Ciencia

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Los nuevos mapas de Ceres muestran un relieve montañoso realmente escarpado

Aunque los últimos días han estado repletos de noticias sobre la llegada de New Horizons a Plutón, lo cierto es que la ciencia de 2015 también nos está permitiendo descubrir el planeta enano Ceres gracias al trabajo de la sonda Dawn. En las últimas semanas, la nave ha comenzado a orbitar al planeta enano a una distancia de apenas 2.600 kilómetros. Por algunos problemas técnicos, Dawn no ha podido descender todavía a la órbita deseada de 1.450 kilómetros, aunque la nave sigue obteniendo datos sobre el planeta enano a medida que va aproximándose. Esta cercanía a Ceres ha permitido que los...

¿Por qué no debes fiarte de todos los reportajes científicos?

No es extraño ver en las noticias de nuestra página favorita un reportaje sobre el último hallazgo científico, en muchas ocasiones con títulos rimbombantes que presentan estos descubrimientos como grandes avances en la construcción del conocimiento y con la promesa de la revolución de la ciencia como la conocemos, sin embargo, la ciencia raramente funciona de esa manera. No todos los títulos son confiables, y no todos lo hallazgos científicos son tan reales. Debes aprender a leer entre líneas y saber que no debes fiarte de todos los reportajes científicos. Entendiendo el método científico Hacer ciencia es un proceso lento, aburrido y...

La NASA revela nuevas imágenes a color de Plutón

La NASA lleva a cabo una conferencia en estos momentos, donde revelan los más recientes descubrimientos e imágenes capturadas por la sonda New Horizons. En esta ocasión lo que más llama la atención son las fotos a color natural de Plutón y Caronte, obtenidas gracias a la combinación de varias tecnologías para poder lograr el realzado de color en la imagen y ofrecer la más alta resolución posible. Las fotos fueron tomadas con el instrumento de la nave llamado Ralph unas cinco horas antes del mayor acercamiento a Plutón, desde un rango de 250 mil kilómetros. Caronte es mayormente gris, con...

Una terapia experimental reduce la progresión del alzheimer en un 30%

El alzheimer es un trastorno que va más allá de las estadísticas, convirtiéndose en una de las enfermedades neurodegenerativas más difíciles y duras de afrontar. Según datos del IMSERSO, más de seis millones de pacientes en España están diagnosticados con este síndrome, descrito por primera vez en 1901 por Alois Alzhéimer. La comunidad científica no ha logrado descifrar todavía las causas del alzheimer. Lo que sí sabemos es que proteínas en forma de placas y ovillos se comienzan a acumular de forma vertiginosa dentro de las neuronas, provocando la degeneración y muerte de estas células del sistema nervioso. El proceso molecular...

¿Es posible hackear la fotosíntesis?

La humanidad parece encaminarse hacia la insostenibilidad alimentaria. La productividad de los cultivos se ha estancado, mientras que el crecimiento demográfico continúa siendo imparable. De hecho, según una investigación realizada el pasado año por la ONU y la Universidad de Washington, se estimó que la población mundial alcanzaría los 11.000 millones en 2100 (África pasará de los 1.000 a los 4.000 millones). A esto se suma la relación de conflicto que se origina entre las necesidades de protección del medio ambiente y las demandas de nuevas tierras de cultivo, principalmente en los países subdesarrollados. Un panorama que se caracterizará por...

Presentado por Aldea Digital

Conocer el genoma humano será clave para combatir enfermedades incurables

Hasta hace apenas algunas décadas, los investigadores y practicantes del campo de la tecnología eran como los exploradores del siglo XV: navegaban su mundo sin un mapa que les indicara su rumbo, su ubicación o su dirección. En los años 80 todavía no podíamos leer el genoma humano, pero comenzamos a imaginarnos qué pasaría si pudiéramos leerlo, a imaginar que podríamos curar enfermedades que podían encontrarse en la herencia genética (identificando patrones en el genoma de familias que presentaran la enfermedad, y de este modo encontrando el gen causante). La reducción de costes en investigación nos ha permitido acelerar el ritmo...

Ahora Madrid: ahogadilla a la ciencia

Este verano estamos teniendo bastante calor, y la verdad es que lo único que apetece es irnos hasta la piscina. A pesar de la hierba reseca y las baldosas a temperatura de sartén, la perspectiva de darnos un chapuzón sigue siendo agradable. Pero con los chapuzones llega el juego más popular del verano: las ahogadillas. Os voy a contar la historia de la última que me han hecho. Hace una semana desde FEBiotec pedimos una reunión con los responsables de política (anti)transgénica de Ahora Madrid. La contestación ha sido un poco peculiar, convocando lo que parece ser una asamblea de simpatizantes. Aunque...

Más cerca de una vacuna contra el MERS

El mismo día que Corea del Sur anuncia el fin del brote epidémico del MERS, científicos de los National Institutes of Health (Bethesda, Estados Unidos) han anunciado que la investigación sobre una vacuna contra este virus ha dado resultados positivos. Los resultados de los ensayos realizados en animales, publicados en Nature Communications, han conseguido la inmunidad de ratones y macacos frente a la cepa JordanN3 del virus.La vacuna protege a los ratones y a los macacos de la infección del MERS El síndrome respiratorio de Oriente Medio, producido por el coronavirus MERS-CoV, fue detectado por primera vez en Arabia Saudí en...

La "vacuna" que podría revertir el envejecimiento acelerado

Como si de un "Benjamin Button inverso" se tratara, los niños afectados por progeria sufren una suerte de envejecimiento acelerado. Tan acelerado que los más pequeños, a los pocos meses de edad, presentan síntomas propios de la vejez, como calvicie, piel seca y descamada, ausencia o retraso en la formación de los dientes y limitación en los movimientos. Las causas de la progeria no están del todo claras, pero los niños no suelen superar la adolescencia a causa del envejecimiento acelerado y temprano que sufren sus células. Para indagar en el origen de esta enfermedad, científicos de la Universidad de Oviedo,...

La Agencia Europea del Medicamento da luz verde a la primera vacuna contra la malaria

Cada vez estamos más cerca de contar con una vacuna contra la malaria para luchar contra una enfermedad que mata a un niño en África cada minuto, según datos de la Organización Mundial de la Salud. Esta escalofriante cifra muestra la urgente necesidad de contar con herramientas que permitan frenar su propagación. Cada minuto muere un niño en África por una enfermedad curable en otras regionesLa malaria, provocada por la picadura de mosquitos infectados por parásitos del género Plasmodium, causó en 2013 casi 600.000 muertes en todo el mundo. La mayor parte de estos casos se concentra en el África subsahariana,...

La ciencia detrás de la incertidumbre: por qué nos gusta el suspense

Desde hace unos 50 años los psicólogos se han dado cuenta de que un evento por sí solo no es suficiente para determinar la conducta que la persona va a ejecutar, por ejemplo, cuando estas sentados con tus amigos en una sala y pasa volando un insecto gigante (de esos que parece más bien una nave espacial), algunas personas salen corriendo, otras ven la reacción de los demás y dicen fríamente “pero si es solo un insecto” y otras aunque no corren miran con terror a la abominación que ronda sus alrededores. En este sentido los cognitivistas consideran que...

Una de cada cinco leucemias se debe a mutaciones en el "lado oscuro" del genoma

¿Qué diferencia a una célula maligna de una célula sana? ¿Qué cambios tienen que ocurrir en el ADN para que se desarrolle el cáncer? Muchas de estas preguntas son contestadas ahora en un trabajo publicado en la revista Nature por científicos españoles de la Universidad de Oviedo y el Hospital Clínic de Barcelona. La investigación, que ha logrado descifrar el genoma de 506 pacientes con leucemia linfática crónica, desvela nuevas respuestas sobre el desarrollo de este tipo de tumores.La leucemia linfática crónica es el tipo de leucemia más frecuente La leucemia linfática crónica es una enfermedad en la que los linfocitos...

$100 millones y el apoyo de Stephen Hawking para encontrar vida extraterrestre

Durante los años setenta surgieron los primeros proyectos SETI bajo el patrocinio de la NASA con el propósito de buscar vida extraterrestre inteligente. Hoy, casi cinco décadas después, la humanidad sigue sin haber dado con el primer alienígena que no provenga de la ciencia ficción o de las teorías conspiparanoicas de algunos. Hoy, el multimillonario ruso Yuri Milner anunció que estará inyectándole 100 millones de dólares al SETI para crear un proyecto de una década de duración con el objetivo de emprender la más completa búsqueda de comunicación con extraterrestres de la historia. Milner, quien suele invertir principalmente en empresas tecnología...

Presentado por Vodafone One

La biotecnología nos hará inmunes a las enfermedades antes de nacer

Dentro de pocos años será normal elegir la genética con la que queremos que nazcan nuestros hijos, los esfuerzos de la ciencia no se centran en crear “superniños”, ni tampoco en elegir si lo queremos alto, rubio o con ojos azules, dejemos esa tarea al azar de la propia naturaleza, el fin es de esta evolución técnica es mucho más interesante, se pretende eliminar el riesgo a padecer enfermedades en un futuro, o lo que es lo mismo, hacernos inmunes a ellas antes de nacer. Según la Organización Mundial de la Salud cada año mueren 16 millones de personas por enfermedades...

El hermoso nombre que la NASA le dará al "corazón" de Plutón

Hace 85 años el astrónomo estadounidense Clyde Tombaugh descubrió el planeta enano Plutón mientras buscaba cuerpos celestes más allá de la órbita de Neptuno. Tombaugh falleció el 17 de enero de 1997 y en el año 2006 una onza de sus cenizas fueron enviadas al espacio en la misión New Horizons. Nueve años ha necesitado New Horizons para alcanzar al cuerpo más lejano del sistema solar que conocemos. En un viaje completamente único que nos mostrará de cerca, como nunca, lo que esconde el planeta enano, la humanidad se encuentra presenciando los emocionantes e históricos momentos de la sonda al acercarse...

Los caras de Bélmez

La ciencia, sobre todo durante los últimos siglos, nos ha ido sirviendo para despejar las dudas que albergamos acerca de los misterios del mundo que nos rodea, desde lo microscópico hasta lo astronómico, e incluso acerca de nosotros mismos. Muchísimo es lo que aún no sabemos, pero el desconocimiento no es óbice, excusa ni justificación para inventarse las respuestas: hay quien vive, no sólo de embrollar el proceso de comprensión científica, sino también de urdir misterios que no existen. Y ese es el caso de las famosas caras de Bélmez. Décadas aguantando caras muy duras Cuentan que, en agosto de 1971, María...

Con esta aplicación podrás seguir en primera persona el viaje a Plutón

Tras 9 años y más de tres mil millones de millas de viaje. La nave espacial New Horizons está lista para conocer de cerca el sistema Plutón. Gracias al software Eyes de la NASA del Sistema Solar y la simulación de los datos recopilados por parte del equipo de vuelo de la New Horizons podrás estar dentro de la nave espacial usando "Eyes on Pluto" en tu Mac o PC. La vista imagen a imagen te mostrará donde se encuentra la nave espacial a cada momento y qué es lo que sus avanzados instrumentos pueden ver. También podrás usar un modo "live"...

Esto son 200 kilocalorías, ¿te sigue gustando la comida basura?

Comer bien no implica tener una obsesión permanente con las calorías y otros nutrientes de nuestra dieta. Sin embargo, un poco de educación alimenticia nos viene bien a todo el mundo. Y qué mejor manera de abogar por una comida sana que hacerlo mediante imágenes. Un interesante trabajo realizado por wiseGeek explota la fotografía para mostrarnos en qué consisten 200 kilocalorias, la unidad energética que se ha utilizado tradicionalmente para la alimentación. Y es que es importante saber qué (o "cuánto") estamos comiendo que implicaciones tiene esto para nuestra salud. 200 kilocalorías: comida sana versus comida basura Cómo explicábamos, no hay que...

Un ingeniero de la NASA explica cómo se lograron las fotos de Plutón

No hace demasiado que pudimos presenciar la primera foto de Plutón en alta resolución. Aunque resulta una imagen impresionante, esto es solo un adelanto de lo que está por venir. Hemos pasado de tener una instantánea borrosa y poco detallada a una fotografía donde incluso se puede apreciar su superficie. Aunque estos alardes de la ciencia ya nos resulten casi habituales (solo hay que recordar a Philae), lo cierto es que existe un gran equipo detrás, tanto humano como tecnológico, sin el que no sería posible llevar a cabo una misión de estas características. De hecho, lnstagram donde la NASA para...

Los antivacunas vuelven a la carga: mitos y realidades de la vacuna contra el VPH

Ya vuelven a la carga. Los detractores de las vacunas se han armado de nuevo, aprovechando el reciente debate (y drama). Y esta vez lo hacen, de nuevo, a costa de una historia real y también triste. Pero en vez de tratarla con la entereza de un periodista, informándose correctamente, revisando los textos y aportando información veraz, se dejan llevar por información parcial y un razonamiento sesgado. En concreto nos referimos a un nuevo artículo publicado en un medio de comunicación que habla, cómo no, de la polémica vacuna contra el virus del papiloma humano, o VPH. Si bien esta...

Ya hemos llegado a Plutón ¿cuál es el siguiente paso?

Ahora podemos decirlo con seguridad: hemos alcanzado Plutón con éxito. La misión New Horizons va viento en popa y con los mejores augurios. Así lo veíamos hace unas horas en las que el centro de control de la NASA recibía la señal de que la sonda estaba en perfectas condiciones. Ahora, desde la misión, han comenzado a medir algunos datos y tomar nuevas imágenes del planeta enano. Pero este es solo el primer paso. ¿Qué es lo siguiente que podemos esperar de la misión? ¿Qué más secretos nos desvelará la sonda en su paseo por los confines del sistema solar?...

Esta es la primera foto de Plutón en alta resolución

Después de un viaje de una década a través de nuestro sistema solar, la sonda New Horizons ha hecho su máxima aproximación a Plutón, a unas 7.750 millas por encima de la superficie y más o menos a la misma distancia de Nueva York a Mumbai, la primera vez que se ha explorado un mundo tan lejos de la Tierra. Hoy la NASA nos sorprendía con una espectacular foto publicada en Instagram que fue tomada a las 4 p.m. EDT de ayer desde una distancia de 766,000 kilómetros de Plutón y ahora, por fin, la primera foto de Plutón en alta...

8 lecciones para amar las matemáticas

¡Ah, las matemáticas! Tan amadas y tan odiadas por las personas. Detengámonos un momento en lo segundo, en una TED Talk hablaba la ponente sobre lo común que es escuchar decir "odio las matemáticas" y que esto no resulte escandaloso como decir "odio el arte", o tal vez "odio la música". ¿Por qué esta aversión a las matemáticas es aceptado sin mucho problema? Tal vez porque se le relaciona con algo muy complicado e incluso innecesario en la vida común; mucho también por el fallo en los sistemas educativos en el cómo se enseña esta materia sin volverla tediosa, enredosa...

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