La fecha ya está pautada. El día **8 de abril de 2014** será un día de luto para muchos amantes de la tecnología; se nos va un grande. Microsoft finaliza oficialmente el soporte a **Windows XP** luego de más de una década de haber nacido; para Microsoft, el sistema está muerto, y desde hace bastante tiempo viene advirtiendo a los usuarios que ya es hora de actualizar su plataforma, de renovarse y optar por un sistema operativo más reciente, sea cual sea, aunque mejor si es [**Windows 8**](http://alt1040.com/2014/01/soporte-windows-xp-adopcion-windows-8), por supuesto.

Para el 8 de abril de este año está pautado el fin del soporte a Windows XPEl detalle está en que el fin de una era, como la de Windows XP, no es tan sencillo; y esto en Microsoft lo saben, por lo que aún y después de tanto tiempo han ofrecido dar parches «anti-malware» [por un año más](http://alt1040.com/2014/01/soporte-windows-xp-malware-2015), hasta entrado 2015. Solo con motivos de mejorar la seguridad del sistema, y sencillamente, dado que Microsoft es el responsable del sistema operativo más utilizado en el mundo; y [**Windows XP es la segunda versión más usada**](http://alt1040.com/2014/01/windows-xp-windows-8-mercado), entre todos los sistemas, solo superado por Windows 7 (y desde hace poco tiempo).

Pero no es tan sencillo porque desde el lanzamiento original de Windows XP hace más de diez años, son muchísimos los computadores y diferentes tipos de sistemas que han adoptado la plataforma, incluyendo claro está, **sistemas críticos**.

Cuando hablamos de sistemas críticos nos referimos a dispositivos o plataformas que manejan contenido o información de carácter sensible, como por ejemplo, los **cajeros automáticos** a los que introducimos una tarjeta y contraseña para extraer dinero de nuestras cuentas bancarias. Sensible, porque manejan nuestro dinero, tan sencillo como esto.

Y según el más reciente reporte de _Bloomberg Businessweek_ y [_The Verge_](http://www.theverge.com/2014/1/20/5326772/windows-xp-powers-95-percent-of-atms-worldwide), quienes se han puesto en contacto con la firma **NCR**, mayor proveedor de cajeros automáticos para los Estados Unidos, **nada menos que el 95% de los cajeros automáticos en el mundo funcionan a base de Windows XP**, y esto, supone un gran riesgo.

## Windows XP da vida a la mayoría de cajeros automáticos

Dejar sin soporte oficial a XP es indirectamente lo mismo a dejar sin soporte oficial a todos estos cajeros. ¿Que los proveedores y fabricantes de cajeros debieron prever que este día llegaría y actualizar más rápido sus plataformas?, sí, pero cuando hablamos de sistemas críticos, actualizar no es tan sencillo como comprar la nueva versión de Windows en tu tienda más cercana e instalarla usando un DVD.

Poco a poco los cajeros están siendo actualizados a Windows 7 y en algunos casos a una distribución personalizada de Linux, pero el problema persiste a gran escala, por lo que la solución incluso la han encontrado algunas empresas en acordar con Microsoft el **soporte extendido** a Windows XP por un año más, solo para sus cajeros.

Y el caso de los cajeros automáticos se ve complementado con que ya existen método o _hacks_ para alterar el funcionamiento de estos dispositivos cuya función es tan importante, además de que tantas personas en el mundo usan [**PIN inseguros**](http://alt1040.com/2013/08/20-pins-mas-inseguros-cajero-automatico), por lo que la falta de soporte oficial en Windows XP no hace más que agravar el problema.

Caco Oportot en Flickr

Considerar los sistemas críticos como la excepción a la regla en cuanto al fin de soporte de Windows XP, no es una idea descabellada**¿La culpa?** No es de Microsoft; Windows XP tiene más de 12 años en el mercado y hace un par de años la empresa va advirtiendo que el soporte se acercaba a su fin, por lo que los usuarios, incluyendo las empresas, debían acelerar la adopción y actualización a nuevas plataformas.

**¿La solución?** Aunque no sea culpa de Microsoft, la empresa de Redmond debe entender y hacer excepciones para lo que concierne a sistemas críticos como estos. A nivel empresarial y en plataformas delicadas y que manejan datos tan importantes y con niveles críticos de seguridad, como el caso de los cajeros, no se les puede tratar de la misma forma que al usuario terco en actualizar. Hay muchas medidas y procedimientos a tomar en cuenta antes de dar el salto, es cambiar toda la plataforma y en algunos casos, incluso, **cambiar el hardware** del aparato.

Microsoft debería considerar **excluir a los sistemas críticos**, momentáneamente, de sus planes de finalizar el soporte de Windows XP, Darles un plazo un poco más largo. Pero tengamos claro que **Windows XP debe morir, sí o sí**, lamentablemente. Ya son tres las versiones posteriores (incluyendo al infame Vista) por lo que ninguna empresa, ni siquiera Microsoft con todo su potencial, está obligada a dar soporte ilimitado y atemporal a sus productos. Muchas cosas han cambiado en la última década, es hora de aceptar lo nuevo.

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