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Ciencia

¿Es cierto que la Dragon de SpaceX puede aterrizar en cualquier lugar del sistema solar?

Hace apenas unos días, Elon Musk, el increíble CEO de SpaceX entre otros decía por Twitter, con toda seguridad, que la Dragon V2 es capaz de aterrizar en cualquier parte del sistema solar. ¿Es esto cierto? Bueno, técnicamente hablando... no. Esto es sencillamente imposible. Y no hablamos del Sol, algo obvio, sino del resto del sistema solar. Así que vamos a aprovechar su afirmación para repasar un poco sobre lo que sabemos de nuestros vecinos astronómicos y, ya de paso, buscar buenos candidatos para hospedar a la Dragon 2 de SpaceX. Vamos allá. Dragon 2 is designed to be able to...

Los efectos de las bebidas azucaradas o el café sobre los microbios del organismo

Nuestro cuerpo no está formado solo por más de treinta mil millones de células, encargadas de constituir tejidos y órganos tan importantes como la piel, el corazón, los pulmones o el hígado. En el sistema digestivo se esconden también miles de bacterias que nos ayudan a absorber los nutrientes de los alimentos y que cuentan con un importante efecto sobre nuestra salud. Según los últimos estudios, el organismo alberga cerca de treinta nueve mil millones de microorganismos. Dentro de ese gran número de microbios, destacan principalmente los que se hallan en el intestino, que han recibido el nombre de microbiota...

El homenaje de Google a la científica y sufragista Hertha Marks Ayrton

Un día como hoy hace 162 años nació en Reino Unido Hertha Marks Ayrton, la científica que trabajó en la tecnología del arco eléctrico o arco voltaico, fundamental para la llegada de la energía eléctrica y la luz tal y como las conocemos hoy en día. El arco eléctrico es la "descarga eléctrica que se forma entre dos electrodos sometidos a una diferencia de potencial y colocados a baja presión o al aire libre", según explican desde la Fundación DesQbre, y resulta fundamental para la estabilización de la iluminación años antes de que se inventara la bombilla. Jewish Women's ArchiveAl igual...

Prepárate Marte: Space X quiere llegar en 2018

Los primeros anuncios oficiales con planes del proyecto se esperaban para este otoño, pero se han adelantado. No está demasiado claro el protocolo que se llevará a cabo, los programas a poner en práctica y cómo de desarrollará todo, pero ya tenemos una fecha. En 2018, a más tardar, SpaceX llegará a Marte. Es decir, en año y medio. Y lo han anunciado con un tuit en su cuenta oficial, como único avance de la buena nueva: Planning to send Dragon to Mars as soon as 2018. Red Dragons will inform overall Mars architecture, details to come pic.twitter.com/u4nbVUNCpA — SpaceX (@SpaceX) 27...

El "fail" de una de las tecnologías más prometedoras contra el cáncer

Desde que Richard Feynman anticipase el futuro en sus clases en Caltech, nada sería lo mismo en el ámbito de la física. La llegada de la nanotecnología nos ha permitido soñar con sensores invisibles para nuestros ojos que detectaran de forma precoz enfermedades. Otra de las grandes promesas de estas investigaciones eran los minúsculos fármacos que, en forma de nanopartículas, habían sido reconocidos como el futuro en la lucha contra el cáncer. Especialistas en esta disciplina, como la mexicana Tessy López Goerne, habían llegado a afirmar que "la nanomedicina es la medicina del siglo XXI". Pero no es oro todo...

La malaria, explicada en cinco minutos

Con la celebración del Día Mundial de la Malaria, la Organización Mundial de la Salud tiene como finalidad concienciar a la sociedad sobre la enfermedad. Hace exactamente un año, la OMS se fijó como objetivo erradicar la malaria en al menos 35 países para 2030. La organización hoy reconoce que es posible alcanzar esta meta, después de que la Unión Europea declarase el fin de la malaria en la región. Según el Dr. Pedro Alonso, Director del Programa Mundial sobre Malaria de la OMS, la "prioridad debe ser, ante todo, salvar vidas". Para ello, a su juicio, resultará fundamental el uso...

Los farmacéuticos vuelven a apoyar la homeopatía pese a su falta de evidencia

Ha vuelto a ocurrir. A pesar de las críticas recibidas, la Asamblea General del Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos de España ha respaldado de nuevo a la homeopatía en su reunión celebrada el pasado 4 de abril. Lo ha comunicado hace unas horas a través de su cuenta en Facebook César Valera Arnanz, presidente de la Asociación Española de Farmacéuticos Homeópatas (AEFHOM) y vocal de plantas medicinales del Colegio Oficial de Farmacéuticos de Madrid (COFM). El portavoz ha señalado que, mediante esta resolución, la organización "formaliza su apoyo a las Vocalias de Plantas Medicinales, a los medicamentos homeopáticos,...

Un fragmento único de la época en la que se formó la Tierra regresa del frío

En septiembre de 1991, la humanidad se sorprendía ante el descubrimiento de Ötzi, bautizado luego como el hombre del hielo, en la cordillera de los Alpes. Sus restos permitían describir a la momia más antigua del mundo, conservada en buen estado gracias a las bajas temperaturas del Finialspitze, la cumbre a 3.600 metros en la que se encontraba. Lo mismo sucedió con las famosas momias de Llullaillaco, halladas a 6.800 metros de altitud en Argentina. Los cuerpos de los tres niños habían permanecido congelados durante siglos, lo que les daba apariencia de permanecer dormidos. El frío había conseguido lo que...

Convertir la piel en esperma para luchar contra la infertilidad

Hace ya tiempo que el debate sobre las células madre se pasó de moda. A día de hoy, las técnicas y métodos para "transformar" células están tan avanzadas que podemos conseguir cosas increíbles. Como, por ejemplo, convertir células de la piel en esperma. Pero no nos confundamos, esto no es un mero capricho de los investigadores. El objetivo de la Fundación Instituto Valenciano de Infertilidad es ayudar a las personas con problemas para tener hijos. Dar a luz a una nueva vida es el objetivo biológico último de cada uno de los seres vivos que habitan la Tierra. Por eso,...

¿Cómo almacena el cerebro el significado de las palabras?

El Quijote, la célebre novela de Miguel de Cervantes, comienza con una frase icónica e irrepetible. "En un lugar de La Mancha de cuyo nombre no quiero acordarme". Además de ser un principio que ha pasado a la historia de la literatura, la oración nos sirve para entender cómo funciona el cerebro. Y es que para interpretar dicha expresión, nuestra mente ha de reconocer cada término y determinar a qué se refiere cada palabra. Es lo que en ciencia se denomina sistema semántico. Un equipo de investigadores de la Universidad de California (Berkeley) ha difundido el primer atlas que detalla la...

¿Qué son y cómo se forman las extrañas luces de terremoto?

Recientemente se cumplía un año desde el terrible terremoto que devastó Nepal. Aún más reciente es el sismo que ha asolado Ecuador. En este contexto, y alejándonos de las tragedias que forjan estos fenómenos naturales, existen otras historias también curiosas; incluso misteriosas. Cuando ocurre un terremoto de esta magnitud, en seguida surgen imágenes y rumores sobre luces extrañas. Pronto, todo tipo de teorías descabelladas recorren las redes y las mentes de los que no están preocupados por su seguridad. Las luces de terremoto son una realidad, aunque muy abonada por las pseudociencias, por desgracia. Hace unos años conseguimos entenderlas un...

Las imágenes más detalladas de la "tumba" de la sonda Beagle 2 en Marte

El 25 de diciembre de 2003, la sonda británica Beagle 2 comenzaba su descenso hacia el planeta rojo. Se trataba de la primera cápsula europea que pretendía entrar en Marte, tras haberse separado días atrás de la nave Mars Express. Pero lo que iba a ser un gran éxito de la investigación de Reino Unido, se convirtió en un sonoro fracaso. El planeta rojo "engulló" a la Beagle 2 sin dejar ningún tipo de rastro. El misterio sobre la sonda británica se esclareció el año pasado, cuando el programa Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA encontró a la desaparecida cápsula. A...

La NASA quiere revolucionar la aeronáutica con nuevos aviones x

Aquellas aeronaves desarrolladas en estricto secreto (en su comienzo) para propósitos específicos, en Estados Unidos, son llamados aviones x. Estos vehículos son fruto de la más diversa y puntera tecnología. No todos llegan a buen puerto, pero cada uno de ellos ha permitido que avancen los conocimientos que tenemos sobre el arte de volar. Y ahora parece que la NASA quiere volver a darle un impulso al desarrollo de los aviones x. Una nueva generación de aviones supersónicos está ya en camino; aunque por el momento solo existen ideas en la mente de los ingenieros. ¿Qué surgirá de todo su...

El secreto de los pinzones que inspiró a Darwin

La famosa historia de Darwin y los pinzones es conocida en todo el globo. El naturalista viajaba por las Galápagos, documentando el apartado "científico" del mismo, cuando se topó con ciertas diferencias que le hicieron recapacitar sobre una idea: ¿y si la naturaleza promociona una serie de características mientras detracta otras? ¿Y si hay ventajas que hacen que una especie sea más exitosa? ¿Y si existe una cosa llamada "selección natural"? Los pinzones son el punto de inflexión en una reflexión que cambió la biología para siempre. Y un reciente estudio ha conseguido demostrar el mecanismo genético que existe detrás...

Cómo nos crecieron los brazos gracias a la proteína "Sonic hedgehog"

La evolución ha dejado pistas en nuestra genética. Pistas que nos permiten reconstruir la historia de lo que fuimos; y de lo que somos. Una de esas pistas es la proteína conocida como Sonic "el erizo", o Sonic hedgehog (Shh). Con este curioso nombre, esta proteína no hace justicia a su importancia. Y es que su papel es esencial en el desarrollo de nuestro cuerpo. Según muestran las últimas investigaciones, esta proteína demuestra que compartimos una programación genética con los tiburones y rayas. Y es que puede que tiempo atrás nuestros brazos y piernas fueran, en realidad, aletas cartilaginosas. La importancia...

Lo que escondía Panamá sobre los "primos" de los seres humanos

No, no se trata de nuevas filtraciones de los papeles de Mossack Fonseca. Tampoco de sobrecostes económicos en las obras de ampliación del Canal de Panamá. Pero las excavaciones allí realizadas han dejado al descubierto decenas de fósiles que nos hablan de la historia del istmo y de la flora y fauna que pobló Centroamérica hace millones de años. El último hallazgo, publicado en la revista Nature, ha dado a conocer siete restos de dentadura de primates que muestran que, al contrario de lo que se pensaba, los monos del Nuevo Mundo, emparentados de manera lejana con nuestra especie, vivían...

¿Es seguro comer alimentos tras su fecha de caducidad?

La respuesta inmediata es... no. No es seguro. Es imprescindible seguir las indicaciones del producto. No hacerlo puede entrañar serios problemas de salud. Pero, por supuesto, existe una respuesta más completa y que nos permitirá entender por qué, además de ampliar nuestro criterio. Porque la pregunta no es baladí. En un mundo donde hay una clara diferencia entre personas con acceso a un exceso de alimentos (en cantidad) y personas que no pueden acceder a lo básico, es natural hacerse la pregunta de por qué se tira tanta comida y qué podemos hacer para evitar este problema. Pero hay que...

Un tour por el interior de Kibo, el laboratorio espacial de la ISS

"Esperanza", así se llama el séptimo módulo de la Estación Espacial Internacional, que es además el primer módulo de origen japonés. Sus funciones son muchas, sus prestaciones aún más y su utilidad es, sencillamente, incontable. Y para convencernos de ello, la ESA ha publicado un tour con el que visitar el interior del laboratorio espacial de forma interactiva. Con Kibo ya son ocho las dependencias de la ISS que podemos visitar sin movernos del sillón de casa. ¿Qué es el Kibo? El módulo de experimentación japonés o JEM, también conocido como Kibo, que significa esperanza en japonés, es un laboratorio. Está producido...

Desarrollan el bisturí más preciso del mundo para cortar y pegar el ADN

La próxima revolución en biotecnología ha comenzado ya. El sistema CRISPR-Cas9, un "bisturí" para cortar y pegar el ADN, nos permite editar el genoma de una manera más eficaz y segura. Un nuevo estudio, publicado en la revista Nature, ha conseguido mejorar todavía más la precisión de estas herramientas moleculares. "El trabajo es extremadamente importante", explica el Dr. Perry Hackett, profesor de la Universidad de Minnesota. Ya es posible corregir errores de una única base o letra del ADN Los resultados del equipo de la Universidad de Harvard demuestran que es posible editar bases específicas de nuestro genoma. En otras palabras, el...

La edad de la primera relación sexual también está escrita en el ADN

Nadie olvida la fecha en la que tuvo su primera relación sexual. Lo que en principio parecía ser algo inolvidable es recordado a menudo como un completo desastre. Según un informe del Instituto Nacional de Estadística de 2003, la edad media de ese coito es de 17,5 años en los chicos y 18,2 años en las chicas. Otros estudios, sin embargo, sitúan la edad promedio de inicio de las relaciones sexuales entre los 15,5 y los 17,9 años. Estos datos corroboran que nuestra primera relación sexual con penetración está marcada, en líneas generales, por la falta de experiencia y la...

Astrología pagada con dinero público, made in Spain

No pocas personas piensan que la verdad es relativa, que el mundo es según el cristal a través del que lo miramos y otros tópicos semejantes, que provienen del relativismo posmoderno y para los que pedir razones, pruebas o fundamentos es, como mínimo, contradictorio: ¿que la verdad sea relativa es una verdad?, ¿y es también relativa? Ese es el callejón sin salida al que llegan, y del que sólo se puede salir reconociendo que no todo es cuestión de opinión, y que disponemos de un instrumento capaz de superar nuestras debilidades individuales, gracias al que vamos sumando datos y matizando...

Un nuevo terremoto de magnitud 6,1 sacude Ecuador

La tierra ha vuelto a temblar. Un nuevo terremoto de magnitud 6,1, registrado por el US Geological Survey de Estados Unidos, ha sacudido Ecuador a las 08:33 h UTC, aproximadamente las cuatro de la mañana en Guayaquil. Tras el terrible terremoto de Ecuador, que afectó al país el pasado sábado dejando 525 muertos y más de 4.000 heridos, los peores pronósticos de los especialistas se han cumplido. El hipocentro se localizó frente a las costas de Esmeraldas a diez kilómetros de profundidad. El seísmo que sacudió al país el sábado, junto con las réplicas registradas posteriormente, se han producido como resultado...

Cuando la genética era considerada como una pseudociencia burguesa

En la actualidad, la genética es considerada como un pilar dentro de la biología y la ciencia en sí. Resulta casi chocante pensar que en el siglo pasado, específicamente en la entonces URSS, y por consideraciones políticas se le considerara como pseudociencia y fuera perseguido y encarcelado uno de los más prestigiados científicos que basaron sus estudios en ella. Es el caso de Nikolái Vavílov, reconocido por sus estudios botánicos y genéticos enfocados a la mejora de los procesos agrícolas. A Vavílov se le debe la, todavía actual, teoría de los centros de origen de las plantas cultivadas. Con sus investigaciones...

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