Ciencia

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Super-ojos, ¿es así el futuro de la visión artificial?

Algunos medios se han hecho eco de una interesante propuesta por parte de una compañía "biotech" para crear ojos artificiales. Estos supuestos ojos biónicos serían capaces de aumentar el enfoque, cambiar la visión o incluso sacar fotos y mandarlas por WiFi. Lo más curioso del asunto es que estos supuestos ojos son completamente orgánicos y lo único malo sería tener que reemplazar los nuestros naturales por estos otros artificiales. Pero antes de sacar nuestras carteras y comenzar a buscarlos como locos, vamos a pararnos un momento. ¿Es esto posible? No. No lo es. Que quede clarísimo. Entonces, ¿no existen los...

El laberinto de la noche, otro de los grandes misterios de Marte

Marte resultaba "perturbador" con sus misterios no resueltos; pero si ya os habíais acostumbrado a ellos, no os pongáis tan cómodos porque la cosa no acaba aquí. Marte sigue encerrando misterios aún más inquietantes de lo que parece. Y uno de ellos es el Valles Marineris y su impresionante Noctis Labyrinthus, o laberinto de la noche. Esta increíble y fantástica zona tiene una geografía tan extraña que hasta hace muy poco estábamos convencidos de que su origen era artificial. Sí, efectivamente, confeccionada por una raza inteligente. Las últimas investigaciones y las mejoras en la exploración del planeta, ahora, nos hacen...

La materia oscura podría no ser "tan oscura" como la pintan

La materia oscura sigue siendo uno de esos grandes (gigantescos, monstruosos) misterios del universo que no sabemos resolver. Su nombre se debe a que no hay manera de interactuar con ella. No podemos "iluminarla", detectarla directamente ni trastear con ella. Y sin embargo estamos bastante seguros de que constituye el 21% de la materia del universo (el otro 70% correspondería a la energía oscura). Pero, por primera vez en la historia, los científicos creen haber encontrado la prueba de que la materia oscura también interacciona con algo más que la gravedad. ¿Y con qué? Pues con la propia materia oscura....

El edificio cero emisiones de Acciona y su alta eficiencia energética

La edificación sostenible es una corriente de construcción que trata de reducir al mínimo no sólo el consumo de energía, sino también la emisión de agentes contaminantes o nocivos a la atmósfera. De esta manera el impacto ambiental se reduce por partida doble. Se salvaguardan los recursos utilizados (minimizando así la huella ecológica) al mismo tiempo que prácticamente se elimina cualquier tipo de residuo. Algo que además de resultar beneficioso y respetuoso para el medio ambiente, lo es para la economía. Y es que en palabras de la propia Acciona (corporación española centrada en el sector de la energía): Costará menos frenar...

Breve guía de las pseudociencias: charlatanes médicos

Una pseudociencia es aquella creencia o práctica sistematizada que carece de evidencias científicas reales porque, básicamente, no observa el método científico que tan útil nos resulta para desentrañar el mundo que nos rodea y utilizarlo en nuestro favor, aunque sus promotores las pretendan científicas con todo el morro. Son inconsistentes y contradictorias, no aportan pruebas aceptables de su veracidad, a menudo se mezclan con ideas sobrenaturales y, por supuesto, entran en conflicto con los resultados de las ciencias respetables, que se encuentran en constante y humilde corrección. Nunca hay que confundir las pseudociencias con las protociencias, con aquellas nuevas ciencias en...

Cómo tomar un buen café en el espacio

El café es uno de los productos que más dinero mueve en el mundo. Vamos, no es ningún secreto. A casi todo el mundo le gusta el café. Es una cuestión culinaria y social, reuniendo a millones de personas en todo el mundo en torno a su propia taza. Pero, ¿qué pasa si te encuentras en el espacio? Si eres uno de los ilustres miembros de la Estación Espacial Internacional, la hora del café es algo que se obvia, tristemente. Hasta ahora. En el sexto cargamento con víveres de SpaceX, Samantha Cristoforetti y el resto de la tripulación cuenta con...

El cáncer que se contagia

Una de las enfermedades más extendidas y desagradables de nuestra época es, sin duda, el cáncer. Por suerte para nosotros, éste no se contagia de una persona a otra. Pero, ¿y si existiese un tipo especial, un verdadero cáncer contagioso? Lo cierto es que existen al menos tres tipos capaces de propagarse entre miembros de la misma especie. Pero tranquilos, que ninguno es de origen humano. Hace muy poco que se ha descubierto un tipo especial de leucemia capaz de propagarse por el mar, entre moluscos. Más inquietante aún es el cáncer del demonio de Tasmania, por su posición cercana...

Los efectos de 5 días de comida rápida en tu cuerpo

Nadie duda que la comida rica en grasas es mala. Es decir, todos estamos al tanto de que la comida basura puede alterar nuestra figura, nuestra salud o hasta nuestro estado de ánimo. Pero comer este tipo de cosas de vez en cuando no te va a hacer (demasiado) daño, ¿verdad? Pues no estés tan seguro. Por primera vez en la historia de la medicina un equipo ha descubierto que comer comida rica en grasas durante 5 días seguidos son suficientes para que tus músculos lo noten. Esto podría provocar consecuencias negativas en tu cuerpo más rápidamente de lo que...

La Tierra sigue calentándose a un ritmo récord

Cuando hablamos del calentamiento global hay que hacerlo con mucho cuidado y desde un punto de vista crítico. La mediatización ha hecho mucho daño al hecho de que nuestro planeta está calentándose más rápidamente de lo que esperábamos. La exageración y la desinformación ha restado importancia a una realidad. El calentamiento global es un hecho avalado por innumerables pruebas de carácter científico. Que su origen sea antropocéntrico, es decir, que lo hayamos causado nosotros, es otro tema distinto y todavía fruto de numerosos debates en la comunidad científica. Pero, como decíamos, está claro que el 2014 fue el año más...

1.400 toneladas de fuel en el fondo entre Gran Canaria y Fuerteventura

Actualización 15 de abril, 14:01:La Capitanía Marítima ha confirmado la presencia de combustible en el fondo aunque esto no supone el vertido ni una marea negra. No obstante, se espera lo peor, pudiendo ocurrir, tarde o temprano, un vertido del tanque al mar sin que se pueda hacer, ahora mismo, nada al respecto. El pesquero Oleg Naydenov ha culminado su vida, llena de polémica, con un último gesto protagonista: ardiendo y hundiéndose con unos 1.400 toneladas de crudo combustible en sus tanques. Este barco, que según Greenpeace ha sido denunciado en numerosas ocasiones por sus hábitos de pesca ilegal y pirateo,...

Se estrella de nuevo Falcon 9

Space X cuenta con un capítulo más de su ambicioso proyecto de cohetes reutilizables, los cuales abrirían las puertas para los viajes comerciales espaciales. La misión CRS-6 se transmitió en streming en la página de Space X. La primera etapa de la misión se anota un éxito ya que el Dragon sigue su curso rumbo a la ISS, sin embargo la proeza que busca conquistar Space X, de aterrizar la fase 1 del cohete en una plataforma flotante, ha fallado nuevamente. Así lo informó Elon Musk: Ascent successful. Dragon enroute to Space Station. Rocket landed on droneship, but too hard for...

¿Qué son los fármacos biológicos?

Puede que te haya llegado a los oídos la palabra "fármacos biológicos". Es un término bastante actual que define una manera concreta de sintetizar nuevos fármacos usando la biotecnología y la ingeniería genética para ello. Esto tiene una serie de ventajas increíbles, abarata costes y permite producir más en menos tiempo. Por todas sus ventajas, los fármacos biológicos están convirtiéndose en uno de los grandes segmentos de la farmacia moderna. Es un apartado de la medicina del futuro que ya está aquí; una pieza increíblemente importante en su desarrollo y en el bienestar de la sociedad. Vamos a ver por...

Las mayores extinciones de la Tierra

Hace muy poco los investigadores encontraban pruebas de cuál ha sido la extinción más grande sobre la faz de la tierra. Más pruebas, quiero decir, porque es algo que ya se conocía. Y es que si las grandes pandemias de la historia parecen preocupantes, las extinciones masivas son harina de otro costal. No hablamos de cientos de millones de muertos. No. Hablamos de la desaparición de entre el 60 y el 95% de toda la vida sobre el planeta. Prácticamente un "reset" a todo lo que se mueve. Y lo más curioso es que ha ocurrido, al menos, en cinco...

La experiencia del Déjà Vu: desvelamos sus claves

El término Déjà Vu hace referencia a esas situaciones o momentos extraños vividos en el presente que nos transmiten la sensación de haberlos experimentado antes en el pasado. Es una experiencia muy difícil de explicar e interpretar. Hay algunos que buscan entre los recuerdos de sus sueños, otros incluso piensan que se trata de algo sucedido en vidas pasadas y que vuelve a ocurrir. Evidentemente, estas opciones son imposibles de probar y refutar, así que dejaré a un lado cuestiones de fe y teorías de la reencarnación. Los recuerdos son específicos del estado en el que se encuentre nuestra mente. Por...

Los delfines y sus increíbles estrategias de caza, una mirada curiosa

Los delfines son una de las especies más inteligentes que conocemos. Su manera de comunicarse, de interactuar con el medio y de ser tan elegantes nos hace sentirnos a los humanos, en cierta medida, identificados con la especie. Tal vez, el hecho de que vivan en el mar y tengan ese aspecto "de pez" provoque que esta identificación sea aún más curiosa y simpática. De hecho, los delfines, como muchos de los mamíferos del mundo, muestran comportamientos emocionales muy complejos y difíciles de ver en otros animales. Una de las cosas que más nos asombran de los delfines, es su...

Cuando a los peces les crecen ovarios por culpa de tus anticonceptivos

Cuanta más capacidad tenemos de analizar el mundo que nos rodea, apreciamos mucho mejor nuestra huella en él. Quién nos iba a decir a nosotros, hace unos años, que los medicamentos que usamos se convertirían en un problema para los ecosistemas incluso después de pasar por las depuradoras. Y no solo los fármacos. Existen muchas otras sustancias que están cambiando el mundo que conocemos y ahora mismo no tenemos solución directa para ello. Los contaminantes emergentes son residuos difíciles de tratar, muy persistentes y que tienen consecuencias imprevistas. Por ejemplo, hacen que les crezcan ovarios a varias especies de...

Las dudas continúan: ¿colaborará Rusia con la NASA para construir una nueva "Estación Espacial Internacional"?

Actualización 30 de marzo, 17:30: La AFP confirmaba recientemente la ocurrencia de un malentendido por parte de los medios de comunicación. La NASA y el Roscosmos no han llegado a un acuerdo formal sobre la construcción de una estación internacional en conjunto. Parece ser que las palabras dichas por Komarov han sido malinterpretadas. Recientemente, tanto el primer ministro ruso, Dimitry Rogozin, como una fuente para Engadget confirmaban que no hay ningún plan oficial de colaboración sino, más bien, la buena intención de colaborar en el futuro. Por su parte, Rusia afirma tener que analizar y llegar a un acuerdo sobre la...

Así ha quedado Yucca Flat, el lugar con más explosiones nucleares del planeta

Si no fuera por las carreteras y la atmósfera, la superficie de la llanura de Yucca, también conocido como Yucca Flat, bien podría parecerse a la de nuestra Luna. La planicie está surcada de enormes cráteres de una punta a otra. Además, en su tierra crecen poco más que raquíticos arbustos allá donde la radiación lo permite. Y es que la llanura de Yucca está considerada uno de los lugares más irradiados (si no el que más) por las pruebas nucleares. Nada menos que 827 detonaciones nucleares documentadas. Y no solo al aire libre, también bajo tierra y en otras...

Piñas rosas y tomates púrpuras: ¿son peligrosos los organismos modificados genéticamente?

Cuando la palabra "genética" aparece en la conversación, se hace un silencio mental y algunos puños se contraen. Y si en esa misma charla, amena, se habla de organismos modificados genéticamente, también conocidos como OGM, la tensión se vuelve palpable. ¿Qué ocurre con ellos? Hoy día el mundo está dividido en dos bandos, los que defienden su uso a capa y espada y los que solo ven inconvenientes y problemas en ellos. ¿Tanto peligro hay? ¿Tan seguros resultan? ¿Qué beneficios y perjuicios pueden traer? La industria está muy implicada en este escabroso asunto, por supuesto. Pero la fama de los...

El nanomaterial capaz de regenerar los huesos

La comunidad médica está de enhorabuena. La investigación de nuevas técnicas que mejoren la regeneración ósea ha sido una constante durante los últimos años y parece que ya ha dado sus frutos. Y es que un equipo de ingenieros biomédicos de la Universidad de Texas A & M son noticia gracias al desarrollo de un nuevo biomaterial que servirá para la regeneración y curación de los huesos. Se trata de un nanomaterial que ayudará a los profesionales médicos a tratar aquellos huesos fracturados que sufran problemas de cicatrización y que hasta ahora requerían intervenciones quirúrgicas con injertos óseos. De hecho, este...

Increíbles métodos alternativos para generar electricidad

Sin duda nuestro planeta se encuentra en una situación grave en donde muchos de los métodos tradicionales para generar electricidad son insostenibles. La contaminación, el deterioro de los suelos, la explotación de los recursos, entre otros problemas; han hecho que la población entera busque nuevas fuentes de energía que nos permitan seguir viviendo como hasta ahora. Y aunque algunas de ellas pueden sonar un poco extrañas, la realidad es que la mayoría ya están siendo implementadas en beneficio de muchas personas. 1. Calor humano ¿Te imaginas la cantidad de calor que generan todas las personas que viajan dentro de los vagones del...

¿Cómo sería la vida en Titán?

La astrobiología sigue en su incasable búsqueda de la vida extraterrestre. Hace ya un tiempo que os hablamos de los mejores lugares de nuestro sistema solar para buscarla. Y entre ellos, sin duda, se encontraba la luna de Saturno: Titán. Efectivamente, este es uno de los lugares más interesantes para buscar vida. Pero tal vez la vida en Titán no sea como la esperaríamos en la tierra. No. Sus condiciones no se parecen a las de nuestro planeta y, por tanto, sus habitante no podrían ser iguales. ¿Cómo podrían ser, entonces? Basándonos en lo que sabemos de química orgánica y...

¿Cómo funciona un reloj atómico?

La inmensa mayoría de los relojes que usamos tienen una precisión más que aceptable para nosotros, pero a menudo insuficiente para la comunidad científica, que necesita medir fenómenos que a veces duran tan sólo millonésimas de segundo. Para este tipo de mediciones tan exactas, se emplean los denominados relojes atómicos, cuyo funcionamiento se basa en el cálculo del tiempo que duran los cambios de energía en los átomos. Asimismo, cada uno de los elementos tiene una frecuencia (tiempo que duran dichos cambios de energía) y oficialmente, un segundo se consideran 9.192.631.770 ciclos de un átomo de cesio (Cs). Además,...

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