Los **patinetes eléctricos** están ganando auge en todas partes el mundo. Y si bien son una nueva opción de movilidad ecológica, no todo es miel sobre hojuelas ya que también tienen su propio **riesgo**, por lo que no han estado libre de controversia.

En España, los patinetes eléctricos han enfrentado problemas en Madrid, Valencia y Barcelona, siendo incluso retirados, prohibidos o limitada su circulación por las autoridades. Ahora, un nuevo **estudio** de la **Universidad de California (UCLA)**, en Los Ángeles, publicado este viernes en JAMMA Network Open, ha encontrado que un tercio de las personas que los usan han tenido **accidentes graves**, resultando con **lesiones en la cabeza o fracturas de hueso**.

Los investigadores examinaron datos de tres departamentos de emergencia en Austin, San Diego y San Francisco (sur de California), desde el 1 de septiembre de 2017 hasta el 31 de agosto de 2018. Según sus hallazgos, **249 personas necesitaron atención médica** debido a accidentes con este tipo de patinetes. **Un tercio** de esos pacientes **llegaron al hospital en una ambulancia** y requirieron ser tratados en una **sala de emergencia**.

«Las lesiones más comunes fueron **fracturas (31,7%), lesiones en la cabeza (40,2%) y lesiones de tejidos blandos [cortes, esguinces y moretones] (27,7%)**», indica el estudio. La causa más frecuente de estas lesiones fueron **caídas (74%)**, mientras que el **10%** de estos accidentes ocurrieron por **colisiones con objetos**.

Además, un 10,8% (27 personas) de los pacientes eran menores de 18 años. Pero lo más grave es que, del total, **sólo un 4,4% de llevaba casco**. «Hubo tasas extremadamente bajas de uso de casco», dijo el Dr. Tarak Trivedi, médico de urgencias de UCLA y autor principal del estudio, en una entrevista telefónica con *CNET*. «Ir a 15 mph [24 kph] sin casco es preocupante».

Finalmente, el estudio señala que 12 de los pacientes (4,8%) tenían un nivel de alcohol en la sangre superior al 0,05% o un médico los percibió como intoxicados. Aunque **la gran mayoría** de las personas lesionadas fueron los **conductores** de los scooters, **alrededor del 8%** de los heridos eran peatones que fueron **golpeados por un patinete o se tropezaron con uno** de ellos.