Ciencia

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La mayor revolución reciente en ingeniería genética, premio Princesa de Asturias

La bioquímica y microbióloga francesa Emmanuelle Charpentier y la biología molecular estadounidense Jennifer Doudna, desarrolladoras de la técnica CRISPR-Cas9, han sido galardonadas con el premio Princesa de Asturias por su aportación a la investigación biomédica y genética y por el descubrimiento, hace dos años, de una técnica que permite eliminar y añadir fragmentos de ADN de forma rápida y precisa. Además, la importancia de este descubrimiento, que ha cambiado la forma en la que se investiga en el mundo, puede ser el pasaporte perfecto para ganar el premio Nobel. En este sentido, esta técnica descubierta por Emmanuelle Charpentier y Jennifer...

Matheryn, la niña de dos años que fue crionizada

El pasado abril contaba una de las historias más chocantes de nuestro tiempo. La pequeña Matheryn Naovaratpong, de tan solo 2 años, fue crionizada bajo la decisión de sus padres y gracias a los servicios de la empresa Alcor. Matheryn había sido declarada oficialmente muerta por culpa de un tumor cerebral que acabó con su vida horas antes. Sus padres, ambos médicos, decidieron hacer la última de sus apuestas posibles: esperar a que la ciencia algún día tenga respuesta para revivir el cuerpo criogenizado de su pequeña. ¿Podrán reunirse de nuevo, en el futuro? ¿De qué es capaz la crionización?...

La NASA quiere que le digas qué son esos misteriosos puntos en Ceres

¿Sabes lo que son esos brillantes y extraños puntos en la superficie de Cere? ¿Sí? Pues la NASA está deseando que se lo cuentes. Para ello ha publicado una página en la que todo el mundo puede votar sobre el origen de los puntos blancos de Ceres con un solo click. Por ahora, tras la opción "otra cosa", va ganando el hielo. Pero también podría ser un volcán, roca, géiseres o incluso depósitos de sal. Las opciones son muchas y variadas. Pero si todavía no has escogido la tuya, vamos a ver qué dicen los científicos que podrían ser esos...

Qué es el efecto Joule y por qué se ha convertido en algo trascendental para nuestras vidas

Seguro que en más de una ocasión ha escuchado la palabra Julio –y no refiriéndose al mes del calendario– o, por el contrario, la palabra Joule (la palabra Julio en inglés). Esta proviene, en el ámbito de las ciencias, del físico inglés James Prescott Joule (1818-1889), quien realizó diversos estudios relacionados con los movimientos de las partículas subatómicas, las corrientes eléctricas y la generación de energía. Este físico fue el padre del “efecto Joule” o “ley de Joule”, uno de los pilares que permiten el desarrollo y el funcionamiento de muchos de los productos que nos rodean en la actualidad. Pero,...

La inquietante historia de Edward Mordrake, el hombre con dos caras

Vamos a introducirnos en un terreno un tanto escabroso. Por desgracia, la interesante y perturbadora historia de Edward Mordrake ha quedado terriblemente enterrada, y herida, bajo el sensacionalismo. Hay pocos datos que conozcamos con certeza. Y los que sabemos carecen de datos contrastados. Pocas veces me atrevo a hablar con una información tan poco fiable, pero la historia y la afección de este personaje del siglo XIX bien merece la pena. Edward Mordrake fue un burgués inglés afectado con un problema congénito llamado diprosopia. Su posición, la extraordinaria situación de su malformación y los testimonios posteriores a su dramática muerte...

Los bienes materiales no determinan la felicidad de los niños

Una de las grandes preocupaciones humanas ha sido siempre qué es lo que se necesita para contar con una vida plena desde la infancia; y lejos de las filosofías de baratillo y sus propuestas vacías que tanto abundan, nos sorprendería saber que la ciencia también puede arrojar algo de luz en esta cuestión, al menos en lo que se refiere a datos estadísticos. La satisfacción vital de los niños al margen de sus posesiones materiales La Fundación Jacobs es una institución que trabaja para “contribuir a mejorar el desarrollo de las generaciones actuales y futuras de los jóvenes para que puedan ser...

Las naves espaciales rusas ya no son lo que eran

Imagina que eres uno de los astronautas que ha tenido la suerte de permanecer varios meses en la Estación Espacial Internacional. Pero ya toca volver a casa. La ISS se hace un poco monótona y tienes ganas de volver con tu familia y amigos. La próxima semana podrás bajar a bordo de una de las modernizadas naves "Progress", que han sido actualizadas una y otra vez hasta convertirse en el nuevo juguete de tecnología punta ruso. De pronto el centro de mando se pone en contacto con vosotros con un importante mensaje. Vais a tener que esperar una semana más...

5 experimentos que puedes hacer en tu propia casa

Tal como versa la 'Sinfonía de la ciencia': La ciencia es la poesía de la realidad. Así, encontramos fenómenos que nos llevan a compararlos con la magia por sus efectos inmediatos y espectaculares; aunque propiamente todo lo que nos rodea tiene su base en la misma naturaleza, solo que a veces se manifiesta de forma queda y constante, pero no por esto menos asombrosa. Veamos algunos ejemplos sencillos de experimentos caseros que resultan “trucos” entretenidos y divertidos, que, además, tienen su explicación científica no menos genial. El agua que se congela al instante Para este experimento es necesario cuidar el tiempo en el...

Ideas erróneas sobre el consumo de leche

Llevamos años escuchando y leyendo diversas opiniones acerca de la conveniencia o no de beber leche, como que los adultos no debemos hacerlo porque no la digerimos bien o incluso que nos envenena. Pero como las opiniones y las conclusiones de análisis con más ideología que otra cosa no sirven para realizar afirmaciones válidas, veamos qué nos dicen los estudios rigurosos y contrastados sobre este asunto. La leche no debe darnos miedito “La leche no alimenta”: falso. Además de hidratos de carbono y una ridícula cantidad de grasas, la leche contiene vitaminas y minerales (fósforo y calcio en grandes cantidades), y su...

¿Tiene sentido la moda de tomar agua con limón por las mañanas?

No. No la tiene. Quiero decir, para cumplir con los objetivos que se le atribuyen. Supuestamente, tomar un vaso de limón por las mañanas activa tu metabolismo y ayuda a perder peso y detoxificar tu cuerpo. ¿Pero, funciona? Rotundamente no. El origen de esta moda está en libros como el referido a la Master Cleanse de Stanley Burroughs y otras pseudodietas del mismo estilo. Actualmente, como suele ocurrir, modelos y personas del mundo del espectáculo han dado fama a este tipo de comportamientos, los cuales son aprovechados por los charlatanes para convencer a los incautos prometiéndoles adelgazar y mejorar su...

Las consecuencias del síndrome de Otelo

En la famosa obra de Shakespeare, el moro de Venecia Otelo termina estrangulando a Desdémona, su mujer, injustamente. El culpable no es el intrigante Yago, sino el propio protagonista que no es capaz de controlar sus celos a pesar del esfuerzo de Emilia por convencerlo de que su esposa es completamente fiel. El síndrome de Otelo es una patología psiquiátrica que puede acabar en dramáticas consecuencias. La persona que lo sufre tiene delirios de celos incontrolables y sin razón. Está convencido de que su pareja lo engaña constantemente provocando un comportamiento demencial que varía en gravedad. Por desgracia, todos estamos...

Cuando llueven arañas del cielo

Te encuentras un día sentado en tu porche de Tableland, en el centro de Queensland, Australia, cuando de pronto comienza a nevar. Esto no debería asombrarte si no fuera porque es mayo y vas en manga corta. Así que te acercas a uno de los copos que resiste pegado a uno de los postes de madera y lo recoges suavemente. No está frío y cuando te fijas más detenidamente lo sueltas gritando "¡cabello de ángel!". Porque en realidad no es un copo de nieve. Es una ligera bolsa hecha con seda pegajosa y a saber lo que contendrá su interior....

¿Se puede usar la ingeniería genética para producir drogas?

Si tenemos en cuenta que la base de la industria farmacéutica se encuentra en los organismos modificados genéticamente, a nadie le extrañará que al respuesta sea sí. Sintetizar drogas con ingeniería genética es una posibilidad bastante realista. Así lo muestran algunos nuevos trabajos en investigación. En estos, los científicos han conseguido encontrar las piezas que faltaban de un puzzle que permitiría obtener drogas opiáceas a partir de una remesa de levaduras como la del pan o la cerveza. Una vez conseguidos los microorganismos adecuados, producir drogas con ingeniería genética es tan sencillo como fermentar un mosto. Esto tiene consecuencias muy...

Así se muere una galaxia

Existen pocos monstruos más grandes que una galaxia en el universo. Las galaxias contienen toda la materia que conocemos en nuestro día a día: planetas, estrellas, asteroides e incluso objetos tan raros como los agujeros negros. Fuera de las galaxias lo que hay es, mayormente, vacío. Pero hasta estos titanes tienen un final. La muerte de las galaxias es un evento hasta ahora bastante misterioso. Pero los investigadores han conseguido resolver las causas de la muerte, al menos en parte. La muerte de una galaxia podría deberse al estrangulamiento. ¿Y cómo se puede estrangular a una masa tan gigantesca y...

Microbioma, tu nueva "huella digital"

Literalmente, estamos cubiertos de bacterias. Todo nuestro cuerpo, incluyendo nuestra piel, nuestros órganos expuestos e incluso nuestro interior. De hecho, el peso total de las bacterias con las que convivimos puede variar entre los 900gr y los casi 2 kilos. Sí, dos kilos de microbios. Estos son especialmente abundantes, cómo no, en el colon, donde suponen casi el 50% del peso seco. Estas bacterias con las que convivimos normalmente son conocidas como microbiota (normal) o microbioma. Esta palabra no quiere decir otra cosa que "conjunto de ecosistemas" chiquitito, y hace referencia a las relaciones de vecindad que hacen los microorganismos...

Un nuevo tipo de células madre da otra oportunidad a los órganos de reemplazo

Las células madre hace ya tiempo que dejaron de ser un tema de debate encarnizado. Su producción y uso es ahora bastante más común. Las aplicaciones sujetas a este campo de investigación prometen muchísimo. A finales del año pasado os hablamos de las células madre de tipo F. Pero ahora llega otro tipo novedoso con un potencial increíble: las rsPSCs o célula madre regionalmente selectivas. ¿Y qué tienen de especial? Pues los investigadores esperan que en un futuro nos permitan conseguir órganos de reemplazo hechos a medida y con las células de cada uno de nosotros. De esta manera podemos...

¿Hay esperanza contra las enfermedades resistentes? Así funciona la fagoterapia

Las enfermedades multi y panresistentes se han levantado entre las amenazas más graves y urgentes de nuestra época. Aunque muchas personas viven completamente ajenas a este peligro, los microorganismos capaces de aguantar cualquier tipo de antibiótico crecen en número y virulencia. Gran parte de la culpa la tiene nuestro sistema sanitario. Por otro lado está nuestra educación y la automedicación irresponsable. En último lugar, el abuso de medicamentos sintéticos, los cuales siempre actúan sobre mecanismos parecidos para matar al microorganismo. Es hora de pensar en nuevas estrategias, como la fagoterapia, o nos condenaremos a que se diezme la población. Y...

El café ya hace tiempo que dejó de ser malo para tu salud

Ya os hemos hablado en alguna ocasión sobre el efecto beneficioso que tiene el beber café. Lo curioso sobre esta bebida es que hace unos años el café se consideraba perjudicial para ciertas edades y en ciertas personas. De hecho, su dosis (semi)letal no es demasiado alta. ¿Entonces? ¿Qué ha cambiado? La evidencia científica apunta, cada vez con más fuerza, hacia los beneficios de incluir en nuestra dieta un café. Y además, digo café, que no té, por cuestiones que exploraremos más adelante. A medida que pasa el tiempo podemos estar más seguros al afirmar: el café es bueno para...

La psicología escondida detrás de tu voto

Todo país democrático ha de pasar por una votación. Entendemos que los votos los hacemos según nos convenzan unos candidatos más que otros. Es más, también creemos que la decisión la hemos tomado racionalmente. Pero, ¿y si dijéramos que nuestra votación está influenciada, si no decidida, por cosas tan triviales como el resultado de el último partido de futbol? ¿O del olor que transmite la sala donde vamos a votar? ¿O el mal tiempo? ¿O por la etnia a la que pertenece un político? Los psicólogos llevan años estudiando cómo funcionan las decisiones. Y los resultados son de lo más...

Conoce tu vecindario galáctico: esto es Laniakea

Como sabréis, nuestro planeta es solo una pequeña parte de este humilde sistema solar. Y el sistema solar, a su vez, se encuentra en uno de los brazos de nuestra galaxia: la Vía Láctea. Si ampliamos un poco más el panorama veremos que esta galaxia es solo parte de un grupo mayor que consiste en un conjunto de unas 40 galaxias más llamado Grupo Local. Nuestro enorme Grupo Local se encuentra en el cúmulo de Virgo, una estructura masiva de cientos de millones de años luz de diámetro. Pero no nos paramos ahí. El cúmulo de Virgo se encuentra en...

La lente que puede convertir tu smartphone en un microscopio y revolucionar el mundo

En mitad de África o en las zonas más recónditas de la selva de Latinoamérica acecha la filariasis, una enfermedad que deforma el cuerpo hasta convertirlo en algo grotesco, doloroso y desagradable. Esta enfermedad, también conocida como elfantiasis, está provocada por una serie de gusanos minúsculos que se transmiten a través de la picadura de algunos insectos y que bloquean nuestro sistema linfático. Para diagnosticarla, normalmente, se usa una muestra de sangre donde se puede ver al gusano gracias a un microscopio. Por desgracia, los microscopios no suelen llegar hasta el corazón de estos lugares, que no disponen de electricidad...

El 75% de los días de calor extremo podrían estar causados por el ser humano

Hablar de cambio climático es, a día de hoy, casi peligroso. Existen varios bandos, a cual más fanático en sus creencias, y muchísima desinformación. Mientras tanto, los investigadores se miran por el rabillo del ojo sin saber si sus compañeros les darán una puñalada por la espalda cuando se atrevan a afirmar una u otra cosa. Al menos hay algo bastante claro: existe un cambio climático. Tenemos muchas incógnitas sobre la mesa, pero casi todos hemos vivido alguna tormenta inesperada o un año de sequía extraño que nos ha hecho pensar "esto antes no pasaba". La experiencia particular no siempre...

¿Qué son los volcanes de lodo?

La primera vez que oí hablar de ellos no me sentí para nada impresionado. Hasta que vi uno en directo. Imaginad una pequeña montaña de la que baja una ligera corriente de agua sobre un suelo agrietado. Se huele a metano por todas partes aunque el olor no es especialmente desagradable. De pronto aparece un poco de vapor de agua en lo alto de la colina y antes de que te pares a entender que está pasando, una bola de fuego enorme aparece lanzando litros de lodo caliente por todas partes. Enseguida tienes que correr de un lado para otro...

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