Rio Tinto/YouTube

El **grupo minero Rio Tinto** ha terminado de poner en funcionamiento el **AutoHaul, el tren, vehículo y robot más grande del mundo**. Esta primera red ferroviaria de larga distancia automatizada se encuentra en Australia. El proyecto ha costado unos **940 millones de dólares**.

El primer viaje con **mineral de hierro** como carga se realizó en julio pasado. Desde entonces, la compañía ha incrementado continuamente el número de viajes autónomos que el AutoHaul ha realizado a través de **Australia Occidental**. Hasta ahora, ha recorrido de manera autónoma más de 1 millón de kilómetros.

«Ha sido una travesía desafiante el automatizar una red ferroviaria de este tamaño y escala en una ubicación remota como Pilbara, pero los **primeros resultados indican un potencial significativo para mejorar la productividad**, proporcionando una mayor flexibilidad del sistema y reduciendo los cuellos de botella», declaró Ivan Vella, director general de servicios portuarios, ferroviarios y centrales de Rio Tinto, en el comunicado de prensa.

Con el tren autónomo, la empresa ha **reducido el tiempo** de completar un ciclo de recorrido y eliminado la necesidad de estar cambiado de conductor. Asimismo, ha **mejorado la seguridad** dado que reduce en gran medida los 1.5 millones de kilómetros de viajes en vehículos livianos que los conductores realizaban para reunirse con los trenes y hacer los cambios. Otros beneficios incluyen la **reducción del riesgo** en los pasos a nivel y las respuestas automáticas del tren para acelerar las restricciones e incidentes.

Rio Tinto/YouTube

De acuerdo con la empresa, no espera realizar recortes de personal en 2019 por el despliegue del AutoHaul. Rio Tinto opera **cerca de 200 locomotoras** en **más de 1.700 kilómetros de vía en Pilbara**, en las cuales transporta mineral de hierro desde **16 minas** hasta **cuatro terminales portuarias**.

En promedio, estos trenes recorren una **distancia de aproximadamente 800 kilómetros**. Incluyendo la carga y descarga, se demoran **alrededor de 40 horas** en hacer un ciclo completo.

El software de las locomotoras que transportan el AutoHaul está equipado con **cámaras a bordo para un monitoreo constante** desde su Centro de Operaciones. «Todos los cruces ferroviarios públicos en la red están equipados con cámaras CCTV y se han actualizado a los más altos estándares de seguridad», asegura la empresa.

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