El maravilloso juego que acabas de descargar en tu *smartphone* podría estar escuchando todo lo que tu micrófono capta. Esa es la revelación que ha hecho [*The New York Times*](https://www.nytimes.com/2017/12/28/business/media/alphonso-app-tracking.html), quien **ha descubierto más de 250 juegos en Google Play que realizan este tipo de prácticas** en los teléfonos de sus usuarios.

El propósito, según ha podido conocer el diario estadounidense, **es identificar hábitos televisivos y mostrar publicidad más precisa**. En ningún momento se hace uso del micrófono para espiar las conversaciones de los propietarios —aunque, una vez abierto el micrófono, podrían llegar a hacerlo—.

Los videojuegos en cuestión hacen uso de un *software* desarrollado por una compañía conocida como Alphonso

Para ejecutar este tipo de procesos, **los videojuegos en cuestión hacen uso de un *software* desarrollado por una compañía conocida como Alphonso**, capaz de diseccionar el audio entrante e identificar diferentes sonidos relacionados con programas de televisión.

La mayoría de estas aplicaciones **advierten a los usuarios de esta práctica**, aunque lo hacen bajo una sección de "leer más". Si el usuario no se percata de esa escondida advertencia, el videojuego se inicia con normalidad y el sistema operativo pregunta al usuario si desea otorgarle acceso al micrófono.

La FTC estadounidense ya advirtió a las compañías que siempre deben notificar el tipo de información que recogen para mostrar publicidad personalizada. **Las aplicaciones estudiadas por *The New York Times* sí cumplen esa norma**, aunque tratan de esconder la advertencia en lugares poco frecuentes de la aplicación.

Algunos de los videojuegos en cuestión **realizan este tipo de tareas incluso después de haberse cerrado**, lo que aumenta la preocupación en torno a la privacidad de los usuarios.

Las aplicaciones **han sido mayoritariamente encontradas en Google Play**, aunque *The New York Times* asegura que algunas de ellas también están presentes en la tienda de Apple.

Las aplicaciones han sido mayoritariamente encontradas en Google Play.

Este tipo de acusaciones **también se han vertido sobre Facebook, Google y otras grandes compañías del sector publicitario**. En su caso, no obstante, las teorías conspiradoras resultan completamente falsas. Este tipo de compañías ya tienen acceso a una gran cantidad de información personalizada (ubicaciones, fotografías, correos electrónicos, etc.) que le permiten segmentar los anuncios de una forma más eficiente y con una mayor precisión que mediante la escucha activa.

En cualquier caso, **hay varias medidas que los usuarios pueden llevar a cabo para proteger su privacidad** de este tipo de técnicas intrusivas:

- **Revisar los accesos de las aplicaciones.** ¿Para qué puede querer una linterna acceso al teléfono? ¿Por qué este gestor de correo quiere acceder al micrófono? No otorgues a las aplicaciones todo el acceso que estas demanden. Cuestionar es la mejor forma de protegerse.

- **No instales aplicaciones fuera de los distribuidores oficiales o procedente de desarrolladores "extraños".** Instalar aplicaciones fuera de Google Play o App Store siempre conlleva un riesgo, al igual que hacerlo cuando se trata de desarrolladores extraños. Piensa dos veces qué instalas antes de hacerlo.