Hoy todos conocemos al menos por encima algunos de los puntos comunes que marcan el lenguaje de internet, independientemente de la plataforma en la que estemos: memes, , likes, compartir… Y en esa configuración inicial tuvo mucho que ver un nombre que hoy no está en sus horas más altas: hablamos de Tumblr.

Tumblr era sin duda la plataforma de blogs más popular y un centro de la cultura de internet… allá por comienzos de la década pasada. Comunidades de todos los rincones se reunían en el sitio para compartir memes y reflexiones, todo de forma gratuita. Estaba en la lista de los gigantes de las redes sociales junto con Facebook, Twitter, Instagram y Reddit. Pero todo empezó a ir para abajo.

Tumblr, que en su origen fue concebida como una plataforma para crear microblogs, fue fundada en 2007 por David Karp y Marco Arment. Aunque entonces ya existían varias alternativas, Karp estaba interesado en los llamados tumblelogs, como se conocía a post de muy corta extensión. Y de ahí surgió el nombre de Tumblr.

Tumblr llegó a estar valorada en 1.000 millones de dólares y hospedar 465 millones de blogs… Para unos años después ser adquirida y mal comprada varias veces y contar con una valoración de apenas 3 millones de dólares. ¿Qué había pasado por el camino?

La historia de Tumblr: malas adquisiciones y falta de monetización

Imagen: Naveen

Tras crecer de forma fulgurosa durante su primer lustro de vida, Tumblr fue adquirida por Yahoo! en 2013 por la asombrosa cifra de 1.100 millones de dólares. Entonces Tumblr se encontraba en un momento de gran éxito, pero en un famoso post sobre Tumblr, la consejera delegada de Yahoo!, Marissa Mayer, prometió “no meter la pata”, dando a entender que Tumblr seguiría sin publicidad como hasta entonces. Aquello fue el comienzo de su caída, y también del de Yahoo!.

Tumblr era potencialmente un peso muerto de 1.100 millones de dólares. Y también un callejón sin salida, ya que la mayoría de cuentas de la plataforma estaban vinculadas a avatares y se recogía muy poca información de ellas. El modelo opuesto al que sembró el éxito en redes sociales como Facebook.

Como era de esperar, la promesa de mantenerlo “sin anuncios” se incumplió, y en 2014 se introdujeron los anuncios nativos en la plataforma. Los anuncios nativos se entrelazan con otros contenidos y aparecían como publicaciones normales, con solo un pequeño signo del dólar en la esquina para denotar que son tales.

Solo volvió a ser noticia por malas noticias

Pero para entonces ya era en parte un barco fantasma. Después de que Yahoo fuera adquirida por Verizon en 2017, Tumblr, y sus problemas, llegaron con ella. En marzo de 2018, Tumblr encontró y eliminó 84 cuentas vinculadas a propagandistas rusos que difundieron desinformación durante las elecciones de 2016 en Estados Unidos. Tumblr dio a conocer los nombres de los perfiles, lo que llevó a algunos usuarios a rastrear las publicaciones realizadas por algunos de ellos. Algunos de estos posts no tenían nada que ver con la política estadounidense para poder camuflarse mejor. Estas cuentas fueron bautizadas como “Los agentes rusos del caos” y desde entonces se han convertido en un meme en el portal.

Antigua interfaz de Tumblr

La comunidad de Tumblr reconoció la gravedad de la situación al tiempo que respondía con una saludable dosis de humor en forma de meme.

Pero aún quedaba más. En 2018, cuando Tumblr fue eliminado de la tienda de aplicaciones de Apple por alojar imágenes de abuso sexual infantil. Los representantes de Tumblr declararon que, aunque tenían filtros para evitar que ese material llegara a la plataforma, los filtros funcionaban cruzando referencias con una base de datos de otro material abusivo conocido, y como el contenido publicado no estaba en la base de datos, llegó a la plataforma sin que Tumblr se diera cuenta.

Verizon se puso firme después de este punto. Ser retirado de la tienda de aplicaciones supuso un descenso significativo del tráfico y de los ingresos por publicidad.

Salida de la AppStore y prohibición del contenido para adultos

Entonces fue cuando se decidió echar el cierre a uno de los contenidos que habían mantenido a Tumblr con cierto aire: el contenido para adultos. Por que sí, en Tumblr había pornografía, pero también imágenes de desnudos artísticos y cierto ambiente de libertad sexual que en otras plataformas estaba completamente prohibida, como el caso de Instagram y los pezones de mujer.

El 3 de diciembre de 2018, el director general de Tumblr, Jeff D’Onofrio, dijo en un post que a partir del 17 de diciembre de ese año, la plataforma marcaría todos y cada uno de los contenidos para adultos y los eliminaría, citando específicamente los casos de abuso infantil como su argumento para la prohibición.

Como pasó en otras plataformas, aquello no solo se llevó por delante la pornografía. El algoritmo de Tumblr era realmente malo, y marcaba imágenes de todo tipo, desde paisajes a obras de arte.

Llegado aquel 18 de diciembre se produjo una protesta de en forma de cierre de sesión masivo de cuentas y un éxodo del sitio de muchos usuarios. Tumblr cumplió su objetivo y fue añadido de nuevo a la tienda de aplicaciones de Apple, pero con un alto coste. En marzo de 2019, Tumblr había perdido el 30% del tráfico que tenía en julio de 2018.

Y llegó el abrigo de WordPress

Después de la prohibición del contenido para adultos, no era difícil ver que Verizon estaba dispuesta a echar a Tumblr fuera de su corral. Verizon comenzó a buscar un comprador a principios de este año; en mayo, Pornhub, el sitio web porno dijo que estaba interesado en comprar la plataforma, para consternación y desconcierto de los usuarios.

Pero en agosto, Automattic, propietaria de WordPress.com, compró la plataforma por 3 millones de dólares. Desde entonces, no ha habido grandes cambios. Se ha probado a dar la posibilidad de generar contenido de pago, se ha procurado revitalizar su comunidad, y se han dado mejoras tecnológicas, pero Automattic parece que adquirió Tumblr más por los datos de sus usuarios que por otra cosa. Veremos qué meme representa mejor su futuro. Si es que lo tiene.