Los osos pandas son de los animales más evasivos y tímidos que existen. Lamentablemente, desde hace ya varios años, estos mamíferos se encuentran en peligro de extinción debido a la destrucción de su hábitat y demás condiciones ambientales desfavorables.

Siendo uno de los símbolos culturales más significativos de China, los científicos e investigadores de la Reserva Natural de Wolong han dedicado sus mejores esfuerzos para incrementar la población mundial de pandas. Les proveen cuidados de todo tipo, desde exámenes médicos exhaustivos hasta ayudarlos a aparearse naturalmente, proceso excepcionalmente difícil para los pandas en cautiverio.

© Ami Vitale / National Geographic
© Ami Vitale / National Geographic

Para lograr esto han utilizado unos cuantos métodos excéntricos que han dado resultados positivos. Por ejemplo, para resolver el problema de la nociva dependencia que desarrollaban los bebés panda hacia los humanos, al jefe de la reserva, Zhang Hemin, apodado "Papa Panda", se le ocurrió una novedosa idea: vestir a su personal de pandas usando disfraces untados con orina y heces de estos animales, para completar el efecto de camuflaje. Así, los cachorros se acostumbran a convivir exclusivamente con sus supuestos congéneres, garantizando que el proceso de regreso a la naturaleza sea exitoso.

Ami Vitale
Ami Vitale

© Ami Vitale / National Geographic
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La fotógrafa Ami Vitale decidió utilizar el mismo método para poder capturar una serie de increíbles fotos que ilustran las apartadas vidas de los adorables osos. No fue fácil, pero los resultados fueron satisfactorios, tanto para National Geographic como para los miembros de la reserva natural y los amantes de los animales a nivel mundial.

Ami Vitale
Ami Vitale

Aún en un ambiente controlado e ideado específicamente para osos, fue bastante difícil conseguir sujetos para fotografiar. Los pandas son muy buenos en ponerse a cubierto rápidamente y también bastante asustadizos. Sin embargo, la perseverancia de Ami hizo posible que consiguiera retratar imágenes sorprendentes.

© Ami Vitale / National Geographic
© Ami Vitale / National Geographic

© Ami Vitale / National Geographic
© Ami Vitale / National Geographic

© Ami Vitale / National Geographic
© Ami Vitale / National Geographic

Aunque los trajes parecen más apropiados para una película de terror bizarra, Ami Vitale y su equipo aprovecharon al máximo la oportunidad única con la que contaron. Pueden echarle un vistazo a las demás fotografías aquí y seguir la increíble cuenta de Instagram de Ami aquí.


¿Les interesa saber más sobre los héroes que mantienen vivos a los pandas del mundo? A continuación verán un interesante video en el que se observan los titánicos esfuerzos de los empleados de la Reserva Natural de Wolong para criar artificialmente a tantos osos.

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