El rotundo discurso de Tim Cook en el Parlamento Europeo a favor de la privacidad

Tim Cook ha dado un durísimo y muy certero discurso pidiendo más responsabilidad a toda la industria tecnológica con relación a la privacidad, a los gobiernos para que diseñen regulación responasble que garanticen que los ciudadanos puedan tener control sobre los datos que terceros recolectan y a los peligros de una inteligencia artificial diseñada para beneficiar empresas y no personas.

Por – Oct 25, 2018 - 16:54 (CET)

Tim Cook estuvo presente en el Parlamento Europeo para dar un importantísimo discurso centrado en la importancia de la privacidad de las personas en épocas donde el ritmo de la innovación tecnológica es más rápido que nunca.

Cook no solo ha repasado algunos de los valores de Apple con relación al tratamiento de datos de las personas sino que ha atacado y criticado directamente muchas de las prácticas moralmente cuestionables de algunos actores de Silicon Valley, particularmente Facebook, y los peligros de la inteligencia artificial.

Cuando la tecnología lastima, en vez de ayudar

"Estas son épocas de transformación en todo el mundo, nueva tecnología está haciendo cambios fundamentales en los más grandes proyectos realizados por la humanidad como prevenir, luchar contra enfermedades, intentar detener los efectos del cambio climático hasta asegurarnos que todas las personas tengan acceso a información y oportunidades económicas. Pero al mismo tiempo estamos viendo cómo la tecnología puede lastimar más que ayudar."

Cook hace énfasis en cómo una plataforma es capaz de potenciar ideas extremistas, crear divisiones y mafnificar malos comportamientos en la sociedad, especialmente con la proliferación de noticias falsas:

"Plataformas y algoritmos que prometen mejorar nuestras vidas pueden magnificar nuestros peores comportamientos. Actores rogue e inclusive gobiernos se aprovechan de la confianza de las personas para profundizar divisiones, incitar violencia y amenazar a la percepción común de de lo que es real y lo que es falso.

Esta es una crisis real, no es imaginaria o exagerada o loca. Y aquellos que creemos en el potencial de la tecnología para hacer cosas buenas, no deberíamos alejarnos de estos momentos.

Ahora más que nunca, líderes en gobiernos, como personas que toman decisiones en empresas y ciudadanos, debemos hacernos una pregunta fundamental: en qué mundo queremos vivir."

El complejo industrial de datos

Es un mantra que Cook está repitiendo cada vez con más frecuencia, sobre todo en foros políticos: la privacidad debería ser un derecho fundamental. Es el único directivo de las más grandes empresas tecnológicas que aboga a favor de un sistema de privacidad que favorezca al usuario:

"Debemos actuar para asegurarnos que la tecnología está diseñada y desarrollada para servir a la humanidad y no lo contrario. En Apple creemos que la privacidad es un derecho humano fundamental, pero también entendemos que no todos lo ven igual."

"De alguna forma el deseo de poner ganancias económicas por encima de la privacidad no es nuevo. En 1894, Louis Brandeis, juez de la corte suprema de Estados Unidos, publicó un artículo en el Harvard Law Review pidiendo el derecho a la privacidad en el país. Advirtió que los rumores, chismes y cotilleos ya no se limitan a las personas con mucho tiempo en sus manos sino que se ha convertido en un negocio."

Cook se ha referido a la inmensa cantidad de inteligencia obtenida por medio del análisis y perfilado de nuestros comportamientos está siendo mercantilizado hasta niveles insospechados para ser usado como un arma en nuestra contra. Es una argumentación que recuerda a lo que sucedió meses atrás con Cambridge Analytica:

"Hoy ese negocio ha explotado en un complejo industrial de datos. Nuestra información pública, cotidiana y sumamente privada se está usando como arma en contra de nosotros mismos con eficiencia militar. Cada día miles de millones de dólares son intercambiados y decisiones son hechas en base a los me gusta. En base a nuestros amigos, familiares, pareja, relaciones, conversaciones, deseos y miedos. Nuestros sueños y esperanzas."

"Pequeñas porciones de datos que son inofensivas por si solas, pero al ser cuidadosamente agregadas, analizadas y luego vendidas, crean un perfil digital sumamente exacto que permite que compañías te conozcan mejor de lo que tu te conoces a ti mismo."

"Luego, tu perfil es analizado por algoritmos para servirte contenido de corte extremista para transformar preferencias inofensivas y convertirlas en convicciones casi inamovibles.

En las noticias, casi a diario, somos testigos de los efectos peligrosos y en algunos casos mortales de esta visión estrecha y limitada del mundo. No deberíamos endulzar las consecuencias: esto es vigilancia. Y esta agregación de datos sirve únicamente para enriquecer compañías que los recolectan. Esto debería hacernos sentir incómodos.

Regulación responsable a favor de la privacidad

Cook aboga por la creación de medidas regulatorias responsables que funcionen a favor de la privacidad de las personas, delineando cuatro pilares fundamentales sobre los cuales debería de sostenerse. Aseguró que Estados Unidos debería seguir los pasos del GDPR en Europa y que Apple apoya por completo la creación de una ley federal similar.

Cook propone cuatro pilares para la creación de leyes que favorezcan a la privacidad de usuarios:

  1. El derecho a minimizar la cantidad de datos recolectados
  2. El derecho al conocimiento: el usuario siempre debería saber qué datos está cediendo y para qué. Es la única forma en que el consumidor puede decidir qué es legítimo y que no. Cualquier otra cosa es un engaño.
  3. El derecho a tener acceso a los datos recolectados. Las compañías deberían entender que esta pertenece a los usuarios y ellos deberían tener el poder de acceder, corregir o eliminar dicha información.
  4. El derecho a la seguridad, que es la fundación y la base de la confianza y todos los demás derechos a la privacidad.

"En 2010 Steve Jobs dijo en términos clarísimos: la privacidad significa que las personas entienden exactamente a lo que se dan de alta, en términos simples y de forma repetida. Vale la pena recordar el valor que debió tomar hacer esa declaración."

Tim Cook se refiere a una porción de una entrevista con Kara Swisher y Walt Mossberg que se realizó en 2010 durante la Conferencia D8 del Wall Street Journal:

Cook también aseguró que, cuando estaban desarrollando el iPhone hubo mucha presión hacia Steve Jobs para modificar los valores de privacidad a los que se adhiere la empresa, no solo se mantuvieron sino que el esfuerzo se ha redoblado durante la última década.

"Entendemos que los hay peligros reeales, desde ciberdelincuentes hasta países deshonestos. No estamos dispuestos a dejar a nuestros usuarios a defenderse por si mismos y hemos demostrado que los defenderemos, defenderemos nuestros principios cuando son desafiados. Este compromiso a un debate inteligente y transparencia se harán cada vez más importante a medida que el progreso se acelera, estas serán las cosas que nos ayudarán a mantenernos conectados a las personas que servimos."

Inteligencia artificial

"La inteligencia artificial es un área en la que pienso bastante, y claramente está en las mentes de muchos de mis colegas. En esencia promete aprender de las personas de forma individual para beneficiarnos, pero el avance de la AI basado en la recolección de datos personales es pereza, no eficiencia."

"Para que la inteligencia artificial sea realmente inteligente, debe respetar valores humanos, incluyendo la privacidad. Si lo hacemos mal, los peligros pueden ser profundos. Podemos obtener las dos cosas: gran innovación en inteligencia artificial y mantener privacidad. No es una posibilidad, es una responsabilidad."

La responsabilidad detrás de las plataformas

Para cerrar, y en lo que parece ser un mensaje directo a plataformas como Facebook, Google y servicios como Uber o Amazon, que modifican comportamientos de ciudades o países enteros, dijo:

"Aquellos que tenemos la fortuna de trabajar en tecnología tenemos una responsabilidad para reconocer que los dispositivos que fabricamos y las plataformas que construimos tienen efectos reales, grandes y hasta permanentes en las personas y comunidades que lo usan. Nunca debemos preguntarnos: ¿En qué mundo queremos vivir?"

"La respuesta a esa pregunta no debe ser una mera reflexión, debe ser nuestra preocupación número uno. En Apple tratamos los datos personales y la privacidad de las personas que usan nuestros productos como un bien preciado. Si nosotros podemos, entonces todos los demás también pueden."

Dínamo

Dínamo es el nuevo podcast de Hipertextual donde hablamos, discutimos, analizamos y nos obsesionamos con Apple.