Aunque queda mucho camino por recorrer, parece que la sociedad empieza a comprender seriamente que debemos hacer **cambios en nuestros hábitos de consumo** para enfrentarnos a la crisis climática que padecemos, seamos o no conscientes de ella. Y aunque no hay soluciones perfectas, **toda ayuda es poca** para reducir el estrés al que sometemos al planeta a base de extraer recursos y desecharlos a una excesiva velocidad.

Tras esta idea, el norteamericano **Eric Lundgren**, de nombre completo Clifford Eric Lundgren y conocido como Mr. Green, decidió dedicar sus esfuerzos a reciclar y reutilizar el máximo posible de **basura electrónica** que va amontonándose en los basureros de todo el mundo, en muchos casos en países asiáticos y africanos. Y aunque esta tarea se vea con buenos ojos por la mayoría de la sociedad, Lundgren se topó con las leyes de copyright.

Activista, emprendedor y con un **récord Guinness** en su haber, Mr. Green pasó un año en la cárcel por infringir los derechos de copyright de **Microsoft** en relación a su sistema operativo Windows. Pero esta historia bien merece que empecemos por el principio, repasando los éxitos de **Eric Lundgren** en su intento por aprovechar lo que otros consideran basura electrónica y cómo sus problemas legales con Microsoft han servido para darse a conocer en todo el mundo.

## El arte de reciclar

La humanidad tiene un problema. Bueno, tiene muchos, pero uno de ellos consiste en vivir en un sistema económico que **parte del crecimiento infinito** pero cuya realidad es un planeta de **recursos finitos**. Y al ritmo al que vamos, cada vez es más complicado encontrar ciertos materiales a no ser que rebusquemos en la basura.

Desde muy temprano, el estadounidense **Eric Lundgren** se dedicó a reciclar electrónica. Nacido en la pequeña ciudad de **Lynden**, en el estado de **Washington** y de poco más de 15.000 habitantes, el joven Eric se crió en una granja y se inició en el noble arte del reciclaje a los 15 años aprovechando ordenadores del único banco de la ciudad. Tan fácil como preguntar qué iban a hacer con los viejos ordenadores que iban a sustituir por otros más nuevos.

Cuatro años después, en 2002, Lundgren se mudó a Los Ángeles y con tan solo 19 años creó su primera empresa de reciclado de electrónica, **Environmental Computer Associates (ECA)**. Entre su cartera de clientes tuvo nombres tan importantes como la mismísima **American Airlines**. Su éxito fue tal que en 2010 vendió su empresa a **Access Computer Products**, que a su vez pertenecía a **Waste Management**.

Eric Lundgren promocionando su batería externa, BatteryEVO. Fuente: CEOmrGreen (Twitter)

Pero por el camino, Lundgren hizo un viaje a China que duraría cinco años y que le permitiría ver de primera mano cómo reaprovechaban la basura electrónica en el gigante asiático y cómo podía sacarle partido. De ese viaje, y de la compra de su primera empresa, nace en 2012 una nueva empresa, **IT Asset Partners**, dedicada al reciclaje tanto de computadoras como de baterías de litio y otros componentes electrónicos empleando para ello lo que se conoce como **reciclaje electrónico híbrido** o lo que es lo mismo, en vez de dar vida a un dispositivo electrónico, aprovechar piezas y partes de distintos dispositivos para obtener uno nuevo, o en este caso, reciclado.

En la lista de logros de Eric Lundgren hay hitos como un proyecto de reciclado de basura electrónica en **Ghana**, la donación de teléfonos móviles reciclados a soldados estadounidenses destinados por todo el mundo o su **récord Guinness** gracias a **The Phoenix**, un viejo BMW reconvertido en automóvil eléctrico y que alcanzó la máxima distancia posible en un vehículo electrónico en aquel entonces (2017).

Así pues, ¿en qué momento se torció todo y Microsoft decidió acudir a los tribunales?

## Los discos de rescate

**Eric Lundgren** no pasó un año en la cárcel por reciclar computadoras o teléfonos móviles. Tampoco por crear un automóvil electrónico con el 90% de piezas recicladas. Su delito, a camino entre la ingenuidad y el desconocimiento, fue grabar y vender **discos de rescate de Windows** junto a los ordenadores reciclados. En concreto, 28.000 discos, por los que fue condenado a **50.000 dólares de multa y 15 meses de prisión**.

Este desliz legal se remonta a 2012, cuando Lundgren viajó a China. Allí, creó 28.000 discos de rescate de Windows basados en los que facilita el **fabricante Dell** y los envió a **Robert Wolff**, un distribuidor de Florida. Si bien Microsoft ofrece estos discos de manera gratuita, es más, puedes descargar una copia de internet y grabarla tú mismo sin coste alguno, Lundgren y el distribuidor de Florida decidieron vender estos discos a un precio simbólico de **25 centavos**. El objetivo, facilitar a los usuarios tener un disco de rescate de Windows a mano en una época en la que las conexiones no eran tan rápidas ni los pendrives eran tan populares.

Pero cuando esos discos pasaron la frontera, las autoridades estadounidenses empezaron a investigar. Los discos no llegaron a venderse a ese precio simbólico, pero ante las presiones gubernamentales a **Robert Wolff**, quien debía distribuir los discos en Florida, éste envió a Lundgren 3.400 dólares en pago. Así empezó un proceso legal en el que se acusaba a ambos de **conspiración para traficar con productos falsificados** y **violación de derechos de autor**.

El propio Eric Lundgren encima de miles de discos como los que le llevaron a prisión. Fuente: Eric Lundgren

De nada sirvió argumentar que el valor de los discos era cero y que no se estaba dañando a nadie, ya que ni Microsoft ni los fabricantes de computadoras vendían esos discos. La fiscalía federal valoró esos discos de 25 centavos a **299 dólares cada uno**, el precio de una **licencia nueva de Windows**. Así, el argumento inicial era que Microsoft había perdido 8’3 millones de dólares en ventas de sus licencias de software, si bien la propia Microsoft valoró más adelante esos discos a **25 dólares cada uno**.

Lundgren se había dedicado toda su vida a dar una segunda vida a la basura electrónica sin preocuparse por licencias ni copyrights. Y como decíamos al principio, nada le hacía pensar que se topara con la ley en mayúsculas y que tuviera problemas legales de este tipo y, mucho menos, por algo como los **discos de rescate de Windows**. Tampoco contaba con el asesoramiento legal necesario, algo que tampoco hubiera servido de nada ante la maquinaria legal de un gigante como **Microsoft** que argumentó que con los discos de rescate no oficiales se dañaba su imagen. Y el desconocimiento informático por parte de los jueces, en opinión del propio **Eric Lundgren**, tampoco ayudó mucho.

Ni las apelaciones ni la campaña en apoyo de Lundgren [#FREEmrGREEN](https://www.freemrgreen.com/) le libraron de la multa y del año en prisión. Tampoco importó que los discos no llegaran a venderse ni a distribuirse. La mera intención bastó para condenarlo.

## En defensa del reciclaje

Resulta curioso que tras tantos años reciclando aparatos y piezas electrónicas, cada una de su padre y de su madre, el problema legal que tuvo Eric Lundgren tuviera que ver con el software en vez de con el hardware.

En la actualidad, Lundgren ya está fuera de prisión y sigue con su labor de activismo promoviendo el **reciclado de la basura electrónica** y, además, intentando que su caso sea el último en relación a su entuerto legal con **Microsoft**. En varias entrevistas se reafirma en sus convicciones y no se arrepiente de lo que hizo. En una entrevista en Vice afirma: “Creo que la historia descubrirá que Microsoft está en el lado equivocado de la humanidad cuando se trata de reciclar”.