Ciencia

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Observa la máquina capaz de "revivir" un corazón muerto

Ya hemos hablado varias veces sobre el trasplante de órganos. Es un tema complicado tanto por sus implicaciones éticas como por cuestiones técnicas. Teniendo en cuenta que cualquier esfuerzo por salvar a una persona es poco, cualquier herramienta que ayude a ello supone un recurso valiosísimo. Así lo ha demostrado, por ejemplo, el Organ Care System, una máquina capaz de mantener con vida un órgano "muerto" de manera que podamos estirar las posibilidades de supervivencia de un paciente. Una "caja" donde guardar los órganos donados hasta que puedan llegar a su destino y salvar una vida. Clínicamente muerto En ocasiones el cuerpo...

Más curiosidades sobre el poderoso efecto placebo

Hace un tiempo hablamos del efecto placebo: el porqué, su modo de acción y lo poco que conocemos al respecto. Pero claro, no lo contamos todo. Y es que aunque lo que sabemos sobre el efecto placebo es limitado, hay que admitir que tenemos información de sobra para escribir incontables palabras. Al fin y al cabo el efecto placebo intriga a la ciencia hasta puntos insospechados. Por eso, hoy os vamos a contar algunas curiosidades más sobre este peculiar fenómeno. Allá vamos. También existe el efecto nocebo Ryan Weisberger(Flickr) Se considera al efecto nocebo como lo contrario al efecto placebo. Efectivamente, el efecto...

El CERN presenta la imagen más nítida del bosón de Higgs hasta la fecha

Hace ahora tres años, el CERN anunciaba el descubrimiento de una partícula consistente con el bosón de Higgs, que encajaría con el Modelo Estándar. La noticia, confirmada en 2013, suponía que la partícula observada por los investigadores del CERN cumplía con la teoría propuesta en su día por Peter W. Higgs, François Englert y Robert Brout. El Nobel de Física de 2013 reconoció la investigación sobre el bosón de Higgs Durante años el trabajo del CERN se había centrado principalmente en el hallazgo del bosón de Higgs, un mecanismo que también serviría para explicar el origen de la masa de las...

Por qué no puedes sacarte esa canción de la cabeza

Si te descubres cantando la misma canción una y otra vez, y no consigues sacarla de tu cabeza sufres de lo que en inglés se llama earworms o "imágenes musicales involuntarias. Es un fenómeno muy común, de hecho hay un estudio que reporta que al menos el 92% de las personas experimentan este fenómeno al menos una vez a la semana. Las causas Otro estudio hecho en el año 2011 afirma que la exposición repetida o reciente a una canción está asociada a las imágenes musicales involuntarias. Por lo que no es de extrañar que, si tienes hijos, seguramente te descubriste cantando...

El tímido científico que calculaba corrientes eléctricas en base al dolor que sufría

La imagen que ven arriba corresponde a un amperímetro. Un amperímetro, para quienes carezcan de nociones en el ámbito de la electricidad, es un elemento que permite medir la intensidad de corriente eléctrica que atraviesa un determinado objeto. Se trata de un instrumento básico en cualquier laboratorio que se precie. Pero, por muy sencillo y común que nos pueda parecer ahora, en el siglo XXI, la realidad es que el amperímetro es un elemento relativamente reciente. Su invención se adjudica a Jacques-Arsène d’Arsonval, un científico que vivió desde la mitad del siglo XIX hasta los años cuarenta. Para dar algo de...

60 días y 60 noches en la cama, así es el próximo experimento de la ESA

La Agencia Espacial Europea está preparándose para uno de los experimentos más llamativos de los últimos tiempos. La prueba no consiste en otra cosa que permanecer en cama durante 60 día y 60 noches seguidas. ¿Y la intención de ésta? Pues no es otra que la de comprobar el estado del cuerpo humano ante semejante situación. Y es que en el espacio las circunstancias que nos afectan son muchas y variadas, creando una serie de inconvenientes y secuelas contra las que los astronautas han de luchar. Porque pasar tanto tiempo en cama no es tan sencillo como parece. ¿Cómo permanecer en...

IBM e investigadores suramericanos desarrollan software para detectar la esquizofrenia

La esquizofrenia es un trastorno mental crónico que puede desarrollarse en cualquier momento de la vida y, aunque suele tener manifestaciones diversas, en líneas generales se caracteriza por la presencia de: alucinaciones, distanciamiento emocional, rasgos paranoides y delirios. Tradicionalmente la detección temprana de este trastorno requiere de un ojo profesional con el apoyo de entrevistas y la aplicación de pruebas psicológicas. Sin embargo, este proceso diagnóstico es complicado, subjetivo y falible; dos expertos podrían observar a un mismo paciente y llegar a conclusiones distintas. De hecho, a menos que el paciente acuda con regularidad a citas con el psiquiatra, lo...

La obesidad es contagiosa

Según la Organización Mundial de la Salud, en 2014 se registró que 1900 millones de adultos tenían sobrepeso, de lo cuales unos 600 millones eran obesos. Esto se traduce en que cerca del 13% de la población adulta del mundo son obesos, mientras que el 39% tiene sobrepeso. Las cifras son igual de desalentadoras para los niños, pues al menos 42 millones de niños son obesos. El sobrepeso y la obesidad dejaron de ser una preocupación estética y se ha transformado en un problema de salud, pues han aumentado las muertes por complicaciones relacionadas con el exceso de peso. Si tenemos...

Lisa Pathfinder, la sonda que encajará el rompecabezas cósmico de Einstein

Entre los grandes retos de la ciencia para 2015, se encuentra la confirmación de la existencia de las ondas gravitacionales. La predicción realizada por Albert Einstein a principios del siglo XX sugiere que los objetos acelerados son capaces de producir distorsiones en el espacio-tiempo, que pueden propagarse por el Universo. En la gran inmensidad cósmica, las ondas gravitacionales no dejan de ser una suerte de "olas" cuyos ecos nos permitirían escuchar los primeros instantes del Big Bang. El mismo Einstein admitió que las ondas gravitacionales serían muy difíciles de detectar, ya que la gravedad es considerada como la más débil de...

Entrelazamiento, así funcionan la computación y la teleportación cuántica

En 1935 un molesto Albert Einstein, junto con sus colegas Podolsky y Rosen, presentaron la llamada "paradoja EPR", por sus iniciales. Esta quería servir de ejemplo para decir que la mecánica cuántica era una "teoría" incompleta y fallida. Que necesitaba de una profunda revisión. ¿Y por qué? Porque, según el propio Einstein, este conjunto de hipótesis violaba el universo tal y como lo conocemos. Por lo tanto, tenía que estar mal en algún punto. Sin embargo, lo que no sabía Einstein es que la paradoja presentada es en realidad una manifestación real de lo que ocurre en la naturaleza. Efectivamente,...

Los fósiles de Atapuerca revelan un nuevo modelo en la evolución del cuerpo humano

¿De dónde venimos? ¿A dónde vamos? Entre los grandes interrogantes que la ciencia y la filosofía se han planteado durante siglos, cabe destacar la pregunta que aborda nuestro propio origen. Trazar la evolución humana sigue siendo a día de hoy uno de los grandes retos de la biología. Alcanzar ese objetivo parece un poco más cerca gracias a una investigación publicada en la revista PNAS, que ha determinado un nuevo modelo sobre la evolución del cuerpo humano. El estudio ha sido realizado en el yacimiento de Atapuerca, recientemente declarado "lugar de excepcional valor universal" por la UNESCO. Cuatro grandes fases evolutivas La famosa...

La ESA estrena un "streetview" de la Estación Espacial Internacional

La ESA está que lo tira todo por la ventana. Hace muy poco presentaba un espectacular tour virtual por la ISS, una manera de visitar la Estación Espacial Internacional desde casa. Y la verdad es que el resultado es increíble. Gracias a este tour virtual por la ISS podemos conocer un poco mejor cómo se vive allá arriba, interactuando con las diversas partes de la estación y conociendo de primera mano para qué sirve cada cosa. Cómo hacer un tour virtual por la ISS Para poder realizar el tour virtual por la ISS, Samantha Cristoforetti, tras 199 días como habitante de la...

25 asombrosas especies del reino fungi

El reino fungi es un fascinante universo de organismos. Recordemos que la naturaleza es dividida, para su estudio y por sus características, en reinos. Uno de ellos es este denominado fungi o reino de hongos y se diferencia del reino animal y del reino vegetal; sin embargo, actualmente se sabe que los hongos son más cercanos al primero aunque durante mucho tiempo se consideró como uno el vegetal y el fungi debido a su semejanza, fundamentalmente en la ausencia de locomoción y una morfología y ecología similares. Esta diferenciación se debe, entre otras cosas, a que tienen paredes celulares compuestas...

Usain Bolt no es sólo el hombre más rápido del mundo

Lo ha vuelto a hacer. Usain Bolt ha ganado la final de 200 metros con una impresionante marca de 19.55. El velocista ha desplegado su magia de nuevo en el Estadio Nacional de Pekín donde comenzó su leyenda en 2008. El atleta jamaicano es considerado el hombre más rápido del mundo. Su actuación en la pista del estadio conocido como "Nido del Pájaro" agranda la leyenda de un corredor que ha batido todos los récords, superando a históricos deportistas como Michael Johnson o Carl Lewis. Una progresión nunca vista La evolución de las diferentes marcas conseguidas en las pruebas de 200 y 100...

La muerte del oso Knut escondía un importante hallazgo para la medicina

Quien haya viajado a Berlín recordará los profundos contrastes que podemos encontrar en sus rincones. Los restos del muro que aún quedan en pie se entremezclan con símbolos más modernos como el Ampelmännchen, el hombrecillo que vemos en los semáforos, y el oso que forma parte del escudo de la ciudad. El animal de la bandera de Berlín, colocado como homenaje al duque Alberto I de Brandeburgo, saltó de la enseña a las calles en 2001, con la exposición United Buddy Bears. Las esculturas muestran osos de tamaño natural, repartidos por las calles y plazas de la ciudad, que pronto se...

Biohacking, el "hazlo tú mismo" de la ciencia

Si hay algo de lo que podemos presumir los divulgadores científicos es de que estamos consiguiendo que el mundo se interese por la ciencia. Y esto se puede ver en movimientos tan increíbles como el biohacking. Imaginad la filosofía hacker, información libre para todos, pero puesta al servicio de la ingeniería molecular y biológica. Así surge el biohacking. Y lo practica gente sin ningún tipo de formación, sin apoyo institucional y casi sin gastar un céntimo. Gracias a las técnicas más modernas cualquiera puede convertirse en un biohacker, con todo lo que esto supone. ¿Tienes una pipeta a mano? Pues...

Xenotrasplantes o cómo te puede salvar la vida el corazón de un cerdo

A pesar de que las cifras de donantes de órganos ha aumentado notablemente en los últimos años, la necesidad de nuevos órganos sigue siendo creciente. A medida que aumentamos en número, envejecemos y mejoramos en medicina la necesidad de órganos de reemplazo crece también. Y debido a que todo el mundo quiere conservar sus órganos, al final no tenemos más remedio que buscar nuevas soluciones. Como los xenotrasplantes. Esta medida se presenta como un paso intermedio verdaderamente interesante. Y más a la luz de los últimos resultados. Veamos por qué. ¿Qué son los xenotrasplantes? Del griego xenos, extranjero y transplante, esta técnica...

El nivel del mar ha aumentado 23 centímetros durante el último siglo, según la NASA

Los perjudiciales efectos del cambio climático ya están aquí. E incluso pueden ser cuantificados para conocer el impacto que tiene el calentamiento global, según un nuevo estudio de la NASA. La agencia ha dado a conocer nuevos datos sobre el incremento del nivel del mar desde 1880 a 2013, y sus resultados no pueden ser más preocupantes. El nivel del mar está aumentando más rápido que nuncaGracias a su investigación, la NASA ha determinado que el nivel del mar ha aumentado casi 23 centímetros durante el último siglo. Desde 1992, este incremento ha sido de ocho centímetros, aunque este patrón no...

Hawking podría haber resuelto uno de los mayores misterios sobre los agujeros negros

Con estar un poco atento al mundo científico es fácil oír hablar de la estelar afirmación que hacía Stephen Hawking recientemente. Según presentaba en Estocolmo el que es uno de los físicos más prestigiosos de nuestro tiempo, la "paradoja de la información" tendría respuesta al fin. Pero, ¿qué es esta "paradoja de la información"? ¿Y qué supone para nosotros? La naturaleza de los agujeros negros sigue siendo tan compleja y misteriosa que su sola existencia supone un intenso debate entre las mentes más brillantes. Vamos a hacer un monumental esfuerzo para tratar de explicar la importancia de este hallazgo. Anatomía de...

Nanopartículas para una vacuna universal contra la gripe

Luchar contra la gripe es como jugar a la lotería: una cuestión de azar. Anualmente, los investigadores deben decidir con antelación qué cepa del virus podría ser la causante de una enfermedad que llega a afectar al 10% de la población a nivel mundial, causando entre 250.000 y 500.000 muertes cada año. Si la elección de la cepa vírica es correcta, la vacuna anual desarrollada será capaz de conferir protección a un 50-60% de la población. Pero como sucede en cualquier apuesta, nuestras decisiones no siempre son las más adecuadas. Durante el pasado invierno, el virus de la gripe ganó la...

Presentado por Vodafone One

Cómo hacer reír a millones de personas gracias a la ciencia

The Big Bang Theory es una de las sitcoms más exitosas de los últimos años. Sheldon, Leonard, Penny, Howard, Raj, Bernadette y Amy seguirán haciendo reír a millones de personas en todo el mundo en la novena temporada de la serie, que se estrenará el próximo 21 de septiembre en la CBS. ¿Cómo es posible que unos protagonistas tan nerds, que no dejan de hablar sobre física y hacer bromas sobre Star Trek hayan triunfado entre el público generalista? Aquí es donde entra en juego aquella famosa frase de Bill Gates: Sé amable con los 'nerds'. Hay muchas probabilidades de que termines...

Todo lo que no sabías sobre los mosquitos

Por todo el mundo y a todas horas, los mosquitos se dedican a hacer nuestra vida un poco más molesta. Sus picaduras son incómodas, dolorosas o incluso muy peligrosas. De hecho, pueden llegar a ser mortales en algunos casos. Y, sin embargo, probablemente no sepas por qué pican los mosquitos, cuando o cómo lo hacen, por poner un ejemplo. La implicación de estos animales en nuestra salud es tan importante que su biología se estudia muy detenidamente. Hoy os vamos a contar algunas cosas sobre ellos. ¿Qué son los mosquitos? Para comenzar, hablemos de estos animales. Se conocen como mosquitos a varias...

¿Cómo son los reactores de fusión nuclear?

Llevamos años tratando de contener la "energía de las estrellas" entre las paredes de nuestros reactores. Esta frase tan literaria no es ninguna licencia poética. La fusión nuclear es un tipo de reacción que imita a lo que ocurre en el interior de de un astro. Pero lo hace de manera controlada proporcionando energía. ¿Podemos hacer eso? ¿Cómo puede ser? Aunque la tecnología todavía de la que disponemos todavía no es suficiente para darnos un reactor de fusión nuclear comercial, cada día estamos más cerca de dar con la energía del futuro. Así que vamos a hablar de algunas generalidades...

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