Tras el anuncio del Nobel de Medicina de 2015, ¿qué ocurrirá en la categoría de física? En la historia reciente de los Premios Nobel, solo dos galardonados tenían todas las papeletas de hacerse con este reconocimiento. Eran Peter W. Higgs y François Englert, los investigadores que ganaron el Nobel de Física de 2013 por postular la existencia del bosón de Brout-Englert-Higgs, confirmada posteriormente por el CERN. ¿Están tan claras las apuestas para los Nobel 2015 en esta categoría?Solo dos investigadoras han recibido el Premio Nobel de Física hasta la fecha. Fueron Marie Curie y Maria Goeppert-Mayer

Según las predicciones de Thomson Reuters y Sigma Xi, no. La compañía ha señalado como candidateables al Nobel de Física de 2015 a Deborah S. Jin (por el desarrollo del primer condensado fermiónico a temperaturas ultrabajas), a Paul B. Corkum y Ferenc Krausz (pioneros en el campo de la attofísica) y a Zhong Lin Wang (por crear nanosistemas que convierten la energía mecánica en electricidad).

La sociedad científica, sin embargo, ha postulado como ganadores de los Nobel 2015 a los descubridores de la materia oscura (Vera Rubin y Kent Ford) y a los científicos que hallaron los primeros planetas extrasolares (Geoffrey Marcy, Michel Mayor y Didier Queloz). De confirmarse alguna de estas apuestas, una mujer podría volver a ganar el Nobel de Física, algo que solo ha sucedido en dos ocasiones (Marie Curie en 1903 y Maria Goeppert-Mayer en 1963).

Tal vez la reducida presencia de investigadoras en esta disciplina, como apuntaba hace unos días Fabiola Gianotti, próxima directora del CERN, explique esta desigualdad en los premiados. Pero esto no quiere decir que el Nobel en Física no haya sido pionero en otros datos curiosos. Tal y como señala la Fundación Alfred Nobel, los reconocimientos de esta disciplina tienen el récord en el reconocimiento del investigador más joven hasta la fecha. Sucedió en 1915, cuando Lawrence Bragg recibió este premio a la edad de 25 años, un galardón que compartió con su padre William Bragg. En el caso del científico más mayor, la institución menciona a Raymond Davis Jr., que ganó el Nobel con 88 años. ¿Cambiará algunos de estos datos el Nobel de Física de 2015?La mayor parte de los Nobel en esta disciplina han premiado a científicos relacionados con la física de partículas

Además de estas anécdotas, el Nobel en esta categoría no cuenta en su haber solo con el reconocimiento a Marie Curie, investigadora que hizo doblete en el campo de la física y de la química. También John Bardeen, creador del primer transistor junto con Walter Houser Brattain y William Shockley y padre de la teoría estándar de la superconductividad con Leon N. Cooper y John Robert Schrieffer, recibió el Nobel de Física en 1956 y 1972 por estas contribuciones. Sin embargo, no son estos los campos más reconocidos dentro de esta categoría, sino que la Academia de Suecia se ha inclinado por galardonar a científicos relacionados con la física de partículas. ¿Qué ocurrirá con los Premios Nobel de Física de 2015?

Nobel de Física 2015
Jack St./AT&T (Wikimedia)

En total, la Fundación Alfred Nobel ha otorgado el premio a 198 individuos (en 47 ocasiones en solitario, en 31 compartido entre dos investigadores y en 30 entre tres científicos). Al igual que ocurre con los campos de la Fisiología o Medicina y de la Química, el Nobel de Física no ha sido entregado en algunas ediciones, bien como consecuencia de las guerras (1916, 1940, 1941 y 1942) o bien porque se declarara desierto (1931 y 1934).

No sucedió así el año pasado, cuando el galardón fue otorgado a Isamu Akasaki, Hiroshi Amano y Shuji Nakamura, descubridores del LED azul. ¿Qué sucederá en los Nobel de Física de 2015? ¿Acertarán las apuestas? ¿Nos sorprenderá la Academia de Suecia con otros premiados? A partir de las 11:30 h sabremos el veredicto desde Estocolmo.