Oficinas eBay 2016
– Sep 3, 2020, 9:01 (CET)

25 años de eBay: curiosidades de la gran tienda de subastas y comercio online

Comprar por internet era algo poco frecuente en la internet de 1995. Y mucho menos pujar por un objeto subastado. Pero Pierre Omidyar probó suerte y funcionó. Desde su primera puja, eBay se ha convertido en una de las tiendas online más visitadas, tanto para subastar productos como para comprarlos por un precio fijo. 25 años dan para mucho y su popularidad es tal que se considera la página más falsificada del mundo. Repasemos su historia a través de curiosidades y anécdotas de eBay.

Es curioso cómo el ser humano se acostumbra a las cosas tan deprisa. Hasta el punto de que consideramos que algo ha estado siempre ahí o ha sido siempre así. En internet ocurre igual. Pocos nos planteamos qué había antes de WhatsApp, Facebook, YouTube o Amazon. Nos hemos acomodado tanto a sus servicios que no imaginamos una internet sin ellos.

Todo esto viene a cuento de eBay, la popular tienda online de compra, venta y subastas. Cumple 25 años, lo que nos convierte a muchos en ancianos digitales si echamos la vista atrás y empezamos a recordar cómo eran las cosas antes de la primera gran tienda online. Y eso que ahora estamos acostumbrados a comprar online desde billetes de avión o tren a ropa, electrónica o incluso automóviles o viviendas de compra o alquiler.

Obviamente, eBay no llegó a todas partes hace 25 años. En España tuvimos varios años hasta que eBay diera el salto a otros rincones fuera de Estados Unidos. Sin embargo, ya se oía hablar de ella con anterioridad. Una página en la que podías subir cualquier cosa y ponerla a la venta. El mejor postor, se quedaba con ella. Luego llegarían las grandes marcas para montar su propia tienda y puesto de venta dentro de eBay.

A continuación recopilamos alguna que otra curiosidad para celebrar el 25 aniversario de eBay aprendiendo un poco más sobre esta tienda online a la que seguramente muchos de vosotros habéis entrado, aunque sólo sea por echar un vistazo desde la comodidad de vuestros hogares.

El nombre original

Aunque la conocemos como eBay, esta empresa no siempre se ha llamado así. Celebramos sus 25 años porque se fundó un 3 de septiembre de 1995 en California. Su fundador, el francoiraní Pierre Omidyar, que llamó inicialmente a su creación AuctionWeb. Un nombre simple para una internet que recién empezaba.

Pierre Omidyar, fundador de AuctionWeb, eBay, en 1995. Fuente: eBay

Así que lo que conocemos como eBay fue AuctionWeb desde 1995 hasta septiembre de 1997, dos años después. Para entonces, ya se han vendido más de un millón de objetos.

El primer artículo subastado

El canadiense Mark Fraser tiene el honor de ser el primer cliente de eBay. Su compra un puntero láser. Para más inri, estaba roto. Pero al señor Fraser le daba igual, él lo que quería era ese puntero porque lo coleccionaba, funcionara o no. En concreto, pagó 14’83 dólares estadounidenses.

Si quieres saber más sobre esta primera compra, en la página oficial de eBay publicaron un vídeo donde entrevistan a Mark Fraser y muestra su adquisición, que todavía guarda. El vídeo se publicó en 2015.

eBay y los caramelos Pez

Ahora que ya sabemos qué se vendió primero en eBay, hay que destacar una historia que circuló durante años a propósito de por qué se creó esta página de subastas. Aunque el motivo principal sólo lo conoce el propio Pierre Omidyar.

La leyenda dice que Omidyar creó eBay para que su mujer pudiera coleccionar dispensadores de caramelos Pez con mayor facilidad. Según dice la página oficial, esta leyenda se creó de la nada haciéndose pasar por versión oficial.

Fuente: PEZ Candy

Parece ser que la historia la inventó Mary Lou Song, una de las primeras empleadas de eBay. Para ser más concretos, la tercera. En los inicios de esta empresa, la prensa no hacía prácticamente caso de eBay, en aquel entonces AuctionWeb. De ahí que la jefa de prensa de esta recién nacida empresa tuvo que ingeniárselas para atraer a los medios.

De aquí surge la historia de una empresa online creada para que la esposa del fundador complete su colección de dispensadores Pez. Una historia que se vendía sola en comparación a la versión oficial.

El primer empleado

Oficialmente, el primer empleado de eBay es Chris Agarpao, contratado para coordinar las operaciones de compra y venta. Según la propia eBay, tras más de 20 años en la empresa, sigue allí como empleado.

Un vistazo a LinkedIn nos lo confirma. En la actualidad, Agarpao aparece como QA Inspector en Workplace Resources, cargo que tiene desde junio de 1996. Un trabajo para toda la vida de los que quedan pocos hoy en día, y menos en el sector tecnológico.

Las compras de eBay

25 años dan para mucho, y eBay se ha convertido en un gigante de las compras online con más de 14.000 empleados (a diciembre de 2018). Así que es inevitable que durante estos años, la empresa haya crecido con nuevos empleados y, además, haya adquirido empresas más pequeñas, algo muy común en Silicon Valley.

Fuente: Kārlis Dambrāns

Aunque seguramente nos dejaremos alguna, las compras más famosas de eBay incluyen a PayPal, el servicio de pagos online comprado en 2002. En 2015 se independizó. Otra gran compra fue la de Skype, el servicio de llamadas y videollamadas. eBay compró esta empresa en 2005. En 2009 vendió una parte y en 2011 la vendió al completo a Microsoft, actual propietaria.

Otra gran compra de eBay fue la de Craigslist, la página de clasificados más popular de Estados Unidos. Sin embargo, sólo compró un 25%. Es más, llegó a tener problemas legales con esta empresa por problemas varios entre los fundadores de Craigslist y la propia eBay.

Su llegada a España y otros países

Como toda gran punto com de los 90, eBay nace en Estados Unidos. No será hasta 1999, cuatro años después, que se expanda por otros países, como Alemania, Australia y Reino Unido. A España llegará en 2009.

En la actualidad está presente en más de 180 países con su nombre principal o bajo otras marcas propias de distintos países o regiones.

La página más falsificada

En 2010, un estudio de PandaLabs colocó a eBay como la página web o marca comercial más usada por los cibercriminales para engañar a los internautas con páginas falsas o suplantando la identidad de eBay.

En la actualidad, esta lista ha variado un poco. Un análisis de agosto de 2019 colocaba a nombres como Microsoft, PayPal, Facebook o Netflix en los primeros puestos como señuelos para engañar a quienes visitan páginas falsas o para enviar correos electrónicos fraudulentos.

Las oficinas de eBay

Lo que conocemos como eBay que nació siendo AuctionWeb se creó en casa del propio Pierre Omidyar, fundador de la compañía. Pero pronto alquilaría una oficina, en octubre de 1996, en el 1025 de Hamilton Avenue en San José, California.

Fuente: eBay

Esta oficina se quedó pequeña y en 2000 se ampliaron a lo que se conoció como eBay Park. En la actualidad, la oficina central de eBay se encuentra en el 2025 de Hamilton Avenue, en la misma San José, California.

Las instalaciones constan de ocho edificios asociados a las categorías que se ofertan en eBay. Al menos así era en 2010, cuando los edificios recibían nombres como Toys (Juguetes), Motors (Motor), Technology (Tecnología), Collectibles (Coleccionables), Jewelry (Joyas), Sports (Deportes) y Music (Música). Precisamente, el edificio que ahora es Música, el número 6, fue el que albergó las primeras oficinas de eBay.

La compra más cara

Las subastas dan mucho juego con el precio final de un objeto a la venta. De ahí que tengamos curiosidad por saber cuál es el precio más alto que se ha pagado por algo en eBay.

Aprovechando el 25 aniversario, la propia eBay ha publicado una lista con los productos más caros o que se han vendido a un mayor precio en sus años de historia.

Por el momento, la lista la encabeza un yate de 168 millones de dólares. Bueno, técnicamente es un gigayate. Al parecer se vendió en 2006. Este gigante de los mares consta de 10 niveles de camarotes, ocho habitaciones para invitados, sala para niños, gimnasio, oficina, cine, spa, su propia piscina, helipuerto. Aunque se desconoce el comprador real, Forbes especuló con que el comprador fue el multimillonario de origen ruso Roman Abramovich.

La lista de las mayores compras en eBay sigue con Gulfstream II por 4’9 millones de dólares. Un jet privado. La tercera compra fue una comida con el conocido inversor multimillonario Warren Buffett, que costó 4’5 millones de dólares. Un acto benéfico.

El paraíso de los coleccionistas

Aunque se compran objetos y productos nuevos, eBay nació y se nutre básicamente de la compra y venta de segunda mano. Así empezó con su primera compra y así sigue. De ahí que los coleccionistas sean su público más fiel.

Quienes coleccionan objetos de toda clase encuentran en eBay lo que buscan, pequeñas joyas, literalmente o no necesariamente, que pueden comprar directamente o pujar por ellas.

Según eBay, las comunidades de coleccionistas más importantes son las dedicadas a coleccionar relojes, zapatillas deportivas y cromos o cartas coleccionables.

Objetos prohibidos

Aunque se suele decir que en eBay encontrarás de todo, por razones legales resulta imposible encontrar determinados productos u objetos. Aunque puede depender de cada país o región, por norma general, eBay no ofrece en su tienda online ni tabaco ni drogas ni alcohol.

Tampoco oferta armas de fuego, munición ni elementos relacionados con el nazismo o con el bando confederado de la Guerra Civil Estadounidense. Esto no excluye que en el pasado haya tenido algún problema al respecto.

Hay prohibiciones curiosas y extravagantes pero que conviene tener en cuenta, como el tráfico de órganos o de extremidades humanas, animales vivos, documentos confidenciales o con datos personales, objetos sexuales, objetos virtuales, lotería, uranio o plutonio, servicios de adivinación, etc. Bueno es saberlo.