Los coches autónomos ya están aquí, en pocos años comenzarán a circular por muchas ciudades y hay que intentar conocer lo máximo posible de esta nueva forma de conducción. Y es muy importante saber cómo se clasifican y porqué los fabricantes comienzan a hablar de los niveles SAE. ¿Qué son?

Ford tendrá su primer coche autónomo de Nivel 4 en 2021.

SAE son las siglas de Sociedad de Ingenieros Automotrices, un organismo de normalización para el automóvil que decidió dividir en 6 niveles la capacidad de conducción autónoma de un vehículo, desde los sistemas más básicos hasta la conducción 100% autónoma. Y en base a ellos, podemos *medir* cómo de avanzada es la tecnología y la legislación en materia de coches autónomos.

* Nivel 0: El coche no tiene ningún sistema automatizado que pueda tomar el control del vehículo, como mucho, puede tener sistemas que emitan alguna advertencia.
* Nivel 1: A este nivel pertenecen los coches que comenzaron a incluir sistemas de control de crucero adaptativo o tecnología para mantener al coche en el carril.
* Nivel 2: En este nivel el coche comienza a poder denominarse semiautónomo. El conductor está obligado a estar alerta para tomar el control en cualquier momento ya que el coche puede no responder adecuadamente. Es obligatorio que el sistema se desactive cuando el conductor toma el control.
* Nivel 3: Los coches pueden circular de forma autónoma en entornos controlados como autopistas. Aquí podría encontrarse el sistema Autopilot de Tesla, pero pasar al siguiente nivel todo se complica, ya que es el salto más grande entre dos niveles, casi tendría sentido que hubiera un nivel intermedio.
* Nivel 4: Los coches autónomos pueden circular sin supervisión del conductor en áreas restringidas donde el coche tenga suficiente información para no depender del conductor. Aquí es donde se situaría el vehículo autónomo que lanzará Ford en 2021. Esto explica el motivo por el que no se venderá al público, ¿comprarías un coche con el que no puedes salir de la ciudad?
* Nivel 5: La conducción autónoma en este nivel es completa. El coche puede circular por cualquier carretera o ciudad siempre y cuando sea legal. La tecnología permitiría al coche poder reaccionar ante cualquier imprevisto.

El paso del nivel 3 al 4 en la conducción autónoma será uno de los que más tiempo lleve a los fabricantes porque hay que cambiar bastantes leyes que permitan la circulación de estos vehículos.

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