Ciencia

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El señor de las moscas (fluorescentes)

Cuando William Golding publicó Lord of the Flies en 1954, la novela se convirtió en una auténtica metáfora sobre la maldad humana. Un avión con un grupo de niños británicos se estrella contra una isla en medio del Pacífico. No sobrevive ninguna persona adulta, por lo que los jóvenes deben apañarse como pueden para sobrevivir en un entorno hostil. La historia gira sobre la existencia de una supuesta bestia en la isla, de la que sólo duda Simon. El niño es el que magistralmente apunta que tal vez no exista una pérfida criatura. Quizás la malvada bestia, a la que tanto...

¿Por qué algunas personas ven el vestido azul y negro como si fuera blanco y dorado?

La magia de Internet nos brinda polémicas -absurdas o no- por las que discutimos, por ejemplo, sobre el color del vestido más famoso de las últimas horas. Esta publicación en Tumblr ha convertido la fotografía de una simple pieza de ropa en viral. ¿Azul y negro o blanco y dorado? ¿De qué color ves el vestido? Probablemente si observas la imagen, notarás que la ropa tiene una tonalidad azul y negra. O al menos es como yo la percibo. Sin embargo, otra persona podrá discutir que ve claramente un vestido blanco y dorado. ¿A qué se debe esta confusión? ¿Por qué...

¿Cuál sería el mejor lugar para esconderse ante una epidemia zombie? La ciencia habla

Si existiese la posibilidad de que estallase una epidemia zombie, ¿qué harías? Aunque esta pregunta parezca una broma, los científicos se lo han tomado bastante en serio a la hora de modelizar un brote de este tipo. Tras analizar numerosas técnicas estadísticas, los investigadores han conseguido llegar a un modelo "realista" de cómo una epidemia zombie se extendería por un país como Estados Unidos. Y los resultados están en ligero desacuerdo con lo que nos suelen enseñar en las películas. ¿Hacia dónde huirías si te encontrases envuelto o envuelta en mitad de una vorágine zombie? La ciencia habla por sí...

La hormiga colorada pudo ser la primera en invadir todo el mundo gracias a los galeones españoles

La hormiga colorada, también conocida como hormiga roja o brava (o Solenpsis, que es su género) es una auténtica plaga. Han colonizado medio mundo devorando todo a su paso y dejando molestas picaduras en aquellos que se les interpone. Su robustez y su sociedad les permiten adaptarse rápidamente a los ambientes cálidos haciéndose un hueco en el ecosistema a costa de otras especies. Fueron en su momento una especie invasora en muchos de los lugares donde ahora ostentan el título de reinas. De hecho, probablemente fueron una de las primeras especies en viajar por todo el mundo y lo hicieron,...

El buque de investigación Lance lleva 6 semanas atrapado en el ártico a -40ºC

El buque de investigación noruego RV Lance lleva ya 6 semanas atrapado bajo la oscuridad polar, a temperaturas sencillamente increíbles y expuesto a todo tipo de peligros. Desde osos polares a la capacidad letal del hielo, los científicos que forman parte de la dotación están esperando a que las placas de hielo les lleven a otra parte. Mientras tanto aprovechan para hacer sus investigaciones. Su mundo es uno completamente distinto al del resto de científicos. Son la punta de flecha en una parte del mundo completamente helada y su misión no es otra que enfrentarse al ambiente extremo para poder...

Una inesperada lluvia de meteoros ilumina el cielo por todo el mundo

Febrero tenía algunas sorpresas preparadas. Así lo hemos podido ver en nuestros cielos. Si no, que se lo digan a medio mundo donde se ha podido observar, durante esta última semana, una lluvia de estrellas bastante especial. Porque los bólidos que han surcado la atmósfera han resultado ser mucho más espectaculares e inesperados de lo que nos atreveríamos a pensar. Desde Toledo hasta Florida, en Estados Unidos, varias bolas de fuego han sorprendido la noche de sus habitantes. Y lo mejor de todo es que más de una ha podido ser grabada en vídeo por parte de aficionados y observatorios. Inesperada...

No uses tu smartphone o tablet justo antes de dormir

A muchos de nosotros, cuando llega la noche nos encanta tumbarnos en la cama antes de dormir y usar la tablet o el smartphone para navegar por Internet, hablar con nuestros amigos o para leer un poco. Después de un largo día parece una forma tan buena como cualquier otra para relajarnos un poco, ¿verdad?. Cuando iniciamos la actividad en nuestro dispositivo, puede que estemos cansados y con sueño, pero después de unos minutos de estar hipnotizados por la pantalla, hay veces en las que acabamos más despiertos de lo que estábamos cuando empezamos. En esas ocasiones en las que...

¿Sabes cuántas calorías necesitas consumir al día?

Continuamente vemos en las televisiones y en multitud de anuncios de Internet esas dietas milagrosas que prometen pérdidas de peso extremas o convertirnos en pocas semanas en el próximo Rocky Balboa. Lo cierto es que no hace falta buscar dietas con nombres rebuscados para conseguir los resultados deseados, simplemente basta con tener 2 pilares en cuenta al hablar de la alimentación, las calorías consumidas y los macronutrientes. En este artículo quiero centrarme únicamente en calcular cuántas calorías consumir al día, ya que es la clave para mantener o modificar nuestro peso. Cómo calcular las necesidades energéticas de nuestro cuerpo El cálculo de...

El primer Hyperloop, el transporte del futuro, podría ser construido en 2016

Si recuerdas las imágenes de Futurama, durante los primeros capítulos o en el opening, aparecen muchos personajes viajando a través de una especie de "tubos de vacío" urbanos. Si a ti os a mi este sistema nos parece gracioso, al equipo de Elon Musk no les resulta inverosímil. Para nada. Y es que el CEO de compañías detrás de ingenios como el Falcon 9 o el módulo Dragon también ideó conceptos como los usados por Hyperloop Transportation Tenchnologies, grupo que está preparándose para revolucionar el transporte en tierra. Hablamos, por supuesto, de Hyperloop, un sistema que podría cambiar el transporte...

Rusia dice adiós a la ISS para construir su propia estación en 2024

Se confirman los rumores, con todo su peso: los rusos se van de la estación espacial internacional. De hecho, construirán su propio laboratorio a gran altitud empleando para ello algunos de los módulos de la ISS. El destino está echado y las fechas auguran el cambio para 2024. Aunque no es algo que haya pillado a nadie por sorpresa, las implicaciones para Europa y para Estados Unidos son bastante negativas. La pérdida de un módulo no es nada agradable. Y si son tres, ya la cosa parece adquirir otro talante. Además, a pesar de los esfuerzos de las agencias por...

¿Serviría de algo llevar un panel solar en el brazo?

La pregunta está servida: ¿sería útil llevar un panel solar portátil en el brazo? ¿Para qué podría servir? El equipo de ingenieros que lo ha desarrollado tiene muy clara su utilidad. Al menos la de su prototipo. Un panel solar portátil flexible y capaz de medir tu temperatura corporal de manera constante y avisar en caso de que exceda alguno de los límites configurados. Pero tal vez este no sea el punto más importante de su diseño. La tecnología está aquí para hacer nuestra vida más cómoda y alcanzar puntos nunca vistos. ¿Estamos ante uno de los inventos de uso...

Un terremoto de 5.4 grados de magnitud con epicentro en Albacete se deja notar en casi toda España

Un terremoto de 5.4 grados en la escala Richter (4.7 y 5.2 según datos anteriores ya revisados) se ha dejado notar en varias zonas de España: Madrid, Valencia, Córdoba, Valladolid... El Instituto Geográfico Nacional ha confirmado este temblor, que ha durado unos dos segundos; otras fuentes señalan a unos treinta segundos de duración máxima, pero al menos en Madrid no ha durado más de dos segundos, a las 17:17 h de la península. El epicentro se ha localizado en Ossa de Montiel, provincia de Albacete. La falla en la que se ha producido este terremoto es la misma que en la...

La ISS se prepara para la llegada de "taxis espaciales"

Si alguna vez has querido estar en el espacio parece que tus deseos podrían cumplirse en un futuro próximo. En caso de que te lo puedes permitir, claro. Y es que desde hoy mismo, el convenio de agencias espaciales está preparándose para permitir las visitas a la ISS. Al menos en cuanto sus instalaciones. Los habitantes de la estación están dando los primeros pasos para remodelarla con la intención de crear dos nuevos "parkings", bahías de embarque, para visitantes externos. Este programa, promovido por SpaceX y Boeing pretende abrir las puertas a la ISS a los mundanos y terrícolas normales...

Beber de 3 a 5 tazas de café al día puede reducir el riesgo de enfermedades cardíacas

Unas cuantas tazas de café al día podrían ayudarte a vivir de una forma más saludable, según el grupo de científicos que proponen cambios a las guías dietéticas oficiales de los Estados Unidos. Por supuesto, sin azúcar a poder ser. Tomar bastante cantidad de café, de tres a cinco tazas, no está asociado a ningún riesgo para la salud, tal y como ha asegurado el grupo en un reporte público este jueves, y su consumo está relacionado con la reducción de riesgo de padecer enfermedades cardíacas o diabetes de tipo 2. La agrupación ayuda a los Estados Unidos a formular sus...

Comienza Google Science Fair, la feria científica para jóvenes a nivel mundial

Ya está abierta la 5ª edición de la mítica Google Science Fair, un concurso para estudiantes que copia el modelo americano de los "proyectos de ciencia", típicos de los institutos, pero a nivel mundial. Google siempre apuesta por lo más innovador, por lo mejor, y con Google Science Fair no podía ser menos. Literalmente, los jóvenes con más talento y las ideas más originales podrán enfrentarse en una batalla intelectual con sus propios proyectos y ante todo el mundo. Entre los premios se encuentran más de 100.000 dólares en becas y ayudas escolares, una expedición a las islas Galápagos, una...

Llegan los chips de órganos sintéticos para revolucionar la biomedicina

¿Está llegando una nueva era a la biomedicina? Puede que sea una afirmación un poco tremenda, pero no es para menos viendo este nuevo proyecto consistente en crear pequeños órganos sintéticos humanos sobre chips interconectados para simular un verdadero cuerpo. O parte de él, claro. Los modelos, en ciencia, nos sirven para estudiar algo que, por su complejidad o por cuestiones éticas, no podemos utilizar para hacer nuestras pruebas. Por su parte, los órganos sintéticos en placas de Petri son modelos bastante buenos de sus homólogos humanos excepto por una razón: están separados del resto del cuerpo. Cuanto más realista...

Adiós al último ATV de la Agencia Espacial Europea

Aunque triste, esta despedida ha sido algo esperado, por supuesto. Como casi todo en la carrera aerospacial. El ATV de la ESA, el vehículo automatizado encargado del abastecimiento en el espacio de la ISS, se desintegraba en la atmósfera el pasado domingo, sobre una zona deshabitada, como estaba previsto. Las últimas imágenes del ATV de la ESA muestran su desacople, algunos días antes, y la estela en espiral tras haberse deshecho en millones de pedazos incandescentes, como si de una estrella fugaz se tratase. El final de una misión El Georges Lemaître era el quinto y último ATV de la ESA, desde...

Hoy tendremos la primera superluna de 2015 (y será Luna negra)

Por fin, y en pocas horas tendremos la primera superluna de 2015 sobre nuestras cabezas. Y es que hoy, día 18 febrero, la Luna estará más cerca de la tierra (356.991 kilómetros de distancia) dando como resultado una visión mucho mayor del satélite y sobre todo, mucho más vistoso para todos aquellos aficionados a la fotografía. Eso sí, en esta ocasión será algo diferente por tratarse de una Luna Negra. Como decía, a diferencia de las superlunas del año pasado que eran muy brillantes y vistosas, en esta ocasión se trata de una Luna negra, un fenómeno que se produce como...

¿Cuáles son los mejores lugares de nuestro sistema para buscar vida extraterrestre?

La vida es una cosa muy tozuda. Se empeña en aparecer ante las más mínimas condiciones de energía y materia. Y aun así, este universo no deja demasiado margen para que se desarrolle. Al menos tal y como la conocemos. Porque de la vida extraterrestre no podemos hablar con tanta seguridad. Pero sí podemos buscarla allá donde creemos que podría estar. Y lo mejor es empezar por nuestro vecindario, por cuestiones meramente prácticas. En primer lugar, porque es el único sitio al que podemos llegar. Más o menos. En segundo, porque analizar los planetas más cercanos es relativamente más sencillo...

Tratando el cáncer como una enfermedad infecciosa

Cuando hablamos de cáncer nos referimos a un crecimiento descontrolado de ciertas células del cuerpo, capaces de invadir otros tejidos. Ya sea por causas naturales o por otros factores externos, el ciclo celular (fases que toda célula debe pasar para formar células nuevas) puede alterarse, resultando en una célula con un comportamiento anormal que no parará de proliferar, pues su ciclo ha perdido la capacidad de ser regulado. Existen diferentes mutaciones que una célula puede sufrir para que se vuelva cancerosa. En nuestro DNA, tenemos genes que pueden participar en la producción del cáncer si se ven alterados. Los genes supresores...

Esta reinvención del molino produce energía, biogás y agua potable

La energía del futuro, probablemente, sea limpia. No hay otro remedio. Pero con el desarrollo de las energías limpias hay que cuidar también la integración con el medio, la sociedad y otros aspectos más esquivos como la innovación. Y la EWICON lo hace a la perfección, la verdad. Aún siendo solo un prototipo, esta reinvención del molino no solo obtiene energía limpia de una forma completamente original, sino que es capaz de reciclar y obtener el agua de lluvia o incluso producir biogás. Y todo en un edificio que parece de película y que contendría restaurantes, casas y comercios entre...

Gúgol, el número tras el nombre del buscador más famoso de la historia

Muchos conocen el origen del nombre de Google, el buscador más usado de la historia, sin lugar a dudas. Pero son menos los que conocen la historia tras el gúgol, el número protagonista que dio a una de las compañías más grandes de la actualidad su sonoridad (aunque en primera instancia se iba a llamar RackRub). Efectivamente, el gúgol existe, es cuantificable y está reconocido en en el mundo de las matemáticas. ¿Y qué utilidad tiene? Pues menos de las que pensamos y más de las que parece. Esto es un gúgol Un gúgol es, exactamente, un número que equivale a 10...

Queal, otra alternativa a Joylent y Soylent

Hace un par de días os conté mi experiencia tras un mes alimentándome únicamente de Joylent: pérdida de peso, ansiedad recurrente por la comida deliciosa, mayor energía, menos fatiga y apatía... Joylent se desarrolló como la alternativa europea a la americana Soylent, y ahora le ha llegado su propia alternativa en Europa: Queal es un producto que nace de la misma idea pero con algunas mejoras como producto, al menos sobre el papel: mayor posibilidad de personalizar y combinar cada pedido, distintos objetivos en cuanto al peso, dosis diaria... El concepto es el mismo: un batido hecho a base de polvos...

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