como "emergencia sanitaria global" por parte de la Organización Mundial de la Salud. Como nos explica Ignacio López Goñi, catedrático de Microbiología de la Universidad de Navarra y autor del blog microBIO, "hasta los años sesenta solo hubo algún caso esporádico, es muy probable que durante años se haya diagnosticado menos", confundiéndose con un dengue suave.Según la OMS, la...

Curiosity nos permite dar un paseo virtual por Marte en 360º y 4K

La NASA no deja de sorprendiendonos con nuevas imágenes o vídeos interactivos. Si la semana pasada nos ofrecía ver la superficie de Ceres a través de una animación basada en las imágenes tomadas por la sonda Dawn, ahora nos ofrece una espectacular vista de la duna Namib y del monte Sharp en Marte a través de un glorioso vídeo en 360º y 4K. La zona por la que Curiosity en esta vista de 360º de Marte es parte de las dunas Bagnold, el flanco noroeste que rodea al Monte y al cráter Gale y que se encuentra ubicado en las coordenadas...

La conspiranoia sobre la Organización Mundial de la Salud

El término ‘conspiranoia’, como supondréis, se formó mezclando ‘conspiración’ y ‘paranoia’, así que su significado resulta evidente: es un intento de explicar algo que ha sucedido como el fruto de una conspiración oculta sin que, por supuesto, lo sea, tergiversando sus circunstancias. Las personas conspiranoicas se dejan llevar por sus sesgos ideológicos al margen de los hechos contrastados, unen detalles sin importancia, muchas veces inciertos, y consideran verdades lo que no es más que pura especulación errónea, incluso llegando a afirmar disparates que chocan de cabeza contra el más humilde sentido común.La desconfianza por las instituciones y la perspectiva anticientífica...

¿Qué es la energía oscura?

Considerado uno de los mayores misterios del universo, si no el mayor, la energía oscura es un concepto, una entidad, un "algo" que mueve el motor universal, hablando de una forma literaria. Sin embargo, los físicos apenas saben nada al respecto de ella. Son más las dudas que las respuestas. Además, pone en serios aprietos a muchos investigadores, quienes no consiguen unificar los modelos con los que trabajan y el concepto de materia oscura. Pero bueno, ¿en qué consiste? La esquiva energía oscura Con la premisa de su dificultad, vamos a tratar de vadear el río y buscar una explicación sencilla y...

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