**La marihuana es la droga recreativa más consumida por las mujeres en periodo de lactancia**, especialmente en países en los que **su consumo está legalizado**.

La certeza de esta realidad ha llevado a muchos investigadores a analizar en qué medida puede llegar hasta la leche y, como consecuencia, qué efectos puede causar sobre la **salud de los bebés**. Por eso, **desde finales de los años 70** se han llevado a cabo un gran número de estudios en busca de respuestas a esta cuestión. El más reciente acaba de ser publicado en la versión online de la revista [*Pediatrics*](http://pediatrics.aappublications.org/content/early/2018/08/23/peds.2018-1076#ref-8) y da datos suficientes para que las madres consumidoras actúen con cautela por la salud de sus pequeños.

### Estudios anteriores

**En 1990**, un estudio publicado en *Neurotoxicology and Teratology* alertaba del desarrollo de **deficiencias psicomotoras** en bebés cuyas madres tomaban frecuentemente marihuana **en cualquiera de sus vías de administración**. Esto contradecía un estudio anterior, **de 1985**, en el que no se encontró ningún tipo de relación entre el consumo de esta droga por parte de las madres y la **salud neurológica de los bebés**.

Por otro lado, algunos estudios anteriores habían establecido que **se hallan más cannabonoides en la leche materna que en el suero sanguíneo** de las mujeres consumidoras de marihuana. Esto tiene sentido, si se tiene en cuenta que estos compuestos tienen **mucha afinidad por las grasas**, muy abundantes en la leche humana.

Pero la cosa no quedaba ahí, ya que al analizar las **heces de los lactantes** se hallaron cantidades de estas sustancias mayores que las presentes en la leche de sus madres, por lo que se deduce que su organismo las había **absorbido y metabolizado**.

En busca de nuevas conclusiones en torno a este tema, recientemente un equipo de investigadores de la **Facultad de Medicina de la Universidad de California** ha llevado a cabo un estudio en el que se analiza en qué medida llegan a la leche **cuatro tipos concretos de cannabinoides**.

Para comprobarlo, se utilizaron **54 muestras de leche**, procedentes de **50 madres diferentes**. Todas ellas habían donado las muestras al **biorepositorio Mommy’s Milk**, de la Universidad de California, **entre 2014 y 2017**.

El primer banco de leche materna en polvo se abre en México

Al ser encuestadas sobre sus hábitos de consumo, **el 64% aseguraron tomar la droga sólo por inhalación**, siendo mucho menos frecuentes las vías oral y cutánea. En cuanto a la frecuencia, **el 88% reconocieron consumir marihuana al menos una vez al día**.

### Análisis de cuatro cannabinoides

Las muestras de leche se analizaron en busca de **cuatro tipos de cannabinoides distintos: el *Δ-9-tetrahidrocannabinol* (Δ9-THC), el *11-hidroxi-Δ-9-tetrahidrocannabinol*, el *cannabidiol* y el *cannabinol***.

El cannabinoide más frecuente resultó ser el ***Δ9-THC***, que se encontraba **en 34 de las 54 muestras**, seguido por el ***11-OH-THC* y el *cannabidiol***, de los que se detectaron **niveles medibles en 5 muestras**. En cuanto al ***cannabinol***, no se halló **en ninguno de los casos**.

Estos niveles de cannabinoides disminuían a medida que pasaba el tiempo de la última exposición a la droga. En la mayoría de casos, **se reducía su concentración un 3% por hora**, desapareciendo totalmente a las **27 horas**. Sin embargo, en algunas muestras se seguía detectando **144 horas después, lo que supone un total de seis días**.

**La cantidad de grasa en la leche materna es muy variable**, por lo que podría ser uno de los factores responsables de las diferentes concentraciones de cannabinoides halladas en cada muestra.

En cuanto a los efectos que todo esto podría implicar sobre la **salud de los bebés**, este estudio no se ha centrado en ellos. Sin embargo, se sabe que **el cerebro de los niños se desarrolla muy deprisa durante los meses en los que la leche materna es su principal alimento**, por lo que vale la pena ser cautos al respecto.

Según **Christina Chambers**, autora principal de este estudio, a menudo esta incertidumbre lleva a que muchas mujeres opten por **no amamantar a sus hijos**. Sin embargo, ésta sería una mala idea, ya que la lactancia aporta un gran número de beneficios a la salud de los recién nacidos. De hecho, la **Organización Mundial de la Salud** recomienda que sea la fuente exclusiva de alimento **durante los seis primeros meses**, debiendo complementarse con otras opciones a partir de ese momento.

Anticuerpos en la leche materna ayudan a neutralizar el VIH

Está claro que una madre siempre quiere lo mejor para su bebé y por eso son necesarios estudios como este, que aporten datos sobre los posibles perjuicios de este tipo de hábitos para la salud de los lactantes. A falta de más información en torno a los efectos directos sobre su desarrollo cerebral, Chambers y su equipo han ayudado a que la decisión de estas madres sea más fácil de tomar.

Ahora en Hipertextual

Suscríbete gratis a Hipertextual

Estamos más ocupados que nunca y hay demasiada información, lo sabemos. Déjanos ayudarte. Enviaremos todas las mañanas un correo electrócnio con las historias y artículos que realmente importan de la tecnología, ciencia y cultura digital.