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Cómo y por qué deberías cifrar tu dispositivo Android

Por el 6 de enero de 2016, 21:38

Piensa por un momento en toda la información que contiene tu smartphone. ¿Vale la pena tomarse unos minutos y cifrar tu dispositivo Android?

Cómo y por qué deberías cifrar tu dispositivo Android
Android por Scott Ackerman, bajo licencia CC BY 2.0.

Hace diez años no nos habríamos imaginado que hoy llevaríamos una computadora en el bolsillo a todas partes. Tu smartphone, tu tableta, tus dispositivos portátiles contienen un enorme caudal de información personal: tus contactos y todos sus datos, tus correos electrónicos y mensajes, tus fotografías, tus cuentas de redes sociales. Todas las aplicaciones que usas están llenas de detalles sobre tu vida personal y las vidas de tus amigos, y el robo o hurto de teléfonos celulares es uno de los delitos menores más comunes en todo el mundo. Sin embargo, muchas personas (se dice que alrededor de un tercio de todos los usuarios) no sólo no tienen sus teléfonos cifrados, sino que ni siquiera los protegen con una contraseña.

Si tu dispositivo cae en manos de alguien indeseado, cifrar su contenido añade un nivel adicional de seguridad que podría hacer la diferencia entre un inconveniente menor y tener que conseguir un nuevo equipo, o ser víctima de un robo masivo de identidad o de un secuestro o algo peor. Si bien activar una contraseña o PIN de bloqueo puede evitar que alguien lo use, no es difícil obtener todos los datos que existen en su disco simplemente conectándolo a una computadora a través del puerto USB. El cifrado, por otra parte, puede protegerte de esto, de modo que aún si alguien tiene acceso físico al dispositivo y puede sortear la pantalla de bloqueo, los datos que obtenga serán inútiles pues no tendrá la clave.

Al igual que en todos los escenarios donde debemos tomar decisiones en torno a nuestra privacidad, al final del día se trata de un balance entre comodidad y seguridad: activar el cifrado de Android requiere que una contraseña de cifrado sea introducida cada vez que encendemos el teléfono, y requiere la activación de una contraseña de bloqueo o PIN, a ser ingresada cada vez que usemos el teléfono.

Cómo cifrar tu dispositivo Android, paso a paso

El cifrado de disco completo significa que todo el espacio de almacenamiento estará cifrado, es decir, todos sus datos estarán mezclados por un algoritmo que impide que puedan ser puestos en orden y comprendidos sin introducir la contraseña. Todas las versiones de Android a partir de Gingerbread 2.3.4 permiten habilitar el cifrado de disco completo, y algunos dispositivos lanzados a partir de Lollipop ya vienen con el cifrado habilitado de fábrica.

Para habilitar el cifrado de disco completo, primero debes asegurarte de que tienes una contraseña o PIN de bloqueo de pantalla, porque Android no te permitirá cifrar tu dispositivo a menos que tengas un PIN o contraseña. Para esto, abre la pantalla de configuración, elige Bloqueo de pantalla (Screen lock), y activa un PIN o contraseña. Ésta será tu contraseña de cifrado, así que te recomendamos elegir una buena contraseña.

Una vez llevado a cabo este paso, ya puedes cifrar tu dispositivo. Abre Configuración, elige Seguridad, y selecciona Cifrar teléfono (Encrypt phone o Encrypt tablet) en la opción Cifrado (Encryption). Aparecerá una caja de información con advertencias sobre el proceso, y debes hacer clic nuevamente en Cifrar para continuar. Éste es el momento de conectarlo a la toma de corriente, si no lo has hecho previamente.

En este punto, el ayudante te pedirá introducir el PIN o contraseña para poder continuar con el proceso. Una vez hagas esto, y elijas "aceptar", es el momento de dejar tu teléfono a solas. El proceso puede tomarse entre quince minutos y una hora, y no debes interrumpirlo mientras se está llevando a cabo. El sistema se reiniciará solo varias veces durante el proceso, y verás una barra de progreso en la pantalla. Una vez que esté culminado, se reiniciará de nuevo y deberás introducir la contraseña o PIN para que pueda completar el proceso de encendido.

Dependiendo de tu dispositivo, habilitar el cifrado de disco completo puede tener un impacto en su desempeño, haciéndolo más lento, en particular en equipos más antiguos. Por otra parte, el cifrado sólo es posible en un sentido, es decir, no puedes volver a tener el disco sin cifrado a menos que hagas un restablecimiento de fábrica, borrando así todos los datos. Sin embargo, una vez que tomes la decisión de hacerlo, puedes despreocuparte de los datos personales que contiene tu dispositivo: estás seguro y a salvo de los ladrones de identidad y las agencias de seguridad demasiado celosas.

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