Qantas ha completado el primer vuelo sin escalas entre Australia y Europa, saliendo desde Perth y aterrizando en Londres usando un Boeing 787-9 Dreamliner.

El vuelo duró 17 horas y 3 minutos, recorrió 14.500 kilómetros y lo convierte en el segundo más largo de la historia por tan solo 35 kilómetros. El QR 921, servicio que cubre la frecuencia entre Dona y Auckland realizado por Qatar Airways que recorre 14.535 kilómetros en 17 horas y 40 minutos usando un Boeing 777-200LR.

Qantas tenía que hacer antes una escala en Singapur o en Oriente Medio. El no tener que aterrizar para repostar a medio vuelo ahorra unas tres horas de viaje para esta frecuencia.

A los mandos estuvieron los capitanes Lisa Norman y Jeff Foote, el primer oficial Dave Summergreene y el segundo oficial Troy Lane. Estuvieron acompañados de dieciséis tripulantes de cabina para atender a 236 pasajeros.

Ruta canguro: De cuatro días a diecisiete horas

Lockheed Constellation de Qantas

La ruta canguro es como se le conoce a los vuelos hechos por Qantas entre Australia y Reino Unido recorriendo el hemisferio oriental.

El primer vuelo de la ruta canguro se realizó el 1 de diciembre de 1947 con un Lockheed Constellation llevando 29 pasajeros y 11 tripulantes en cabina con escalas en:

  • Darwin
  • Singapur
  • Calcuta
  • Karachi
  • Cairo
  • Trípoli

Los pasajeros tenían que dormir tanto en Singapur como en el Cairo. Tres años más tarde, al entrar a la década de los 50s la ruta cambió e incrementó a nueve escalas, aterrizando en:

  • Frankfurt
  • Zurich
  • Atenas
  • Belgrado
  • Roma
  • Beirut
  • Teherán
  • Mumbai
  • Colombo

En aquellas épocas la ruta canguro tardaba cuatro días en realizarse. El tiempo de vuelo total era de 64 horas.

Llegada la década de 1960 la ruta se redujo en a 30 horas con seis paradas. Llegados los 70s, usando Boeings 747, el tiempo de vuelo se redujo significativamente y las escalas también: dos en Singapur y Baréin.

Qantas Boeing 747 con el conocido distintivo del canguro.

En 1989 Qantas logró volar entre Sidney y Londres en apenas 20 horas, en su momento un récord de distancia que tuvo tanta repercusión como lo está teniendo el QR 921.

Los 10 vuelos de pasajeros más largos

Estos son los 10 vuelos comerciales con pasajeros más largos de la actualidad. Todas las frecuencias, salvo una son operadas por una sola aerolínea. En el caso de la ruta San Francisco - Singapur, se realiza entre dos competidores, Singapore Airlines y United Airlines, recorriendo exactamente la misma distancia, pero usando dos aeronaves distintas.

Kilómetros Salida Llegada Aerolínea Aeronave
14.535 Auckland Doha Qatar Boeing 777-200LR
14.500 Perth Londres Qantas Boeing 787-9
14.201 Auckland Dubai Emirates Airbus A380-800
14.114 Los Angeles Singapur United Boeing 787-9
13.834 Houston Sidney United Boeing 787-9
13.805 Dallas Sidney Qantas Airbus A380-800
13.593 San Francisco Singapur Singapore Airbus A350-900
13.593 San Francisco Singapur United Boeing 787-9
13.582 Johannesburgo Atlanta Delta Boeing 777-200LR
13.503 Abu Dabi Los Angeles Etihad Boeing 777-300ER
13.420 Dubai Los Angeles Emirates irbus A380-800

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