**Las rutas aéreas tienen mecanismos misteriosos**, y en ocasiones, dependiendo del destino donde hayas decidido viajar, es posible que te toque una escala larga, de más de cinco horas, o inclusive de diez o doce, en cualquier **aeropuerto** del mundo, antes de tomar tu siguiente vuelo. En estas ocasiones, **más vale prepararse mentalmente desde el momento en que tenemos el pasaje en la mano**, e investigar el aeropuerto visitando su página web oficial y otros sitios para viajeros como **Sleeping In Airports**, de cara a decidir qué es lo mejor que podemos hacer con el tiempo muerto. Aquí, algunas sugerencias:

1. Dormir

**Muchos de los aeropuertos más importantes del mundo tienen hoteles que alquilan habitaciones con lo indispensable para escalas largas**. Éstas suelen ser un poco costosas, y por lo general se alquilan por un número determinado de horas, pero cuando estás a la mitad de un vuelo de cuarenta horas, una ducha puede valer cualquier cantidad de dinero. Si no estás a ese nivel de desesperación, **siempre puedes encontrar un lugar para descansar en las salas de espera**. Aquí es donde un poco de investigación previa puede sacarte de un apuro: en Internet podrás descubrir qué aeropuerto tiene sillas cómodas y rincones quietos ocultos, y dónde están escondidos.

2. Conéctate

La sed de WiFi que genera la desconexión de un vuelo largo probablemente te lleve a encender tus dispositivos electrónicos tan pronto como las azafatas te digan que está permitido. **Algunos aeropuertos tienen WiFi gratuito, en ocasiones ilimitado y en otras por una cierta cantidad de tiempo**. Esto conviene averiguarlo antes, y decidir si vale la pena alquilar o comprar un servicio de WiFi móvil que te permita estar conectado en todo momento y aprovechar este tiempo para adelantar algo de trabajo, o simplemente entretenerte un poco.

3. Explora el aeropuerto

Más allá del duty free y de las tiendas de recuerdos, **muchos aeropuertos tienen lugares donde puedes disfrutar un poco de la cultura local**. El aeropuerto Schiphol de Amsterdam, por ejemplo, **cuenta con una biblioteca para los viajeros en tránsito,** con libros, música y películas traducidas a 29 idiomas, y está abierto 24 horas al día, siete días a la semana. De igual modo, la gran mayoría de los aeropuertos cuentan con zonas dedicadas a la exhibición de obras de arte. Por nombrar un ejemplo, el Aeropuerto Internacional de Miami convirtió el lobby de una estación de ingreso de pasajeros en **una instalación de arte, la «Convergencia Armónica» de Christopher Janney, un ambiente interactivo con patrones de colores.**

HK airport after long flight from Paris, por clement127 bajo licencia CC BY NC ND 2.0.

4. Relájate

Con **el probable dolor de espalda ocasionado por los asientos cada vez más pequeños de los aviones, tomar un masaje suena cada vez como una mejor idea.** Desde las sillas que funcionan con una moneda, hasta verdaderos minispas, opciones no te van a faltar si decides tomarte un rato para ti. Hacerte una manicure o darte una ducha tampoco son malas opciones para apretar el botón de reinicio de tu cuerpo. Si estás buscando una experiencia menos mundana y más mística, aeropuertos como el Schiphol ofrecen **capillas y salas de meditación** a los pasajeros en tránsito.

5. Explora la ciudad

Por último, si tu escala es de más de cinco horas, quizás quieras considerar salir del aeropuerto y aventurarte a tomar una microvacación. Ésta es una opción sumamente popular en las ciudades más turísticas, como París, tanto que incluso la mencionan en la propia página del aeropuerto. **Hay tours organizados que puedes pagar y que te garantizan estar de vuelta en el aeropuerto a tiempo para tu siguiente vuelo**, habiendo visto un par de sitios icónicos, dándote tiempo para tomar un bocado y publicar una **selfie** en Instagram. Sin embargo, si te sientes incluso más aventurero, en muchas ocasiones es tan fácil como tomar el tren o el metro desde el aeropuerto y bajarte en la estación más cercana a la zona turística de tu interés. Lo importante: que no te distraigas demasiado y se te pase el momento en el que debes regresar al aeropuerto, **incluyendo suficiente tiempo para pasar de nuevo por todo el proceso migratorio.**

Lo que sea que decidas hacer con tu larga escala, depende de tu estilo: puedes sentarte y trabajar o convertirte en un sibarita de los aires y tomar un buen masaje o una siesta. Lo importante de todo esto es que **aburrirte y perder el tiempo ya no es una opción**.

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