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Ciencia

¿Cuánta cafeína haría falta para matar a alguien?

La cafeína es esa mágica sustancia que nos mantiene despiertos, concentrados y frescos. Además, nos acompaña en numerosas ocasiones sociales. Hemos hablado en numerosas ocasiones de sus beneficios, cada vez mejor conocidos por la ciencia. Pero, como el veneno está en la dosis, es imprescindible hablar de la cara oculta de esta sustancia. Porque sí, la sobredosis de cafeína existe. Pero, ¿qué ocasiona? ¿Y cuánta cafeína hace falta para que ocurra? Conocer todas las consecuencias de un producto de consumo tan a la mano es un asunto indispensable. ¿Qué es la sobredosis de cafeína? Clínicamente hablando, se consideran varios casos de sobredosis...

El timo del helado coreano que cura la resaca

En eso de superar las consecuencias del alcohol los coreanos parecen auténticos maestros. No por nada tienen toda una familia de alimentos destinados a curar la resaca. Como las haejangguk, unas sopas dedicadas a solucionar este malestar. Pero no solo comidas. Los remedios coreanos para curar la resaca son muchísimos: bebidas energéticas, frutos secos, medicamentos, fpor supuesto... y la última moda: un helado. Sí, el helado milagroso coreano llegó el pasado viernes a las tiendas. Pero seamos sinceros, ¿algunos de estos métodos funcionan realmente? En realidad me temo que no. ¿Un helado para "curar la resaca"? La Gyeondyo-bar es un barra de...

La obsesión por el bronceado que pone en riesgo tu vida

Con la llegada del buen tiempo, las terrazas y las playas se llenan de personas ávidas de disfrutar de las altas temperaturas y los rayos del Sol. Algunos, sin embargo, asocian el verano con la necesidad de estar morenos. Sólo que cuando el culto al bronceado se convierte en obsesión, podemos llegar a poner en riesgo nuestra propia vida. Eso es al menos lo que afirman los expertos en el Día Mundial del Melanoma, uno de los tipos de cáncer más preocupantes en la actualidad. El melanoma es un tumor maligno cuya incidencia ha aumentado más rápidamente en los últimos años "El...

Las pulseras de actividad física no son tan fiables como pensabas

O al menos esa es la conclusión a la que han llegado los investigadores del Instituto Nacional de Salud y Nutrición de Japón, que han publicado un estudio especialmente detallado comparando algunos de los dispositivos de monitorización de la salud y actividad física más populares del mercado: Fitbit Flex, Jawbone UP24, Misfit, Garmin VivoFit y Withings Pulse O2, entre otros. Según han publicado los investigadores en la edición de este mes de mayo de Archives of Internal Medicine, las pulseras de monitorización de la actividad física no son todo lo fiables que pensábamos, al menos, en algunos de apartados de medición...

Dos tsunamis en Marte confirman la existencia de un océano primitivo

En Marte existieron océanos hace 3.400 millones de años. Esa es la principal conclusión de un estudio publicado en la revista Scientific Reports, que ha confirmado que en el planeta rojo se produjeron dos tsunamis como consecuencia del impacto de sendos meteoritos. El rastro de aquellos tsunamis, según el trabajo, puede ser analizado hoy con los sedimentos detectados. Sus resultados aportan más evidencias al hallazgo de un antiguo océano en Marte, como apuntaron desde el Observatorio Europeo Austral hace un año. El impacto de meteoritos provocó la aparición de tsunamis en el planeta rojo. Sus huellas pueden ser estudiadas todavía en...

Andy Weir y la NASA explican cómo serán las misiones a Marte

The Martian ha puesto las expectativas muy altas sobre una posible misión a Marte. Y lo cierto es que las últimas declaraciones de Elon Musk sobre las intenciones de SpaceX de poner material en el planeta rojo no han hecho más que aumentar el interés sobre el tema. Ahora, y por si fuera poco, la NASA y el autor del bestseller, Andy Weir, se han propuesto explicarnos exactamente cómo llegaremos y Marte. Y es que aunque el autor pone todo el foco de The Martian en la NASA y en su labor -por acercarlo un poco más a una realidad plausible-,...

Cuando la grasa puede terminar matando: el síndrome de Niemann-Pick

Existen más de siete mil enfermedades raras conocidas. Su intrincado origen genético implica muchas veces que el peor enemigo de los pacientes sea su propio cuerpo. En el caso de la rara enfermedad de Niemann-Pick este hecho cobra una especial relevancia. La gran mayoría de los afectados son niños. Y esto se debe al terrible pronóstico del síndrome. Y es que, aunque cada día conocemos mejor los detalles de esta patología, todavía queda mucho por descubrir. Mientras tanto, médicos, investigadores y familiares luchan codo con codo junto a los pacientes, contra la enfermedad. Esta es la historia de los afectados...

Las llamaradas del Sol "fertilizaron" la vida en la Tierra

Temidas y sorprendentes a partes iguales, las llamaradas solares siguen atrayendo la atención de los científicos. La razón no es azarosa: además de afectar a los sistemas de telecomunicaciones, las tormentas que ocurren en el Sol también provocaron auténticos "desgarros" en la atmósfera de Marte. Pero además de su impacto negativo, las eyecciones de nuestro astro también pudieron tener consecuencias positivas, al relacionarse con el origen de la vida en la Tierra. Un estudio publicado hoy en la revista Nature Geoscience propone que las llamaradas del Sol "fertilizaron" la vida en la Tierra hace 4.000 millones de años. Las tormentas solares...

Muchas de las especies descubiertas en 2015 están en peligro crítico de extinción

Tal día como hoy, hace más de 300 años nació Carl von Linné, o Linneo, quien estableció las bases de la taxonomía. Ésta herramienta es empleada para la descripción y clasificación de todas las especies de seres vivos que existen en el planeta. Por ello, en la fecha de su nacimiento, el International Institute for Species Exploration o IISE, publica el top 10 de las especies descubiertas durante el pasado año. Esta iniciativa pretende poner en conocimiento el trabajo que realizan los científicos en todo el mundo. Pero además, sirve para poner de manifiesto la delicadeza que existe en los...

Marte rojo y Luna azul: ¿cómo ver el espectáculo celeste de este fin de semana?

Este fin de semana podremos disfrutar de un curioso evento astronómico. Marte estará en fase llena. El planeta rojo, protagonista de las noticias científicas al haberse descubierto dos ancestrales tsunamis que devastaron sus costas hace 3.400 millones de años, mostrará su mejor "cara" en un espectáculo que no se repetirá hasta 2018. El 21 y 22 de mayo, se alinean el Sol, la Tierra, la Luna y Marte. Además de contemplar al planeta rojo completamente iluminado por nuestro astro, este evento celeste también sucederá en Luna llena, algo que no ocurría desde hacía 47 años, según publica el blog Asteromía. El...

El ADN ancestral prueba el regreso del ser humano a África en el Paleolítico

Hace entre 60.000 y 120.000 años, nuestros antepasados comenzaron a salir fuera del continente africano. Esta hipótesis, asentada durante años para explicar la evolución humana, es conocida como modelo 'Out of Africa'. Un hallazgo realizado en la cueva Pestera Muierii de Rumanía, sin embargo, cambia por completo esta concepción. Y es que algunos seres humanos pudieron regresar a sus orígenes hace aproximadamente 45.000 años. La idea del viaje de vuelta a África se apoya en el estudio de ADN ancestral, publicado en la revista Scientific Reports, que había sido encontrado en los restos de una mujer. "Es una prueba directa que...

¿Dormir dos horas al día? El mito del sueño polifásico

Cuentan los rumores que es posible cambiar nuestro hábito de sueño de una forma radical. Una manera que nos permitiría aprovechar al máximo el día y obtener más tiempo. Hasta veintidós horas al día, gritan a los cuatro vientos los que defienden el método de sueño polifásico. Pero, ¿qué es esto? ¿Realmente funciona este sistema? ¿O podría resultar peligroso para la salud? La ciencia no apoya este cambio radical de comportamiento. Pero veamos por qué. ¿Qué es el sueño polifásico? Los primates, y entre ellos los humanos, somos principalmente monofásicos (o bifásicos, más bien) a la hora de dormir. Esto quiere decir...

Un sismo de 7,1 de magnitud sacude de nuevo Ecuador

El Instituto Geofísico de Ecuador ha dado a conocer un nuevo terremoto de magnitud 7,1, localizado en la región de Esmeraldas y que ha ocurrido a una profundidad de tan sólo diez kilómetros. El sismo se ha producido a las 16:51 h y, según la información disponible en estos momentos, no ha provocado daños materiales ni personales. Tampoco se ha detectado alerta por tsunami, según fuentes gubernamentales de Estados Unidos. El sismo de Ecuador llega tras el terremoto registrado a primera hora de la mañana, que sacudió el país con una magnitud de 6,7. El temblor producido por la tarde ha...

¿Ir a misa cada semana prolonga la vida?: el mito de la religiosidad y la salud

¿Ser religioso practicante tiene efectos beneficiosos para la salud? La polémica ha surgido hace unas horas con la publicación de un estudio en JAMA Internal Medicine. El trabajo, recogido por medios como ABC, sugiere que ir a misa cada semana prolonga la vida. ¿Mito o realidad? Según la nota de prensa publicada por Harvard Chan School, las mujeres que van a misa más de una vez por semana presentan un 30% menos de posibilidades de morir en un período de seguimiento de 16 años. Acudir a los actos religiosos de manera frecuente, según el equipo de Tyler VanderWeele, también podría asociarse...

El genoma de la jirafa le da la razón a Darwin

Si Darwin o Lamarck hubieran dispuesto de los datos de este nuevo estudio, probablemente uno de los dilemas más conocidos de la historia de la biología no se hubiera dado. Al menos no de la manera en la que ocurrió. Y es que a día de hoy la evolución y sus consecuencias todavía son malentendidas debido a dicho debate. Pero cada día tenemos más claros los mecanismos que hacen que la evolución funcione de la manera en la que lo hace. Ahora, por primera vez se ha secuenciado el genoma completo de la jirafa y el okapi, dos especies emparentadas....

¿Cómo sabemos si un animal es feliz o está sufriendo?

Convivimos en un mundo con millones de animales. Es más, miles de especies son indispensables para nuestra supervivencia, nuestro avance o nuestra vida cotidiana. Esto despierta sin más remedio una serie de cuestiones éticas. En principio, nadie quiere ver sufrir a otro ser vivo. Por ello, existen millones de personas preocupadas por el bienestar animal: su trato, su mantenimiento, su situación. Ya os hemos hablado en más de una ocasión sobre este tema. Pero hay una cuestión esencial que pocas veces se aborda. ¿Cómo sabemos si un animal está sufriendo o es feliz? ¿Es feliz una vaca estabulada? ¿Lo es...

Presentado por Vodafone One

El futuro de la iluminación en las ciudades son las bacterias

¿Os acordáis de Pandora? La luna habitada por los Na’vi en la película Avatar nos maravilló a todos con unos escenarios nunca vistos entre los que destacaban animales y plantas bioluminiscentes. Pues bien, como nos cuenta la invitada de esta semana, la joven investigadora francesa Sandra Rey, es probable que no estemos lejos de esa ficción. Rey defiende que seremos capaces de iluminar nuestras ciudades de una forma sostenible. Y con ello, dar solución a problemas tan importantes como la contaminación en el futuro o la repartición de los recursos limitados, pues el consumo de energía es responsable del 5% de...

El "efecto Axe" de las hormigas, protagonista del mejor monólogo científico del año

Convertir a las hormigas y su peculiar comportamiento en un monólogo humorístico ganador no parece tarea fácil. Pero ahí tenemos a Alba Aguión, una joven gallega que no solo lo ha conseguido, sino que ha convertido su pasión en el interés de muchos otros. Esta bióloga ha obtenido el primer premio durante la tercera edición del Famelab con apenas tres minutos de chanza divulgativa. Y con ello, ha demostrado que la divulgación científica sigue caminos sorprendentes para llegar a todos los públicos. Pero, ¿de qué habla su monólogo? Vamos a contaros los detalles que hay detrás de su merecido galardón. La...

¿Cómo afecta el sueño REM a la memoria?

En 1953, el profesor Nathaniel Kleitman ordenó un curioso trabajo a uno de los estudiantes de su laboratorio. El joven Eugene Aserinsky debía someter a una serie de voluntarios a una prueba parecida al actual encefalograma. Pero la investigación sólo contaba con una peculiaridad: los participantes debían permanecer completamente dormidos. Lo que docente y aprendiz vieron fue tan extraño como sorprendente. En algunos períodos de la noche, los individuos abrían y cerraban los ojos rápidamente y de forma casi violenta. Extrañado por aquellas observaciones, Aserinsky decidió repetir el experimento con su propia hija. La pequeña Esther se comportaba igual que...

El ratón que demostró que el zika causa microcefalia

Adriana Cordeiro tenía 29 años cuando dio a luz a su bebé. Jose Bernardo nació en Custódia (Brasil), semanas antes de que todo el mundo comenzara a hablar sobre una enfermedad invisible y temida. El recién nacido tenía la cabeza más pequeña de lo normal. Pero su familia no comprendió el por qué hasta que comenzó a leer y escuchar la historia de un extraño virus. Los primeros casos de zika fueron confirmados en los estados de Bahia y Rio Grande do Norte en abril de 2015. El pequeño Jose era uno de los afectados. Tenía microcefalia, una condición por...

Las claves del incendio de Seseña y sus riesgos tóxicos

Un incendio que comenzó durante esta madrugada devora una parte del vertedero de neumáticos de Seseña, considerado como el "cementerio" de este tipo más grande de toda Europa y declarado ilegal en 2003. Según han informado los bomberos de la Comunidad de Madrid, el fuego ha terminado con un 50% de las más de 90.000 toneladas de neumáticos que se localizan en este municipio de la provincia de Toledo, que limita con la región madrileña. La gran cantidad de residuos calcinados y la humareda negra, visible desde la A-4, ha levantado todas las alarmas, por lo que las autoridades han activado...

El organismo que tiró por tierra lo que sabíamos sobre la respiración celular

¿Podría un ser humano funcionar sin pulmones? ¿Y un coche sin batería? ¿Una fábrica sin conexión a la red eléctrica? Y, ¿una célula eucariota sin mitocondria? Cuando aprendemos las bases de la biología, existe un concepto fundamental que nunca se olvida: las células eucariotas, como las nuestras, poseen núcleo y otros orgánulos celulares. Uno de los más importantes es la mitocondria, la pequeña maquinaria necesaria para la respiración celular. Sin ella, sencillamente, la célula no puede obtener energía. Pero, ¿y si esto no fuera del todo cierto? Por primera vez, un equipo de investigadores ha descubierto una célula eucariota capaz...

Así está desapareciendo el hielo de los polos por culpa del cambio climático

El cambio climático ya es una realidad. El incremento de las temperaturas como consecuencia de los gases de efecto invernadero está provocando, entre otros problemas, el deshielo de los casquetes polares. Así puede observarse en la animación que acaba de dar a conocer la Agencia Espacial Europea, que a través de la misión CryoSat evalúa los cambios en el grosor y tamaño de las capas de hielo de la Antártida, el Ártico y Groenlandia. El efecto más inmediato producido por el deshielo se observa en el aumento del nivel del mar. Según la NASA, este incremento se ha situado en 23...

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