Ciencia

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Un ejército de microrrobots para abrir tus arterias obstruidas

Las oclusiones arteriales provocan algunas de las enfermedades más comunes y peligrosas del mundo. Hablamos de infartos, necrosis y resultados funestos para quién las sufre. En ocasiones, estos problemas incrementan su peligro de manera exponencial con el tiempo. La medicina, que lleva años combatiendo este problema, ha decidido cortar por lo sano: ¿y si usamos microrrobots para que limpien por dentro nuestra arterias? Trato hecho. Es hora de usar la artillería pesada. Microrrobots para limpiar las arterias Por supuesto, hay que entender que estos microrrobots no son una especie de Transformers, a escala micrométrica. Pero sí se comportan como tales. Básicamente, el...

El cohete Falcon 9 de Space X se desintegra a los cinco minutos de su lanzamiento

El cohete Falcon 9 de SpaceX volvía a enfrentarse hoy al complejo reto de llevar suministros a la Estación Espacial Internacional (ISS) y aterrizar posteriormente en la superficie terrestre sin ningún incidente –permitiendo la reutilización del mismo posteriormente–. Todo parecía indicar que, en este tercer intento, la compañía de Elon Musk sí podría alcanzar ese objetivo que tanto han perseguido; pero, tras cinco minutos en el aire, la misión ha vuelto a fracasar. Desde SpaceX y la NASA hablan de una anomalía interna de la aeronave –un aumento de presión en uno de los tanques de oxígeno– en la primera fase...

DARPA quiere transformar Marte en la Tierra

No son pocas las historias de ciencia ficción que han llegado últimamente bajo la premisa de colonizar otros planetas buscando la salvación de la humanidad. El increíble viaje de Nolan con Interstellar o de Andy Weir con The Martian, nos llevan, precisamente, a este punto que parece será la próxima frontera de la exploración espacial, y digo próxima como lejana, muy lejana. Ahora, y con los pies en la tierra, un grupo de ingenieros de DARPA están buscando precisamente eso, la forma de convertir a Marte en la nueva tierra. De hecho, para nadie es un secreto que la Agencia...

Demuestra un hecho paranormal y gana un millón de dólares

Las personas que creen en los fenómenos paranormales, que además afirman estar muy familiarizados con ellos porque suceden a su alrededor o incluso porque dicen encontrarse íntimamente involucrados en los mismos, suelen quejarse de que la comunidad científica se muestra obtusa ante dichos fenómenos y hasta de que los desacreditan por intereses espurios. Pero la Fundación James Randi lleva años dándoles la oportunidad de demostrar su existencia, y con una jugosa recompensa en caso de que lo consigan, nada menos que un millón de dólares. ¿Qué es lo que ha ocurrido, entonces, con el premio? Descubrámoslo. La propuesta de un mago...

Los nuevos planes de la Agencia Espacial Europea para Rosetta

La Agencia Espacial Europea ha anunciado los nuevos planes sobre Rosetta, la histórica misión que logró aterrizar sobre el cometa 67P el pasado mes de noviembre. La noticia más destacada es que la misión se extiende hasta septiembre de 2016, nueve meses más de lo previsto. La Agencia Espacial Europea extiende la misión Rosetta hasta septiembre de 2016El objetivo de la Agencia Espacial Europea no es otro que ser capaces de "monitorizar la disminución de la actividad del cometa 67P tras su paso por el perihelio solar". La información obtenida nos permitirá comparar qué ocurre en un cometa al volar cerca...

Samsung se disculpa por la propagación del virus MERS

Samsung fabrica algo más que terminales móviles. En esencia, se trata de uno de los gigantes industriales y tecnológicos más importantes del mundo... y propietaria de la varios hospitales. Esta es un de las razones por las que el vicepresidente de Samsung Electronics, Lee Jay-yong, ha ofrecido una disculpa pública por la propagación del Síndrome Respiratorio de Oriente Medio, el virus MERS, pues fue en uno de sus hospitales en el que se inició el contagio. "Inclino mi cabeza y me disculpo sinceramente ante los pacientes, familiares y todas las demás personas que hayan sufrido por la enfermedad" Lee Jay-yong, vicepresidente...

Espectaculares rincones que convierten a España en el país con más Reservas de la Biosfera

Si Miguel Hernández fue el poeta que cantó a la diversidad de pueblos y culturas de España, es la UNESCO la que ha reconocido la impresionante riqueza natural que el país posee. Con la declaración del macizo de Anaga y de la Meseta Ibérica como Reservas de la Biosfera, la organización aúpa a España al primer puesto en cuanto a número de espacios protegidos por superficie se refiere. España ha sido pionera en la protección de espacios naturalesHasta hace sólo unos días, Estados Unidos era el país con más Reservas de la Biosfera. Pero actualmente España encabeza ese listado con 47...

Los 6 contaminantes del calentamiento global: causas y consecuencias

Muchas veces escuchamos sobre el cambio climático, ya sea en las noticias, en los informes políticos, en los discursos más desoladores para la humanidad. Lo cierto es que resulta apremiante prestar atención a lo que está ocurriendo en nuestro planeta Tierra. Las consecuencias del calentamiento global no solo repercuten en un solo factor de la vida de los habitantes del mundo, sino que implican una serie de afectaciones, tanto medio ambientales, como sociales, políticas, económicas. Si bien se advierten varias amenazas medioambientales, como el deterioro en la conservación de especies animales, así como del reino vegetal; la contaminación del agua dulce,...

Muere el niño de seis años enfermo de difteria

El movimiento antivacunas se cobra su primera víctima en España. El niño de seis años ingresado en la Unidad de Cuidados Intensivos del hospital Vall d'Hebron, infectado de difteria, ha muerto esta madrugada. El menor no ha sido capaz de superar los daños causados en sus órganos por la enfermedad. Este es el primer caso de difteria registrado en España cerca de tres décadas. El menor tenía daño en los riñones, pulmones y corazón, estaba conectado a un riñon artificial, necesitba respiración asistida y circulación extracorpórea. Los médicos hicieron un tratamiento con antibióticos y antitoxinas que tuvieron que ser importadas desde...

HoloLens en el espacio

Cada día estoy más convencido de que el futuro está ya aquí. Me refiero, por supuesto, a la tecnología y sus usos. ¿Cómo describir, si no, algo como el proyecto Sidekick? Esta iniciativa de la NASA, junto a Microsoft, pretende acercar el mundo de la realidad aumentada más futurista a la vida en la Estación Espacial Internacional. Según anunciaban en un reciente comunicado, el próximo cargamento de recursos portará un dos pares de HoloLens para ayudar a los astronautas en su trabajo gracias a la realidad aumentada. Si esto no es una muestra futurista, que alguien me lo explique. En qué...

¿Qué podemos creer del hoverboard de Lexus?

La excepcional campaña de marketing que está realizando Lexus está dejando a mucha gente con la boca abierta. Muy recientemente, la compañía mostraba un prototipo de hoverboard, una "aerotabla", parecida a la que el propio Marty McFly usara en el 2015 de "Regreso al Futuro 2". Lexus ha declarado que no es ningún truco comercial, que su hoverboard es real y funciona. Y que además va demostrarlo en breve con vídeos y presentaciones que lo prueban. Bien, yo, particularmente me lo creo. Pero no me sorprende ni me impresiona lo más mínimo. Y voy a explicar por qué. Este no es...

La mortalidad es mayor en los barrios más pobres de Madrid o Barcelona

Desde hace tiempo, buena parte de la investigación en salud pública debate si la mortalidad puede variar en función de las condiciones socioeconómicas del lugar de residencia. El estudio europeo INEQ-CITIES arroja ahora nuevos datos sobre la influencia de la renta en la salud. Las conclusiones son evidentes: "a mayor pobreza, más alta será la tasa de mortalidad". El trabajo realizado por el consorcio INEQ-CITIES ha analizado las características de 16 ciudades europeas, entre las que incluyeron a Madrid y Barcelona. Evaluando las condiciones económicas de los diferentes barrios, se observa claramente que nuestro lugar de residencia tiene un papel decisivo....

Si creías que los misterios de Ceres estaban resueltos, te equivocabas

Cuando Dawn comenzó a acercarse al planeta enano, Ceres, pensábamos que no tardaríamos en desentrañar algunos de los misterios que más nos intrigaban. Por ejemplo, esa misteriosa mancha blanca, fotografiada tiempo atrás. Tras las primeras pasadas descubrimos que la mancha era en realidad un conjunto de puntos de un material que refleja la luz solar. Pero lejos de saber qué material constituye esta rara formación, la NASA sigue especulando al respecto. Es más, ahora tenemos nuevas preguntas: ¿que es esa extraña pirámide de su superficie? ¿Por qué hay al menos 8 puntos en el cráter? ¿Qué ocurre en el interior...

¿Cuáles son los verdaderos peligros del fracking?

El fracking es, hoy día, un tema digno de mención y debate. Su extendido empleo por parte de la industria del gas y combustibles fósiles lo ha puesto en el punto de mira de asociaciones, entidades y colectivos de todo tipo. Y no es para menos. Cualquier modificación de nuestro entorno, y más si resulta agresiva, necesita ser revisada y evaluada. Por ahora, el consenso científico está dividido. La opinión pública, por su parte, tiene su propia valoración. Mientras tanto, los gobiernos tratan de implementar esta técnica y regularla de manera eficaz. ¿Es peligroso el fracking, entonces? Y si lo...

Joylent llegará en formato barrita

Hace meses, mi compañero Javier Lacort se aventuró a alimentarse durante un mes mediante Joylent (los batidos nutritivos con los obtienes todos los nutrientes necesarios para tu cuerpo). El experimento, afortunadamente, salió bien. Perdió peso, sus analíticas de sangre mejoraron y ahorró una cantidad considerable de tiempo. No obstante, los batidos de Joylent siguen mostrando algo de rechazo social. Yo también los tomo, y a menudo recibo preguntas del tipo: ¿esos son batidos de proteínas como los que toman los culturistas? ¿Eso es verdaderamente sano? ¿Por qué no te alimentas como toda la vida? A la gente normal le resulta...

Sacando al gato de Schrödinger de su caja: ¿qué es eso de "cuántico"?

A estas alturas, el pobre gato de Schrödinger debe estar más que harto de salir en cualquier conversación con tintes intelectuales. El problema es que mucha gente no termina de entender qué significa este experimento. O para qué sirve. Sin embargo, los físicos siguen jugando con la realidad íntima de nuestro universo, descubriendo cada vez más detalles de lo extraordinario que resulta. Vamos a empezar por el principio del camino. Antes comenzar a andar, habéis de saber que nos introducimos en un terreno increíblemente difícil, lleno de hipótesis y sujeto a muchas incógnitas. Así que nosotros vamos a usar el...

¿Por qué Estados Unidos prohíbe las grasas trans?

Estados Unidos acaba de prohibir las grasas trans en los alimentos. Según publica Bloomberg, la decisión ha sido tomada después de conocer las conclusiones de un informe científico de la FDA. La entidad norteamericana ha determinado que "no existe un consenso sobre la seguridad de los ácidos grasos trans, que son la fuente primaria a partir de la que se producen las grasas trans industriales". ¿Qué significa esta prohibición? ¿Todas las grasas son perjudiciales para nuestra salud? ¿Y cuál es la situación en otros países? No todas las grasas son malas Como explican desde los Centros para el Control y la Prevención de...

¿Por qué la mayoría de las botellas de vino son verdes?

Puede que alguna vez os lo hayáis preguntado: ¿por qué el color de las botellas de vino es, en su mayoría, verde? Es cierto que existen también en otros colores. También es cierto que cada vez hay menos de color verde. Pero todavía siguen siendo la grandísima mayoría. Los colores verdes y verdes oscuros superan con creces al resto de tonalidades. Si buscas una respuesta rápida, has de saber que no la tiene. Efectivamente, como habrás oído, el principal factor que condiciona el color de las botellas de vino es la protección contra la luz. Pero no es, ni mucho...

Cómo funciona el método científico

Antes de que apareciera una corriente proclive a la ciencia en la Jonia del siglo VI antes de Cristo, que se hundió por obra y gracia de los místicos hasta el Renacimiento del XV d. C., con algunos momentos de esplendor intermedio como en la Alejandría de los seis siglos que siguieron al III a. C., y que no se desarrolló más satisfactoriamente hasta la revolución científica del XVII en adelante, el conocimiento que se tenía por seguro se basaba en la autoridad de instituciones ancestrales y supuestos sabios y unas ideas prácticamente sin verificación. Pero eso cambió gracias al...

Un ejército de drones de Microsoft combatirá las enfermedades en el futuro

Tras los conflictos bélicos, desastres naturales y otras circunstancias de emergencia las enfermedades aparecen como un verdadero problema. De hecho, algunas epidemias son más letales que las propias catástrofes: la gripe, la malaria o el dengue acaban con más vidas de las que podemos imaginar. Y son solo dos ejemplos. Por eso mismo, en la sede de Microsoft han ideado una nueva iniciativa: el proyecto premonición. Ésta idea, que parece sacada de una película de ciencia ficción, consiste en usar un pequeño ejército de drones especialmente diseñados para capturar a los vectores y otras muestras con las que anticiparse a...

La ley que abrió las puertas de la electrónica de nuestra era

Nuestra vida está repleta de dispositivos electrónicos. Algunos más simples. Otros más complejos. Pero todos tienen en común una serie de elementos que los conforman. Uno de esos elementos son las resistencias –o, en su defecto, el concepto de resistencia eléctrica aplicado a otros elementos–. Cualquier cable por el que circule una corriente eléctrica cuenta con una determinada resistencia al movimiento de electrones. Y, por lo tanto, cualquier dispositivo electrónico cuenta con resistencias que regulan y afecta a las corrientes eléctricas. Es por esto por lo que la ley que, en el siglo XIX, Georg Simon Ohm descubrió es considerada una...

Laron, el misterioso síndrome que te hace inmune al cáncer

Cuando Zvi Laron describió en 1966, tras ocho años de estudio, las características de esta extraña enfermedad no se imaginaba las implicaciones que podía tener. El síndrome de Laron es extraño en todos sus aspectos. Provoca un tipo único de deficiencia en el crecimiento totalmente diferente a la acondroplasia, es decir al acortamiento de las extremidades. Afecta a un número muy reducido de personas en todo el mundo. Y una tercera parte de ellas viven en la provincia de Loja, Ecuador. Además, según se mostró en 2011, los afectados por el síndrome de Laron parecen inmunes al cáncer y a...

¿Por qué Francia quiere prohibir el glifosato?

A estas alturas ¿quién no ha oído hablar del glifosato y el herbicida RoundUp de Monsanto? Defendido a capa y espada por algunos y demonizado hasta la saciedad por otros, lo cierto es que el debate sigue abierto. Por su parte, la gran mayoría de la comunidad científica se posiciona a un lado claro del campo de batalla. Algunas otras voces, sin embargo, tratan de levantar alarma sobre los peligros de esta sustancia. ¿Tienen razones para hacerlo? Vamos a atrevernos a entrar en un mundo que levanta más de una ampolla y explicar lo que sabemos. Francia contra el glifosato Hace muy...

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